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Masters 2022: Cómo Scottie Scheffler utilizó las Reglas del Golf para sobrevivir a una potencial pesadilla en el hoyo 18

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AUGUSTA, Georgia – Impresionante y bogey no suelen aparecer en la misma frase. Sin embargo, el 5 que Scottie Scheffler hizo en el hoyo 18 del Augusta National para cerrar un 71 bajo par y conseguir una ventaja de tres golpes de cara a la ronda final del 86º Masters merece tales elogios.

De hecho, su destino podría haber sido mucho peor -y su ventaja sobre Cameron Smith mucho menor- si no fuera por una serie de acontecimientos afortunados después de un desafortunado golpe de salida en el hoyo de casa a última hora del sábado.

Scheffler había acertado 11 de 13 calles durante la tercera ronda, y se veía cómodo con su driver, antes de tirar su golpe de salida en el 18. Su bola cayó en los árboles a la izquierda. Su bola se estrelló en los árboles a la izquierda de la calle, a sólo 220 yardas del hoyo. Cuando el número 1 del mundo se acercó a la calle con su caddie Ted Scott, los voluntarios se esforzaron por encontrar la bola, lo que hizo que Scheffler se asustara un poco.

«Obviamente, no di un buen golpe de salida», dijo Scheffler. «Y después de eso, no pensé… no escuché nada fuerte. Teddy estaba como, ‘Lo vi cortar una rama’. Estamos, como, no es gran cosa, sólo estar allí a la izquierda y chip hacia fuera, lo que sea. Y entonces vimos al tipo con la bandera que siempre encuentra las pelotas como en pánico. Yo estaba como, ‘oh, mierda, me pregunto qué está pasando aquí’.

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«Afortunadamente, encontraron el balón. Y entonces todo lo que estaba tratando de hacer era averiguar cómo iba a ponerla en el green para mi tercer golpe. Y, afortunadamente, pude sacar un injugable del arbusto y seguir teniendo un swing».

Curiosamente, Scheffler pensó en intentar jugar el golpe desde donde estaba, pero la incómoda postura le obligó a reconsiderarlo.

A partir de ahí, Scheffler trabajó inteligentemente dentro de las Reglas de Golf, hablando con el oficial de reglas del DP World Tour, Kevin Feeney, que estaba en la zona, para darse la mejor oportunidad de evitar un gran número.

Comenzó con Scheffler marcando su bola en los árboles y recogiéndola (pero sin limpiarla) para confirmar que era realmente suya. Scheffler la volvió a colocar en su lugar original, y luego sacó un driver para medir dos longitudes de palo a la derecha de la bola que le dieran la mejor oportunidad de llegar todavía al green. Sería su tercer golpe después de añadir la penalización de injugable.

Después de determinar su área de caída, Scheffler continuó consultando con Feeney.

¿Podría mover algunas de las agujas de pino antes de dejar caer la pelota? En un principio, Feeney le dijo a Scheffler que no, pero cuando Scheffler presionó pensando que se le debía permitir hacerlo, Feeney se corrigió. En las Interpretaciones de las Reglas de Golf para la Regla 15.1/a3, dice que «cuando una bola va a ser dropeada o colocada, la bola no se está poniendo en un lugar específico y por lo tanto se permite quitar los impedimentos sueltos antes de dropear o colocar una bola.» Y las agujas de pino se consideran impedimentos sueltos.

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¿Podría comprobar el suelo con una te para ver si hay raíces en la zona de caída? Sí, eso también está bien según las reglas.

Cuando Scheffler hizo su dropaje, la bola rodó fuera de las dos longitudes de palo, lo que requirió un segundo dropaje. Cuando eso ocurrió de nuevo, las reglas le permitieron colocar la bola en la paja del pino y establecer lo que Masters.com midió como un tiro de 237 yardas al green.

Desde allí, Scheffler sacó un hierro 3 y lanzó su tercer golpe, un baby draw que llegó al green y apenas rodó por el borde posterior.

Aparentemente, la parte difícil había terminado. Sin embargo, Scheffler hizo lo que muchos de sus competidores anteriores no pudieron hacer con su siguiente golpe: Golpeó un chip suave que se mantuvo en el nivel superior del green, anidándolo a dos pies. En particular, a primera hora del día, Tiger Woods realizó un chip similar, pero lo lanzó unos 15 metros más allá del hoyo.

Scheffler embocó el putt de bogey, evitando una crisis mayor y estableciendo la posibilidad de un cambio de carrera el domingo en Augusta.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.