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Martin Contini pasa de ser clasificado el lunes a estar dentro del top 10 en el Honda Classic

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PALM BEACH GARDENS, Florida – El argentino Martín Contini nunca había jugado en un evento del PGA TOUR antes del Honda Classic de esta semana en el PGA National. ¿Qué mejor manera de presentarse ante miles de aficionados que subiendo al centro de las gradas junto al green 18 del Champion Course después de pegar su segundo golpe allí?

Contini se sentó, saludó, incluso saludó a una cámara de la NBC, los aficionados bien atendidos amaron cada momento. Lo hizo con una sonrisa en la cara, y ¿por qué no? Después de haber sobrevivido a una larga clasificación del lunes – 130 jugadores, cuatro puestos – para llegar aquí, el jugador de 27 años está jugando con el dinero de la casa. El sábado hizo 2 bajo 68 y se encuentra empatado en la séptima posición de cara al domingo.

Contini es uno de un puñado de soñadores y caras nuevas que han aprovechado al máximo una gran oportunidad esta semana en el Honda Classic, una parada del PGA TOUR de 8 millones de dólares en su 50º año. Tres de los cuatro jugadores que lograron clasificarse en el Banyon Cay de West Palm siguen jugando, incluyendo al zurdo Rick Lamb, que sobrevivió a un desempate de 16 por 1 en la madrugada del martes.

Lamb tiene 31 años, es profesional desde hace casi una década y ha jugado una temporada en el PGA TOUR, por lo que no está tan atrapado por las luces brillantes como otros. Es miembro del Korn Ferry Tour por haber sido campeón en el pasado (el LECOM Health Challenge de 2016, donde también fue clasificado el lunes), pero no espera conseguir ninguna salida por ello. Así que perseguirá el PGA TOUR y tratará de entrar en los eventos a través de la ruta de los lunes. Puede que sea más fácil acertar todos los números del PowerBall del sábado.

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Lamb, que tiró 70 y está en medio del pelotón (T-35) con 2 sobre 212, tuvo que convocar algunas heroicidades no una, sino dos veces esta semana. Primero fue el 16 por 1 en Banyon Cay, que se prolongó hasta el martes.. El desempate comenzó en un par 5 alcanzable, y Lamb sabía que alguien iba a hacer algo especial. Quería asegurarse de que fuera él. Golpeó el driver y el hierro 4 a 40 pies y metió el putt de águila. Nadie lo igualó.

El viernes, Lamb se situó en la calle del noveno hoyo (su 36º hoyo) en el PGA National’s Champion en el lado equivocado de la línea de corte. Necesitaba un birdie, golpeó un approach a 3 metros y metió el putt para terminar con 2 sobre 142 y ganar un tiempo de fin de semana. En el golf, no hay nada dado.

«Casi todos los demás atletas profesionales tienen un contrato garantizado, saben lo que van a ganar (en cuanto a salario)», dijo Lamb el sábado. «Simplemente salen y tratan de dar lo mejor de sí mismos. Para nosotros, hay otra capa de presión que, si no pasas el corte, no estás ganando dinero esa semana.»

Andrew Kozan es un joven profesional local que juega en el Korn Ferry Tour y que creció jugando en el PGA National (fue miembro desde los 7 hasta los 15 años), asistiendo a The Honda con sus padres cada año. Él también había planeado participar en la clasificación del lunes, pero una llamada telefónica el domingo por la noche del copresidente del torneo, Gary Nicklaus, alteraría esos planes. Kozan recibió la última exención del patrocinador del torneo.

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Poco después de que saliera el sol el sábado por la mañana, Kozan, de 23 años, estaba en la calle 18, el único jugador en el campo de golf. Con 258 yardas hacia el green del hoyo 18 de par 5, se le dio la opción de no terminar su segunda ronda en la oscuridad del viernes por la noche, por lo que optó por volver a primera hora de la mañana del sábado. (Los otros dos jugadores del grupo, que no pasaron el corte, decidieron terminar y partir).

Kozan hizo un par seguro para completar su segunda ronda de 75, pasando el corte en el número, luego se fue solo como el primer jugador en la tercera ronda, tirando 68. En todo el día sólo habría 13 puntuaciones por debajo de los 60. Se levantó antes de la comida, lo que es una forma eficaz de subir en la tabla de clasificación en Honda. El campo Champion se llevó su libra de carne el sábado, con una media de más de dos golpes sobre el par. Sólo en el Bear Trap (hoyos 15-17) se produjeron 13 dobles bogeys y cinco «otros».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour