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Lydia Ko vuelve a llamar a la puerta

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Si llamas a la puerta durante mucho tiempo y con la suficiente frecuencia, acabarás entrando. Eso es lo que debe decirse a sí misma Lydia Ko estos días. De lo contrario, se volvería loca preguntándose por qué las victorias que antes llegaban en bandadas ahora parecen mucho más difíciles de encontrar.

Ko hizo 1 bajo par el sábado en Dundonald Links para entrar en la ronda final del Trust Golf Women’s Scottish Open empatada en el liderato con Celine Boutier – una buena ronda y un gran lugar desde el que posiblemente recoger su segunda victoria de 2022. Pero después de dos rondas de 65 el jueves y el viernes, un 71 el sábado tuvo que sentirse como un 80. Aun así, Ko consiguió una buena puntuación incluso sin su mejor material.

«Creo que a veces lo puse en lugares donde estaba funcionando, tuve que trabajar para ello, y un par de errores por descuido donde crees que sales con un par bastante fácil, y (entonces) hice tres putts un par de veces», dijo. «Hacía tiempo que no hacía tres putts. Espero haberlo guardado todo para hoy.

«No creo que mis hierros estuvieran tan afilados, así que no me di tantas oportunidades de birdie. Pero al mismo tiempo había un poco más de viento, así que hay otros aspectos que hay que tener en cuenta.

«No ha sido el mejor golf, pero me las he arreglado como he podido y sigo sintiendo que hay muchos aspectos positivos. Espero seguir haciéndolo mejor y meter unos cuantos birdies más».

Entró y salió del liderato a lo largo de la tercera ronda. Típico del día fueron los dos últimos hoyos. Un ligero error con el driver en el 17 dejó a Ko en uno de los profundos bunkers de la calle. A partir de ahí, jugó de forma inteligente, pegando un wedge para dejarse otro wedge para su tercero en el par cuatro. Pero no pudo subir y bajar y cayó a 14-bajo par, fuera de la cabeza, y si hubiera seguido así, fuera del grupo final del domingo.

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Luego, en el par 5 del 18, Ko no se puso nerviosa y optó por desviarse de su plan de juego. Después de un drive perfecto que la dejó en un lugar en el que podría haber atacado el green, en su lugar, se colocó con un híbrido a 80 yardas, un número que le encanta.

Ya lo ha hecho antes. Los que estuvieron allí recuerdan el Chevron Championship de 2016 como si fuera ayer. Por detrás de Ariya Jutanugarn durante todo el día, Ko se encontró con que necesitaba un birdie en el último hoyo para quizás ganar su segundo major. Después de que su golpe de salida encontrara el rough de la derecha, pensó en ir al green con un híbrido o una madera 5. Pero su caddie la convenció de no hacerlo. Pero su caddie la disuadió, diciéndole a Ko: «Eres la mejor jugadora de wedges del mundo. Ponte en un buen número y emboca desde ahí». Y así lo hizo, casi embocando su tercer golpe y dejándose un fácil metro y medio para convertirse en la ganadora más joven de dos grandes desde el joven Tom Morris en 1869.

El tiro del sábado en Escocia no sirvió para ganar. Pero ciertamente envió una señal de que la Ko de antaño está de nuevo en forma. Su wedge en el 18 estuvo a punto de entrar dos veces, primero al vuelo y luego al girar hacia atrás, cogiendo el labio y dejándole un triple para birdie para empatar con Boutier y ganarse un puesto en el trío final del domingo.

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En los últimos dos años se ha jugado mucho en la contienda. Pero mientras que la adolescente Lydia casi siempre parecía encontrar la manera de ganar, la número 4 del Rolex Rankings, de 25 años, a menudo ha tenido un contratiempo que le ha costado, o ha jugado bien y otros simplemente han jugado mejor. Así es el golf. Es difícil ganar. Ko siempre lo ha dicho, incluso cuando parecía fácil. Ahora, con más experiencia que la mayoría de las personas de 40 años, está en posición de tener su primera temporada de múltiples victorias en seis años.

Pero sabe que no se puede pensar demasiado en el futuro, especialmente en un campo de golf donde todo puede cambiar en cuestión de segundos.

«Puse el putt para birdie bastantes veces (el sábado) y, en su mayor parte, mi control de la velocidad fue bueno», dijo Ko. «Pero un par de veces, creo que cuando realmente lo quieres, lo embisto».

A continuación, Ko resumió, no sólo su ronda, sino las frustraciones que la han corroído durante un tiempo.

«No quieres cometer errores por descuido y siento que he cometido un par de ellos», dijo. «Supongo que cuando miras hacia atrás en cualquier día, te sientes como, oh, podría haber, debería haber. Podrías seguir (así), hundiéndote en un agujero y no poder salir de él».

O podrías aprovechar una década de experiencia ganadora y cerrar el trato con el 18º título de tu carrera.

De cualquier manera, espera que Ko diga el domingo lo que dijo inmediatamente después de la conclusión de su tercera ronda. «Simplemente he disfrutado ahí fuera».

Siempre lo hace.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour