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LYDIA HALL SABOREA SU PRIMERA PARTICIPACIÓN EN EL OPEN FEMENINO DE ESTADOS UNIDOS

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Por Sarah Kellam

Es curioso cómo pueden cambiar las cosas. Hace dos años, Lydia Hall, miembro del LET, estaba repartiendo paquetes para Amazon Prime durante la pandemia del COVID-19, tratando de llegar a fin de mes después de que el golf se cerrara en respuesta a la crisis sanitaria mundial. Ahora, está jugando en su primer U.S. Women’s Open presentado por ProMedica, habiéndose clasificado a través de un desempate de 5 hoyos con Luna Sobron Galmes en el Buckinghamshire Golf Club, una experiencia que ha tardado mucho en llegar para esta galesa de 34 años.

«Probablemente he tenido unos cuatro, tal vez cinco intentos», dijo Hall. «Esta vez fue un día difícil en Londres, en el Buckinghamshire Golf Club. Tuvimos tres o cuatro hoyos en nuestra segunda ronda y pensé que lo había estropeado un poco. Pero DT, mi caddie, era consciente de lo que estaba pasando con el marcador, así que nos mantuvimos ahí. Hice un buen par en el 16, 17 y un birdie en el 18 para entrar en el desempate».

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«Tuve un buen putt de ocho pies, de izquierda a derecha, para ganar ese desempate y pasar. Personalmente, fue muy agradable embocar algo así para ganarme el puesto y no que alguien tuviera que hacer un doble o lo que fuera, así que fue muy, muy bueno.»

Hall, que creció en Gales, no se introdujo en el juego hasta los 11 años, participando en clínicas gratuitas para jóvenes organizadas por un club local, y conoció a su entrenador de swing por esa misma época. Se hizo profesional a los 19 años, renunciando a algunas ofertas universitarias para perseguir sus sueños en el Ladies European Tour.

En 15 años como profesional, sólo ha conseguido cuatro victorias -el ISPS Handa Ladies British Masters de 2012, el Campeonato Nacional de la PGA de Gales de 2016, el WPGA International Challenge de 2017 y el TPS Victoria de 2022-, la primera de ellas en el Buckinghamshire Golf Club. Pero es el amor por el juego lo que la hace volver.

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«Ha habido muchas veces en las que me lo he cuestionado en los últimos años, básicamente por la situación financiera, la cantidad limitada de patrocinio en Europa», explicó Hall. «Pero tengo objetivos, tengo ambiciones y ahora mismo estoy en un punto de mi vida en el que soy feliz y me siento cómoda en la piel que tengo y sólo quiero muchos éxitos».

Ese impulso ha llevado a Hall a cruzar el charco y a Pine Needles Lodge and Golf Club esta semana, un lugar que le recuerda al Woburn Golf Club del Reino Unido, una comparación inusual teniendo en cuenta la gran diferencia de clima. Aunque se ha aventurado a ir a Estados Unidos para asistir a algunos eventos del Epson Tour y a algunas prácticas en clima cálido durante el invierno, Hall no ha jugado mucho al golf en Estados Unidos, y mucho menos ha visitado la meca del golf que es Pinehurst.

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Persona tímida, demasiado a menudo con el móvil, juego al golf desde que era un niño y soy el editor de TotalNewsGolf.com