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Luke Donald tiene dos o tres nudos que desatar

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Luke Donald es finalmente el capitán de la Ryder Cup 2023 en Roma. Descartado en marzo en la primera vuelta, el inglés toma ahora el relevo del defenestrado Henrik Stenson e inmediatamente deja clara su intención de respetar su contrato con la Ryder Cup Europe.

En tiempos insospechados, el inglés había filtrado su descontento por no haber sido llamado para liderar el equipo europeo en Roma. Al fin y al cabo, era el currículum perfecto: Donald ha jugado y ganado cuatro Ryder Cup (2004, 2006, 2010 y 2012) más una como vicecapitán (2018).

De los 15 puntos disponibles, se llevó 10,5 puntos. La guinda del pastel se llama Medinah: en 2012, en Estados Unidos, con los anfitriones por delante 10 a 6 en la última jornada, superó a Bubba Watson, iniciando la milagrosa remontada europea.

Como profesional, este jugador de 44 años (más joven que los otros dos aspirantes, Lawrie y Karlsson) de Hemel Hempstead cuenta con siete títulos en el DP World Tour y cinco en el PGA Tour. En su carrera ha pasado 56 semanas como número uno del mundo.

El único inconveniente: en su carrera parece haber jugado sólo doscientas carreras en veinte años en el European Tour (ahora rebautizado como DP World Tour). Con un pasado como garantía, un presente blindado («He dicho no al LIV Golf y durante los próximos catorce meses seré el capitán») es el futuro de Luke Donald para preocuparse.

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El nuevo capitán tiene una certeza y al menos tres grandes interrogantes. El primero es la confirmación de los dos vicecapitanes elegidos por su predecesor: en Roma estarán Thomas Bjorn y Edoardo Molinari. El sucesor de Padraig Harrington tiene sin embargo dos o tres nudos que desatar.

Luke Donald, Ryder Cup

La primera está a la vista. ¿Qué será de los jugadores europeos que han elegido o elegirán jugar en la Superliga Árabe? En el frente americano, su colega Zac Johnson ya ha dictado la línea: quien juegue en la LIV Golf también puede ser turista en Roma 2023.

Puede permitírselo: hoy, de los veinte primeros del mundo, trece son estadounidenses (y recordemos que gente como DJ, DeChambeau , Koepka y asociados no ha ganado puntos desde hace dos meses). Luke Donald dijo que comunicará la decisión sobre los separatistas en el tiempo.

Además de Wiesberger, la decisión hasta la fecha se refiere a los jugadores experimentados como García, Poulter y Westwood. Gente más parecida a los comodines que a los clasificados en el campo. Si hay una lógica no debería haber lugar para los que juegan en la Superliga.

Si se ha roto el contrato con el actual capitán profesional de la Ryder Cup, ¿por qué hacer excepciones con los profesionales en el campo? Pero también hay una razón de estado, dada la debida consideración (la Ryder Cup no es una competición normal).

A día de hoy, sobre el papel no hay competencia entre un hipotético Team USA 2023 y un igualmente hipotético Team Europe 2023. Los americanos son de otro planeta. Y aquí viene el segundo nudo del futuro de Luke Donald.

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¿Cómo se elegirán los doce europeos para Marco Simone? El método actual prevé nueve plazas asignadas en función de la lista de puntos europea y de la lista de puntos mundial. A ellas hay que añadir tres comodines a discreción del capitán.

Muchos presionan para cambiar los criterios. A muchos les gustaría copiar el sistema estadounidense: seis jugadores del orden de mérito y seis del cuaderno del capitán. Como ya se ha dicho, Zac Johnson puede pescar con las manos en la masa de jugadores.

Luke Donald hoy «pesca» menos en una cuenca mucho más pequeña. Alguien se atreve a no dejar ninguna discreción al capitán y hacer jugar en Roma a los doce mejores europeos no LIV del ranking. Una hipótesis muy democrática pero difícil.

A continuación, los doce mejores europeos del ranking mundial y los doce mejores estadounidenses. EUROPA – McIlroy, Rahm, Hovland, Fitzpatrick, Lowry, Fleetwood Hatton, Pieters, Power, Rose, Noren, Meronk (# 60). EEUU – Scheffler, Cantlay, Thomas, Schauffele, Morikawa, Spieth, Burns, Zalatoris, Horschel, Finau, Young, Homa (# 35).

El calendario es otro problema: ¿cuándo empieza el periodo de clasificación y cuándo termina? En Roma 2023 quedan catorce meses en los que seguro que el golf vuela.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.