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Luke Donald nombrado capitán de la Ryder Cup europea de 2023

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Luke Donald ha sido nombrado capitán europeo para la 2023 en el Golf and Country Club de Roma, , del 25 de septiembre al 1 de octubre de 2023.

Donald representó a Europa en la Ryder Cup cuatro veces como jugador, formando parte de un equipo ganador en las cuatro ocasiones, incluyendo en 2012 cuando lideró al Equipo Europa en los Individuales, asegurando el primer punto azul en el tablero en el ‘Milagro de Medinah’.

También ha ejercido de vicecapitán en las dos últimas ediciones del certamen bienal, con Thomas Bjørn en 2018 y con Pádraig Harrington el año pasado.

La impresionante carrera como jugador individual del inglés de 44 años incluye haber ocupado el puesto de número uno en el Ranking Mundial Oficial de Golf durante un total de 56 semanas, y en 2011 se convirtió en el primer jugador de la historia en encabezar las listas de dinero del European Tour (ahora DP World Tour) y del en el mismo año.

Donald dijo: «Estoy increíblemente orgulloso de ser nombrado capitán de la Ryder Cup europea para 2023. Es realmente uno de los mayores honores que se le puede conceder a un golfista, liderar un equipo de tus compañeros y ser embajador de todo un continente.

«Me siento muy privilegiado por haber recibido esa responsabilidad y es una responsabilidad que no tomo a la ligera.

«Algunas de mis mejores experiencias en el golf han sido en la Ryder Cup y no las cambiaría por nada. Es un evento como ningún otro y no puedo esperar a crear más recuerdos especiales en Italia el próximo año.

«Me encanta todo lo que encarna la Ryder Cup, desde la camaradería y el compañerismo de formar parte de un equipo, hasta la historia de la competición, pero sobre todo jugar por algo más grande que uno mismo.

«Roma será una ciudad anfitriona fantástica, y siempre he disfrutado pasando tiempo allí. Es una ciudad rica en historia y espero que podamos crear la nuestra dentro de 14 meses».

Es realmente uno de los mayores honores que puede recibir un golfista, liderar un equipo de sus compañeros y ser embajador de todo un continente

Guy Kinnings, director de la Ryder Cup europea, dijo: «Luke es un antiguo número uno del mundo que posee un magnífico historial en la Ryder Cup, por lo que sin duda tiene las credenciales necesarias para ser un exitoso capitán europeo.

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«Es muy respetado por los jugadores y por el equipo de apoyo más amplio de la Ryder Cup Europa, que ya ha realizado un inmenso trabajo entre bastidores para ofrecerle una sólida plataforma para los 14 meses que quedan antes de que el partido se ponga en marcha.

«Hemos continuado la tradición de avanzar con jugadores en el papel de capitán que han destacado en el ámbito de la Ryder Cup; y en cuanto a Luke, estamos combinando esa experiencia con un fuerte liderazgo y un enfoque meticuloso. En nombre de todos en la Ryder Cup Europe, esperamos apoyarle plenamente en la búsqueda de recuperar la Ryder Cup el próximo año.»

Donald no ha perdido tiempo en asegurar la continuidad en el área clave de la trastienda del Equipo Europa, confirmando que los dos vicecapitanes existentes -Bjørn y Edoardo Molinari- continuarán en sus respectivos puestos.

Luke Donald

«En mi opinión, era esencial que Thomas y Edoardo siguieran formando parte del equipo. Fueron las dos primeras llamadas que hice una vez que me dieron el visto bueno para ser capitán y estoy encantado de que estén totalmente a bordo.

«Nadie necesita que le expliquen lo importante que es Thomas para la Ryder Cup; basta con echar un vistazo a los libros de historia para comprobarlo. Ha vivido y respirado el golf europeo durante los últimos 30 años y tener su conocimiento detrás de mí, sobre todo como capitán ganador, será vital.

«Además, Edoardo se ha abierto un camino impresionante en el mundo de las estadísticas y su conocimiento en esta área con los jugadores que estarán en el equipo, además del elemento italiano extra especial que aportará a toda la ocasión, es un extra para el Equipo de Europa».

Donald cuenta con un formidable historial de juego en la Ryder Cup, aportando 10½ puntos en sus 15 partidos.

Debutó como parte del equipo de Bernhard Langer que batió el récord en el Oakland Hills Country Club en 2004, reduciendo a la mitad su partido de apertura con Paul McGinley contra Chris Riley y Stewart Cink, antes de formar equipo con Sergio García en los foursomes para derrotar a Cink y Kenny Perry por 2&1 el viernes, seguido de una victoria en los foursomes con García por 1 contra Jim Furyk y Fred Funk el sábado.

Apariciones Fourballs Foursomes Individuales En general
4 1-1-1 6-2-0 3-1-0 10-4-1

Donald consiguió un máximo de tres puntos en sus tres partidos en The K Club, en Irlanda, en 2006, bajo la capitanía de Ian Woosnam, cuando Europa retuvo la Copa Ryder con una segunda victoria consecutiva de 18½-9½. Una vez más formó equipo con García en los Foursomes, derrotando a Tiger Woods y Furyk por 2 a 0 el viernes, y luego a Phil Mickelson y David Toms por 2 a 1 el sábado, antes de vengarse de Chad Campbell por su derrota en los individuales dos años antes con una victoria por 2 a 1.

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Su siguiente aparición fue en The Celtic Manor Resort en 2010, cuando contribuyó con otros tres puntos de sus cuatro partidos, asociándose con Ian Poulter para derrotar a Bubba Watson y Jeff Overton 2&1 en Foursomes, antes de formar equipo con Lee Westwood para vencer a Steve Stricker y Woods 6&5 en el mismo formato. A continuación, Donald derrotó a Furyk en el último hoyo de su partido de individuales y Europa se llevó una memorable victoria por 14½-13½ en Gales.

Donald también fue parte integral de otra dramática victoria europea dos años después en Illinois, el Estado donde estudió en la Universidad de Northwestern. Formando parte de la pareja de García en los Fourballs del sábado por la tarde contra Woods y Stricker, su asombroso golpe de salida dentro del de Woods en el elevado par tres del hoyo 17 fue un momento crucial en el Milagro de Medinah, ya que la pareja pasó a ganar su partido en el último hoyo, poco antes de que Ian Poulter y Rory McIlroy redujeran el déficit a cuatro puntos con su victoria contra Zach Johnson y Jason Dufner.

Luke Donald y Pádraig Harrington

El capitán José María Olazábal le dio a Donald la responsabilidad de liderar a Europa en el partido individual del domingo contra Bubba Watson, y Donald marcó el tono de una de las mayores remontadas en la historia de la Ryder Cup, ganando su partido 2&1.

Donald había entrado en los libros de récords por sí mismo un año antes, cuando en 2011 se convirtió en el primer jugador en encabezar las listas de dinero de la temporada en ambos lados del Atlántico, ganando el premio al Jugador del Año en el PGA TOUR y al Golfista del Año en Europa en el proceso.

Sus cuatro victorias de esa temporada incluyeron el WGC-Accenture Match Play, derrotando en la final a su compañero de equipo en la Ryder Cup, Martin Kaymer, para alcanzar por primera vez el número uno del mundo.

También ganó el Open de Escocia en Castle Stuart y el BMW PGA Championship en Wentworth, título que defendió con éxito en 2012 para elevar a siete su total de victorias en el DP World Tour.

Donald volvió al ruedo de la Ryder Cup en 2018 cuando fue seleccionado como vicecapitán por Bjørn en Le Golf National de París, un papel que también desempeñó el año pasado en Whistling Straits bajo la dirección de Harrington.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf