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Luke Donald es nombrado oficialmente capitán de la Ryder Cup europea de 2023

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Y sí, ha firmado un contrato con la Europe. Y sí, tiene la intención de ver el trabajo hasta el final.

«Les doy a todos mi palabra de que estaré aquí durante los próximos 14 meses», dijo Donald el lunes. «Estoy entusiasmado con esta oportunidad. La Ryder Cup significa mucho para mí. Así que no me lo voy a tomar a la ligera. Nos veremos todos en Roma».

Cuatro veces jugador de la Ryder Cup, Donald nunca ha probado la derrota en un contexto de equipo, su récord de victorias en los tres formatos (foursomes, four-balls y singles) sumando un estelar 10-4-1 entre 2004 y 2012. El inglés, de 44 años, también fue capitán asistente de Thomas Bjorn cuando Europa triunfó 17½-10½ en Le Golf National en 2018. Así que el ex número 1 del mundo cumple con un montón de casillas bienales, aunque esas credenciales claramente impresionantes se consideraron inferiores a las reclamaciones de Stenson cuando el sueco fue nombrado capitán en marzo de este año.

Aun así, la experiencia de Donald en todo lo relacionado con la Ryder seguramente se pondrá en práctica casi de inmediato. Con un tiempo relativamente corto, al nuevo capitán se le pedirá que piense rápidamente en asuntos como los capitanes asistentes, el sistema de clasificación por equipos que aún no se ha anunciado y cuántas selecciones de capitán se añadirán a los clasificados automáticamente para completar la plantilla de 12 hombres que hará el viaje a .

Luego está la cuestión de la elegibilidad para la Ryder Cup de aquellos jugadores que han dado, o podrían dar en el futuro, el salto al circuito de la LIV Golf. Citando el hecho de que hay un proceso legal en curso que inevitablemente terminará en los tribunales en algún momento de los próximos meses, Donald tuvo poco que decir sobre ese tema. Por lo tanto, está por ver si gente como Lee Westwood, Ian Poulter y, sí, tienen todavía la posibilidad de formar parte del equipo de 2023.

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Tal vez no sea sorprendente que en el primer día de su capitanía, Donald no haya podido ofrecer detalles sobre nada de lo anterior, aparte de su decisión de mantener a Bjorn y Edoardo Molinari, los dos capitanes asistentes que ya están en el puesto. Así pues, sigue sin estar claro cuántos asesores cercanos necesitará o querrá el nuevo capitán en una época en la que cinco parecen haberse convertido en la cifra más favorecida.

También hay otras cuestiones en la lista de «por determinar» de Donald. ¿Cuándo comenzará exactamente la clasificación? ¿Se mantendrán las anteriores listas «mundial» y «europea»? Si es así, ¿cuántas plazas se asignarán a cada una? ¿O se establecerá otro sistema? ¿Podría, por ejemplo, Donald decidir seguir el ejemplo del capitán del equipo internacional en la Presidents Cup y tomar el grueso de su equipo directamente de la lista de la clasificación mundial?

Una de las cosas que sucederá es que el DP World Tour verá más a Donald de lo que ha sido la norma a lo largo de sus 20 años de carrera profesional. Desde que se hizo profesional, el ex jugador de la Copa Walker de GB&I ha jugado en menos de 200 eventos oficiales en su circuito «de casa».

«Pienso estar en Europa más de lo que suelo estar», dijo Donald. «Me reuniré con los chicos y los conoceré mejor. Obviamente conozco a muchos de los jugadores que han participado en la Ryder Cup, pero será importante para mí ponerme al día con los más jóvenes. Me gustaría que se pensara que ésta va a ser una gran oportunidad para que una nueva generación dé un paso adelante y forme parte de este equipo».

En su primer día en el cargo, Donald también recibió el apoyo de un antiguo jugador de la Ryder Cup y de un ex capitán.

«Luke es obviamente una elección legítima», dijo Nicolas Colsaerts, que jugó en el victorioso equipo europeo en la Ryder Cup de 2012. «Sólo había unos pocos candidatos, así que su nombramiento no es una sorpresa. Debió de estar cerca de conseguir el puesto antes, cuando se lo dieron a Henrik. Y sí, tendrá que ponerse en marcha bastante rápido con algunas de las decisiones que tiene que tomar. En algunos aspectos no hay mucha urgencia, pero en otros sí. Por haber hablado con algunos capitanes anteriores, sé que el trabajo le va a ocupar mucho tiempo».

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Colsaerts sabe que Donald tiene la experiencia, pero espera que ser el hombre de la delantera también saque a relucir una cualidad suya que el público no suele ver. «Ha sido un gran jugador para Europa. Ha sido vicecapitán. El reto para él ahora es mostrar al resto del mundo la personalidad que hasta ahora sólo hemos visto los jugadores a puerta cerrada», afirma Colsaerts. «Tiene que mostrar las cualidades humanas que sé que tiene, y por eso es bueno nombrarlo ahora. Tendrá tiempo para mostrarnos el capitán que quiere y decide ser. Para él, eso significará explorar nuevas habilidades desde el punto de vista de la inspiración».

Paul McGinley, el capitán ganador de Europa en Gleneagles en 2014, fue otro de los que emitió sonidos positivos.

«Luke estuvo muy cerca de conseguir el puesto antes que Henrik», dijo el irlandés a Sky Sports. «Así que es el sustituto natural ahora que Henrik se ha alejado. Luke tenía un gran historial como jugador. Eso influirá en su capitanía. Ha visto muchos éxitos y, la última vez, una derrota. Habrá aprendido mucho de esa vicecapitanía el año pasado. Habrá observado lo que pasó, lo que salió bien y lo que salió mal. Perder es una parte importante de la creación de una plantilla para lo que suceda en el futuro».

Tal vez. Pero puede asumirse con seguridad que llevar a Europa a una segunda derrota consecutiva no forma parte, definitivamente, del plan de Donald, que aún no ha evolucionado del todo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.