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Los maestros comienzan con la tradición de los titulares honoríficos

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Tom Watson dijo a los patrocinadores que se sentía «verdaderamente humilde» al unirse a Jack Nicklaus y Gary Player durante la larga tradición de los entrantes de honor para marcar el comienzo del Torneo de Maestros de 2022.

Tom Watson, Masters

Watson, que ganó los Torneos Masters de 1977 y 1981, siguió a Lee Elder como el segundo jugador que se une a Nicklaus y Player como titular honorífico desde el fallecimiento de Arnold Palmer en septiembre de 2016.

Gary Player puso en marcha el trío con una ocurrencia sobre una flexión de brazos a un abucheador del público, antes de que Jack Nicklaus hiciera su propia broma celebrando su capacidad para poner su tee en el suelo sin caerse. A continuación, llegó el turno de Watson, que fue presentado por el presidente del Augusta National, Fred Ridley, por primera vez como titular de honor.

Antes de dar el tee de salida, Watson preguntó si podía decir algo, y pasó a decir a los patrocinadores que se sentía «verdaderamente humilde». «Me gustaría decir lo honrado que estoy de estar con Gary y Jack», dijo Watson. «He visto esta ceremonia muchas veces en el pasado con Arnie, Gene Sarazen, Byron Nelson, y ser parte de esto, me siento verdaderamente humilde».

A continuación, se dirigió a Gary Player para preguntarle a qué distancia había golpeado su bola, a lo que Player respondió: «Se podía oír cómo aterrizaba la bola, no muy lejos». A continuación, Watson volvió a acercarse a Nicklaus y a Player para darse un abrazo, y Ridley anunció que el 86º Torneo de Maestros estaba oficialmente en marcha.

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La tradición de los titulares honorarios en el Masters comenzó en 1963 con Jock Hutchison (1963-1973) y Fred McLeod (1963-1976), y Watson añade ahora su nombre a una lista que también ha incluido a Byron Nelson (1981-2001, no consecutivo), Gene Sarazen (1981-1999), Ken Venturi (1983), Sam Snead (1984-2002), Arnold Palmer (2007-2016), Nicklaus (2010-presente), Player (2012-presente) y Lee Elder (2021).

La incorporación de Watson se produce 45 años después de que ganara la primera de sus dos Chaquetas Verdes, y 52 años después de que debutara en el Masters como amateur en 1970. A lo largo de su carrera en el Masters, Watson realizó 42 salidas consecutivas entre 1975 y 2016, lo que supone la quinta racha más larga de la historia del Torneo.

Sus 58 rondas inferiores son las segundas de todos los tiempos detrás de Nicklaus (71), y tiene el récord de años consecutivos con al menos una ronda inferior (21, 1975-1995). Además de sus victorias, fue subcampeón tres veces en sus 15 participaciones entre los 10 primeros, y su promedio de puntuación de 72,74 es el quinto en la historia del torneo.

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En declaraciones posteriores, Watson reiteró que se sentía muy humilde por todo ello, y en particular por la invitación abierta a seguir formando parte del trío de titulares honoríficos durante todo el tiempo que quisiera. «No he tenido que pensarlo, no», respondió Watson cuando se le preguntó si había tenido que pensarlo cuando se le preguntó.

«Pero no estoy restando importancia al hecho de que me sentí muy humilde al respecto, y no sentí que estaba en la misma categoría que estos dos. Siempre lo he dicho. «La gente me había preguntado: «¿Cuándo vas a ser el titular de honor en Augusta?» durante los últimos años, y yo dije: «Bueno, yo no pertenezco allí».

Honestamente. «El presidente Ridley me llamó. Me preguntó bastante rápido en la conversación, me dijo, Tom, realmente apreciaríamos si aceptaras nuestra invitación para ser un Titular Honorario con Jack y Gary, y le dije exactamente como le acabo de decir, me siento muy humillado, no merezco estar allí.

Y él dijo, No, realmente nos gustaría que lo hicieras. Le dije, estoy más que feliz de hacerlo. «Entonces él siguió muy rápidamente y dijo, Tom, puedes hacerlo por el tiempo que quieras, lo cual yo… wow. Eso significó mucho para mí. El buen Dios quiere que el arroyo no suba».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.