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Los jugadores se preparan para la lluviosa ronda final del Campeonato Fortinet

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NAPA, California – El Estado Dorado está reseco, y se espera que la lluvia llegue el domingo para la ronda final del Campeonato Fortinet en Silverado Resort & Spa.

Los horarios de salida del domingo se trasladarán a las 8-10:12 de la mañana, hora del Pacífico, y los jugadores saldrán de dos tees en tríos.

Justin Lower, cuyo mejor resultado en 28 participaciones en el PGA TOUR es un T8 en el Barbasol Championship la temporada pasada, hizo una tercera ronda de 69 y con 13 bajo par tendrá una ventaja de un golpe sobre el campeón defensor Max Homa (72) y Danny Willett (72).

Podría ser una ronda final húmeda.

«Sí, este campo de golf con un poco de lluvia, suavizarlo un poco en realidad podría ayudar», dijo Willett, el campeón del Masters 2016, que nunca tuvo mucho que hacer pero hizo un birdie en el hoyo 18 de par 5.

¿Qué tal le va con la lluvia?

«Todo el mundo pensaría que soy bastante bueno», dijo. «Estamos bien. Jugamos el Dunhill (Links en St. Andrews, Escocia) la mayoría de los años con un tiempo medio».

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Con la lluvia llega la imprevisibilidad. Los líderes pueden quedarse atrás. Los perseguidores pueden venir de lejos.

Ben An tiró 71 y está 11 bajo, dos atrás. El novato Davis Thompson (65), Paul Haley II (66), Adam Svensson (67) y el veterano Matt Kuchar (70) forman un cuarteto con 10 bajo, tres por detrás.

Homa, que ganó el Wells Fargo Championship bajo una incesante lluvia fría en el TPC Potomac en Avenel Farm a principios de este año, también dijo que la lluvia podría hacer el campo algo más fácil.

«Soy del sur de California», dijo Homa. «No sé por qué juego bien con la lluvia, pero lo hago. Así que voy a intentar hacerlo de nuevo mañana».

No es el único que espera el desafío.

«Será divertido mañana», dijo Sahith Theegala (71, 9 bajo, cuatro atrás), que también es del sur de California y perseguirá su primera victoria en el PGA TOUR después de haber estado cerca en el WM Phoenix Open (T3) y el Travelers Championship (T2) la temporada pasada. «Me encantan las malas condiciones».

Lower también sonaba abierto a algo de lluvia después de que el viento se levantara el sábado, secando aún más el campo y haciendo la vida considerablemente más complicada para los líderes, que tenían los últimos tiempos de salida.

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«El campo es probablemente el más firme que ha sido y el viento no lo hizo fácil», dijo Lower, que abrió el torneo con un mínimo de carrera, 9-bajo 63. «El viento nunca lo hace fácil. Sólo traté de mantenerlo tan simple como pude, mantenerlo en juego, mantenerlo en la calle porque realmente creo que puedes anotar desde la calle.»

No hace mucho, Lower pensó que acababa de perder la tarjeta del PGA TOUR y que estaba destinado al Korn Ferry Tour. Se alegró de estar equivocado y está tratando de aprovechar al máximo la oportunidad en esta, la primera semana de una temporada de 47 torneos.

«Estoy seguro de que estaré nervioso, seguro», dijo, «pero sólo es parte de ello. Es decir, es por lo que jugamos. Sí, es sólo, no sé, jugar en el PGA TOUR con una oportunidad de ganar, es bastante genial.»

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour