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Los fuertes vientos causan estragos en THE PLAYERS

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PONTE VEDRA BEACH, Florida – ¿La buena noticia? La lluvia que hizo que el THE PLAYERS se saliera de lo previsto disminuyó y el sol finalmente brilló en el TPC Sawgrass. Los jugadores pudieron jugar sin interrupción una vez que entraron en el campo a mediodía del sábado, pero se enfrentaron a un nuevo reto: un feroz viento del norte que no hizo más que exacerbar los trucos y trampas que Pete Dye dispuso en este antiguo pantano.

Los jugadores debían realizar un pleno de golpes de serie, y la penalización era severa por el más mínimo error.

La media de puntuación del Stadium Course fue de 75,4 en la segunda ronda del sábado, lo que la convertiría en una de las 10 rondas más duras desde que THE PLAYERS se trasladó a TPC Sawgrass hace 40 años.

Brooks Koepka y Ryan Brehm, ganador del Puerto Rico Open de la semana pasada, tiraron 81. Jordan Spieth hizo 79, mientras que Xander Schauffele hizo 78. El líder de la FedExCup, Scottie Scheffler, hizo 76 golpes.

«Coges algunas rachas, y juegas, supongo, el tiro equivocado, la racha equivocada, y haces algunos números», dijo Koepka, un hombre que sabe algo sobre la conquista de condiciones difíciles, después de hacer dos doble-bogeys y un triple en el 17.

Hubo algunas historias de éxito. Bubba Watson hizo un 68 sin bogeys. Justin Thomas también estuvo libre de bogeys en su 69 y Billy Horschel tiró 70. Watson y Thomas están ahora a tres golpes del liderato, mientras que Horschel pasará cómodamente el corte después de empezar la ronda en el puesto 110.

«Pegué un hierro 9 desde 95 yardas, y un par de hoyos después pegué un hierro 9 desde 208 yardas», dijo Keegan Bradley tras su 71. «Para mí no hay yardas. Es sólo la trayectoria de tu bola, cualquier palo que puedas conseguir para encajar en esa ventana, ese es el golpe.»

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Thomas golpeó dos pitching wedges de 185 yardas el sábado. También golpeó una madera 5 a 193 yardas. Watson golpeó un hierro 5 de 156 yardas en el hoyo 18.

«Es uno de esos días que creo que puede ser realmente divertido jugar si estás en casa», dijo Thomas. «No es realmente divertido cuando es TPC Sawgrass para THE PLAYERS, y estás como en la línea de corte para empezar el día. Es muy duro.

«Es realmente difícil hacer incluso golpes de 2, 3, 4 pies con ese viento».

El viento fuerte y racheado dificultó la selección de palos. En ningún lugar fue más evidente que en los característicos hoyos finales del TPC Sawgrass. Tanto el 17 como el 18 se jugaron contra el viento, haciéndolos especialmente penales. La isla 17 se jugó con un promedio de puntuación de 3,7 en la segunda ronda del sábado por la tarde. Esto supuso una mejora con respecto al día anterior, cuando los 21 jugadores que salieron del hoyo 17 para completar sus primeras rondas promediaron más de un golpe sobre el par. Esos 21 jugadores depositaron 10 bolas en el agua (y los 60 que lo jugaron en la segunda ronda añadieron otras 19).

Los jugadores pegaron golpes de cuña en el 17 en condiciones inocuas, pero el sábado se lanzaron a por los hierros medios. Sobrevivir al 17 sólo significaba que los jugadores se enfrentaban a una prueba aún más dura en el siguiente hoyo. El par 4, el 18, se jugó con una puntuación de 5,0 en la segunda ronda, ya que los jugadores tuvieron que apuntar por encima del lago y esperar que el agua devolviera su bola a tierra. Los árboles de la derecha del 18 tenían más visitantes que Disney World durante las vacaciones de primavera. Los jugadores golpeaban con hierros largos y maderas de calle hacia el green del 18.

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«Cuando llegué al 17 y al 18, apenas podías ponerte de pie, y mucho menos pegar un golpe de golf», dijo Kevin Kisner después de su 74. «Se mantenía a 20 (mph), pero lo siguiente que sabes es que está soplando 40».

Sepp Straka, que superó otra prueba penal de Florida hace dos semanas para ganar The Honda Classic, estaba a un golpe del liderato cuando llegó al hoyo 17. Dos golpes en el agua le llevaron a un cuádruple-bogey 7.

Si hubo una gracia salvadora, es que el campo jugó más suave y lento. Estaba mojado después de recibir más lluvia el sábado por la mañana, y el equipo de agrónomos mantuvo los greens lentos para que las bolas se quedaran quietas en los fuertes vientos.

Mientras que muchos de los jugadores que originalmente estaban programados para salir en la ola de la tarde del jueves jugaron al menos 18 hoyos el sábado, la otra mitad del campo jugará la mayor parte, si no toda, su segunda ronda el domingo por la mañana.

Las previsiones indican que habrá menos viento el domingo, pero los jugadores se enfrentarán a temperaturas frías, especialmente por la mañana. Se espera que las temperaturas caigan hasta los 30 grados durante la noche y que no lleguen a los 60 grados durante el día. Se espera que haya 41 cuando se reanude la segunda ronda a las 8:15 horas del domingo. Se espera que el viento sople a unas 10-15 mph, menos que las rachas de 35 mph a las que se enfrentaron los jugadores el sábado, pero una tarde fría y ventosa también dará al campo la oportunidad de secarse y endurecerse después de recibir casi 5 pulgadas de lluvia esta semana.

«Espero que sople así por la mañana y se les congele el culo», dijo Kisner, «ya que han estado sentados en casa todo el día viéndonos en la carnicería».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour