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Llegan los jóvenes, continúa el Año del Salmonete y Rors vuelve a rugir

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Los jóvenes están aquí para jugar. Llevamos tiempo con esta tendencia. Ver: La ascensión de Scottie Scheffler, 11 de los 15 primeros de la clasificación mundial son menores de 30 años, lo mismo que siete de los últimos nueve ganadores de grandes premios en el momento de sus victorias.

En una semana cualquiera, la parte superior de la tabla de clasificación de los eventos del está llena de nombres que un espectador casual podría no reconocer, y casi ninguno de ellos ha alcanzado aún los 30 años, lo que solía considerarse la mejor época de un golfista. Nueve jugadores han ganado por primera vez en el PGA Tour esta temporada. Esta semana en el Memorial Tournament no es diferente, donde Denny McCarthy, de 29 años, K.H. Lee, de 30 años, Davis Riley, de 25 años, Cameron Young, de 25 años -con dos victorias combinadas en el PGA Tour, ambas de Lee- están todos a poca distancia del liderazgo de Cameron Smith, con ocho bajo par. Por cierto, sólo tiene 28 años, pero hablaremos de él más adelante.

Incluso sin la acumulación de victorias, ha sido sin duda un gran año para ese grupo de perseguidores. Desde que comenzó la temporada en octubre, Young ha subido del nº 173 de la clasificación mundial al nº 30 al entrar esta semana; Riley ha pasado del puesto 348 al 94; McCarthy del 221 al 145.

Por supuesto, ascender en la clasificación sin victorias implica algunos acercamientos. La falta de conversión en victorias podría ser causa de un poco de tejido cicatricial mental, pero no para estos chicos. McCarthy estaba en liza a mitad del Wells Fargo, jugado cerca de su condado natal en Maryland a principios de esta primavera, pero flaqueó el fin de semana.

«Me siento más cómodo; cuanto más me pongo en esta posición, más cómodo me siento», dijo. «Sabía que estaba hacia la cima a mitad de mi ronda. Pero eso no me molestó realmente».

Young ha tenido varias apariciones en las tablas de clasificación al final de los torneos de esta temporada, pero sin éxito. Young tiene tres finales entre los tres primeros en sus últimas salidas, incluyendo un empate en el tercer puesto en el PGA Championship.

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¿Preocupado? No. ¿Determinado? Seguro que sí.

«Creo que cuanto más me ponga ahí, más cómodo me sentiré», dijo Young. «No es que me sienta incómodo, en particular, pero creo que cuanto más se convierta en algo normal, más probable será que tengas un día en el que -un sábado o un domingo- puedas publicar una cifra realmente baja, cosa que todavía no he hecho».

Nos vemos el sábado por la tarde, Cam.

El Año del Salmonete continúa

Uno de los jóvenes está teniendo una temporada mejor que el resto. Con un par de victorias en su haber esta temporada, incluida la de los jugadores, y un par de encuentros cercanos en las grandes ligas, sería difícil calificar esta temporada de otra manera que no sea un éxito para Smith, incluso si terminara esta semana. Pero cuando uno está caliente, está caliente, y Smith ha estado caliente básicamente toda la temporada. Y no nos referimos sólo a su pelo corto. Aparte de un par de cortes perdidos, Smith no ha terminado peor que un empate en el puesto 33 desde el pasado octubre.

El australiano se paseó por Muirfield Village con un deportivo resultado de tres bajo cero y 69 golpes para llegar al fin de semana con una ventaja de un golpe. Smith estuvo especialmente acertado con sus wedges, ganando el segundo mayor número de golpes en el campo alrededor del green, incluyendo un ingenioso chip en el 12 para tomar el liderazgo en solitario.

Smith dijo después de la ronda que jugó mejor en la parte delantera que en la trasera porque su swing «se le escapó», a pesar de anotar un golpe mejor al volver a casa. Eso debería ser una declaración de miedo para el campo, especialmente porque se espera que el campo se endurezca durante el fin de semana, justo como a él le gusta.

«Me encanta un campo de golf firme y rápido», dijo Smith. «Creo que al haber crecido en Australia, a los australianos les encanta eso. No creo que vaya a hacer demasiado viento durante el fin de semana. Así que pueden dejar que este campo sea agradable y firme. Estoy deseando que llegue el desafío».

Parece que Smith está en el juego. Ahora es una cuestión de quién puede atraparlo.

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Mientras el movimiento de la juventud continúa, todavía hay algunos viejos veteranos astutos que buscan volver al círculo de los ganadores, uno de los cuales es uno de los únicos tipos que realmente puede llenar como Smith cuando se pone en marcha. Su nombre es Rory McIlroy, quizás hayas oído hablar de él.

El cuatro veces campeón de un major tiene 20 victorias en el PGA Tour, pero solo dos desde 2019. Ha mostrado destellos de brillantez recientemente -un domingo 64 para terminar segundo en Augusta, un domingo 68 en Southern Hills para saltar a otro top 10, su tercero consecutivo de cara a esta semana- pero, para decirlo sin rodeos, ha sido en gran medida alérgico al primer puesto de la tabla de posiciones.

Pues bien, amigos, el norirlandés lo ha vuelto a hacer. El jugador de Irlanda del Norte ha vuelto a hacerlo. Después de un 70 inicial, ha hecho un 69 para llegar al fin de semana con cinco bajo par, gracias a un águila en el par 5 del hoyo 5.

«Otro día de juego sólido. Un par de bogeys tontos», dijo McIlroy. «Hice un bogey en el par 5 del 11 y en el 14 por segundo día consecutivo. Pero supongo que es algo que ocurre aquí. Se está volviendo complicado y vas a hacer bogeys independientemente de dónde vengan».

«En general, dos sólidas rondas de golf, justo en la contención de cara al fin de semana, dependiendo de lo que los chicos hagan esta tarde. Sí, contento con cómo va todo».

No se sabe exactamente lo que le depara el fin de semana a McIlroy, pero para poder estrechar la mano de Jack Nicklaus en la colina detrás del green 18 el domingo por la tarde, tendrá que hacer algo que no ha hecho en mucho tiempo: reunir cuatro rondas sólidas. Un hombre capaz, al menos una vez, de hacer que el juego parezca irracionalmente simple, este experimentado profesional sabe que la simplicidad es la clave para ganar de nuevo.

«A medida que se va consolidando, creo que lo más importante es golpear la bola, golpear en las calles y en los greens. Si puedes hacer eso aquí, vas a tener una oportunidad».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.