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Lawrence gana su primer título en el acortado Joburg Open

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Sábado, Noviembre 27, 2021

Thriston Lawrence se convirtió en el primer ganador de la era del Tour después de que el Joburg Open se redujera a un evento de 36 hoyos.

El evento de apertura de la temporada 2022 del DP World Tour ya se había reducido a 54 hoyos para permitir que los jugadores no residentes en Sudáfrica, los caddies y el personal de apoyo del torneo regresaran a sus países de origen, con las restricciones de viaje internacional impuestas al país tras la aparición de una nueva variante de COVID-19.

El favorito local Lawrence había igualado su ronda más baja en el DP World Tour en los días uno y dos, con un par de 65s que le enviaron al fin de semana en el Randpark Golf Club con 12 bajo y con una ventaja de cuatro golpes.

Los retrasos meteorológicos de los dos primeros días obligaron a completar la segunda ronda el sábado por la mañana, pero cuando el resto de los participantes completaron sus propias segundas rondas, Lawrence seguía con cuatro golpes de ventaja.

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Un bogey en la primera ronda recortó su ventaja, pero a las 12:12 horas se produjo un nuevo y peligroso fenómeno meteorológico y, ante la imposibilidad de completar el juego en la tercera jornada, se declaró el resultado basado en las puntuaciones de los 36 hoyos.

El sudafricano Zander Lombard, compañero de Lawrence, quedó en segundo lugar con ocho bajo par, con un golpe de ventaja sobre otro sudafricano, Shaun Norris, y el inglés Ashley Chesters.

La victoria también otorga a Lawrence, Lombard y Chesters un puesto en el campo para el 150º Campeonato Abierto el próximo verano, con Norris ya exento.

Lawrence consigue su primera victoria en su 22º evento del DP World Tour, con seis cortes realizados y un mejor resultado de 17º en los 21 anteriores.

Ahora se suma a su victoria en el Sunshine Tour en el Vodacom Origins Stellenbosch 2019 y tiene una exención del DP World Tour hasta 2023.

«Es tan surrealista», dijo. «No creo que nadie pensara que iba a resultar así, terminar un sábado por la tarde, pero estoy muy agradecido. Es un momento que me ha cambiado la vida.

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«Es el sueño de toda una vida que se ha hecho realidad. Un golf increíble estos últimos días.

«Tenía mi tarjeta en el Sunshine Tour pero realmente quería pasar al siguiente paso. Sucedió tan rápido. Hay muchas cosas que pueden pasar el año que viene. Sabes que estás en el Tour y no tienes que preocuparte por las invitaciones y eso te da mucha confianza.

«No se tienen estas oportunidades a menudo. He tenido cuatro años de eventos co-sancionados, así que acumulas experiencia, pero es increíble.

«Ha sido un objetivo, quieres verte ahí arriba, pero el último año y medio de Covid ha sido duro, así que ves que tus sueños se desvanecen. Que cambie esta semana es increíble».

El español Ángel Hidalgo y el francés Frederic Lacroix -que subió dos golpes al terminar su segunda ronda el sábado por la mañana- estaban con seis bajo par, un golpe por encima del sudafricano Hennie du Plessis.

El trío local Heinrich Bruiners, Keith Horne y JC Ritchie estaban con cuatro bajo, junto con el alemán Yannik Paul.

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Gran viajero y romántico de corazón, juego al golf desde los 10 años y escribo desde hace 6 meses como parte del equipo de la web TNG Golf