Inicio Noticias Las próximas estrellas europeas son unas gemelas danesas de 20 años. Conoce...

Las próximas estrellas europeas son unas gemelas danesas de 20 años. Conoce a los Hojgaard

164
0

La última vez que Ole Hojgaard jugó al golf con sus hijos gemelos idénticos en su campo de Gyttegaard, en Dinamarca, ambos le dieron a su padre ocho golpes. En un acuerdo típico entre padres e hijos, los muchachos esperaban legar a su viejo al menos una oportunidad de luchar por la victoria final.

Ese día, Ole jugó con su hándicap 1 en el recorrido de par 70, y acabó perdiendo las dos apuestas. Uno de los gemelos hizo una ronda de nueve bajo par sin bogeys; el otro hizo la misma puntuación con 10 birdies y un bogey.

No es ninguna sorpresa, por supuesto. A la precoz edad de 20 años, Nicolai – «soy el mayor por unos minutos»- y Rasmus ya son ganadores en el DP World (antes europeo) Tour. En agosto, los hermanos Hojgaard («Hoy-gor» es una aproximación a la pronunciación danesa) protagonizaron la histórica hazaña de acabar primeros en semanas consecutivas. Siete días después de que Rasmus consiguiera su tercer título en el European Masters de Suiza, Nicolai se convirtió en el campeón del Open de Italia. No es de extrañar que muchos observadores entendidos prevean con confianza que los gemelos formarán una sexta parte del próximo equipo del Viejo Continente en la Copa Ryder cuando el partido se celebre en Italia en 2023.

«En la vida y en tu carrera, a veces te tropiezas con gente que es un poco diferente», dice Thomas Bjorn, 15 veces ganador del European Tour y el mejor golfista que ha salido de Dinamarca. «Los gemelos entran en esa categoría, los dos».

Es toda una afirmación si se tiene en cuenta lo bien que le va al golf danés estos días. Dos danesas, Nanna Koerstz Madsen y Emily Kristine Pedersen, formaron parte del equipo europeo que ganó la Solheim Cup en septiembre en el Inverness Club. Christoffer Bring es el actual campeón europeo amateur. Marcus Helligkilde encabeza la clasificación del European Challenge Tour. Y JB Hansen y Jeff Winther ganaron en el DP World Tour en 2021.

Pero aún así los gemelos destacan.

«No se quedan alucinados con la velocidad a la que han progresado», coincide Soren Kjelden, otro danés del DP World Tour. «Parece que se lo toman todo con calma. El dinero y la fama pueden ser difíciles, pero no para ellos. No parecen necesitar mucha atención o ruido a su alrededor para ser felices. Están demasiado ocupados tratando de mejorar».

En definitiva, papá no tenía muchas posibilidades. Ole, que juega un poco al golf, como indica su evidente destreza, pasa mucho más tiempo pilotando aviones corporativos para ganarse la vida.

Las partidas en Gyttegaard, a sólo cinco minutos de la casa familiar, empezaron cuando los gemelos tenían «unos 3 o 4 años». Compartiendo una pequeña bolsa y tres palos, la pareja mostró una aptitud casi inmediata, a diferencia de su hermano mayor, Anders, que no tiene «ningún interés» en ningún deporte, y menos en el golf. Sólo cuando los gemelos cumplieron 8 años tuvieron sus propias bolsas y palos. Y a los 10, según Rasmus, ya «vivían en el campo de golf».

«Ese fue el punto de inflexión», dijo. «Para entonces pudimos ver que estábamos por encima de la media».

Vamos, mejor que eso. Compitiendo en el campeonato nacional danés para menores de 10 años, los hermanos quedaron en primer y segundo lugar en circunstancias memorables (al menos para uno de ellos) que hoy perduran en sus mentes.

«Hice cuatro putts en el green del hoyo 18 y perdí por uno contra Rasmus», dice Nicolai, con los dientes todavía apretados. «El viaje en coche a casa fue un poco tenso. Pero era la primera vez que nos enfrentábamos. Antes de eso, siempre habíamos sido un equipo. Nos habíamos enfadado en la cancha de balonmano, pero en eso seguíamos siendo un equipo. Nos sentamos alrededor de una mesa con nuestros padres y tuvimos una charla al llegar a casa. Nos preguntamos cómo debíamos prepararnos para todos los altibajos que nos esperan».

«Lo difícil para nuestros padres fue mantenerse neutrales», dice Rasmus. «Por un lado, tenían que felicitar a uno de nosotros, mientras consolaban al otro. Eso fue duro para ellos. Y para nosotros. Nos llevó unos años aprender exactamente cómo tenemos que ser el uno con el otro. Ahora que somos profesionales, el problema es mucho menor. Este es un mundo diferente, con un torneo cada semana. Sin embargo, como amateurs era complicado».

Al menos hasta ahora, las subidas de ambos han superado con creces las bajadas. Sin embargo, curiosamente, esos inevitables cambios en la suerte del golf casi nunca se han producido al mismo tiempo. En 2016, fue Rasmus quien ganó el Campeonato Amateur de Dinamarca. Dos años más tarde, Nicolai se proclamó campeón europeo amateur.

Solo en los eventos por equipos la pareja ha compartido un gran juego juntos. Miembros del equipo danés que ganó el Campeonato Europeo Masculino por Equipos en 2017, ambos compitieron por Europa en la Ryder Cup Junior de 2018. Más notablemente, los gemelos fueron dos tercios del equipo que ganó el Campeonato Mundial Amateur por Equipos de 2018 en Irlanda, venciendo al equipo de Estados Unidos de Collin Morikawa, Cole Hammer y Justin Suh por un golpe. Para entonces era evidente que los gemelos podían jugar de verdad. Individualmente, Nicolai empató en el sexto puesto junto al actual campeón del Open de Escocia, Min Woo Lee. Rasmus, por su parte, tiró un golpe más y fue T-8 con, entre otros, Viktor Hovland y Morikawa.

Leer   18 estadísticas todavía notables de la ilustre carrera de Jack Nicklaus

«Siempre se ha dado el caso de que nunca han jugado bien al mismo tiempo», dice Ole. «En la época de aficionado, Rasmus tuvo un año loco en 2016. Nicolai no jugó bien y casi dejó el golf al final de ese año. Pero en 2017, tuvo un año OK, ya que Rasmus volvió a jugar muy bien. Pero en 2018 fue Nicolai; lo ganó casi todo. Y ha sido lo mismo en los profesionales. Rasmus tuvo éxito casi de inmediato, su primera victoria llegó en solo su quinto evento del European Tour. Pero Nicolai ha sido mejor este año».

La conclusión obvia es que la motivación de uno proviene de los logros del otro. Es, dice Ole, «como si se miraran en un espejo y tomaran cosas del otro».

Hablando de eso, la cercanía de su parecido físico es algo que ambos se recuerdan a diario. Inevitablemente, también, lo han utilizado para divertirse. En el colegio, una vez se sentaron en la clase del otro, sin que los profesores se dieran cuenta del engaño, para regocijo de los demás alumnos.

«Cuando estamos uno al lado del otro, es fácil entender por qué la gente tiene problemas para distinguirlos», dice Rasmus. «Si viéramos una foto de nosotros cuando éramos niños, creo que incluso a nosotros nos costaría decir cuál es cuál».

Así que no hay escapatoria. Como el ex campeón del Abierto de Estados Unidos Curtis Strange y su hermano, Alan, descubrieron desde pequeños, los gemelos idénticos son siempre una curiosidad.

«Nunca he sentido que ser gemelo fuera algo negativo», dice Strange. «Siempre tuve a alguien con quien jugar y contra quien competir cuando era joven. Siempre tuve un amigo. Y nos fuimos acercando a medida que crecíamos. Siempre fue bueno. Aparte de que mi madre nos vistió igual hasta quizá el quinto grado, el único inconveniente es que ahora tenemos los mismos dolores y molestias.»

Aun así, aunque Nicolai se apresura a reconocer las ventajas «corporativas y comerciales» de su valor de novedad, él y su hermano son muy conscientes de que siempre se van a medir el uno con el otro. Y sí, hay momentos en los que cada uno quiere ser él mismo y no «la mitad de dos».

«A veces es complicado cuando yo quiero verme sólo como yo y él quiere verse como Rasmus», dice Nicolai. «Toda nuestra vida nos han comparado. Nuestro aspecto. Nuestro peso. Nuestra altura. La distancia de conducción. Lo que sea. Puede llegar a ser cansino, pero estamos acostumbrados a ello. Aunque es cierto que a veces queremos que nos vean como individuos. No podemos ser siempre ‘los gemelos'».

Distinguir entre los dos se hace más fácil cuando el tema se desvía hacia la técnica del swing. Mientras que la acción de Rasmus es relativamente larga y lánguida, Nicolai es más compacta y rápida. Y más largo en cuanto a yardas, lo que es una fuente continua de cierta angustia para el más bajo de los dos.

«Me gustaría tener la distancia de Nicolai», dice Rasmus, que terminó la temporada 2021 del Euro Tour con un promedio de conducción de 308,12 yardas (22º en el tour) comparado con las 314,80 de Nicolai (cuarto). «No me gusta admitirlo. Pero es así. Tiene un poco más de potencia que yo. Sus hierros largos son una gran ventaja. Le pega largo y alto. Pero, de nuevo, sólo los necesita en los pares 5. Yo los necesito en los pares 4. Yo los necesito en los pares 4».

Funciona en ambos sentidos, por supuesto.

«Me gustaría la capacidad de Rasmus de seguir jugando bien cuando tiene la oportunidad de ganar», reconoce Nicolai. «Cuando está en la contienda, sigue adelante. Eso es lo que quiero. Es más mental que técnico. Cuando huele la sangre, va a por ella. Yo también lo hago, pero él ha tenido más éxito en esas situaciones».

Esa concesión se debe a la mayor propensión de Nicolai a la emoción negativa tras el disparo, algo que su hermano se apresuró a confirmar con una sonrisa.

«Los dos solíamos enfadarnos mucho en el campo», dice Rasmus. «Lanzábamos palos y rompíamos palos, un comportamiento normal de los adolescentes, en realidad. Ahora, los dos estamos mejor. Pero puedo decir que Nicolai es un poco más temperamental en el campo que yo».

Teniendo en cuenta todo lo anterior, quizás no sea sorprendente que ambos tengan entrenadores diferentes. Thomas Larsson trabaja con Nicolai desde 2019; Martin Kold lleva tres años más con Rasmus.

«El punto fuerte de Rasmus es definitivamente la conducción», dice Kold. «Puede golpear lo que llamamos ‘conductores de ritmo’, donde se quita algo de velocidad. Es una herramienta realmente productiva. Tiene algo más que el tiro ‘full out’. Tiene muchos golpes diferentes con ese palo. Sus hierros largos también están en un buen momento. En los golpes de cuña es donde más estamos trabajando. Este año estuvo dos semanas en Estados Unidos y quedó claro que necesita golpear la bola más alto y con más efecto. En el PGA Tour, los jugadores no bromean cuando tienen un wedge en sus manos».

Leer   Resumen del tercer día: 2022 Betfred British Masters presentado por Danny Willett

La conducción también es una de las prioridades de Larsson/Nicolai. Pero esa distancia extra ha tenido claramente un coste en el camino.

«La conducción de Nicolai siempre ha sido un poco errática», dice Larsson. «Ha perdido algunas bolas en el camino. Sus fallos tienden a ser grandes. Eso ha sido un punto de atención para nosotros desde el punto de vista técnico. No tiene el arco más largo en su swing. No llega al paralelo en la parte superior. Pero su rotación, tanto en la parte superior como en la inferior del cuerpo, es suficiente. Se trata de construir bloques o añadir capas a su juego. Cada día intentamos poner una nueva capa sobre lo que había antes. Puede ser técnica. Puede ser su actitud. Y estamos viendo los resultados. Está viviendo según esas reglas, añadiendo una pequeña capa cada día. Nos fijamos en la calidad de lo que hace más que en los resultados».

A grandes rasgos, ambos gemelos son muy conscientes de que aún deben mejorar en casi todas las áreas del juego si quieren desarrollar su evidente potencial. Incluso en los momentos de éxito, se lo han recordado. Inmediatamente después de la victoria en el WATC de 2018, Larsson se apresuró a recordarles que «chicos, todavía tenéis que mejorar mucho si queréis competir en el tour o en los majors.»

La primera parte de esa ecuación se ha conseguido. En los majors, no tanto. Nicolai ha jugado en uno, el Open Championship de 2018, y falló el corte. Las dos participaciones de Rasmus han producido un MC en el Abierto de Estados Unidos de 2020 y un 79º puesto en el Campeonato de la PGA en mayo. Nada de lo cual ha desviado a los gemelos de su objetivo a largo plazo: el PGA Tour.

«El camino a Estados Unidos para nosotros pasa por estar entre los 50 primeros del ranking mundial», dice Nicolai, que ha terminado 2021 en el puesto 93, tres puestos más arriba que su hermano. «Así que tenemos que mejorar lo más rápido posible. Nos queda un poco por delante, pero puede ocurrir rápido. Se puede hacer en un mes, o al menos con una buena racha de dos o tres meses. Nunca está lejos. Se trata de seguir el proceso».

Aun así, lo primero es lo primero. Hay una cosa que a los gemelos les gustaría hacer más pronto que tarde. La diversión y los juegos de sus días de escuela no han desaparecido del todo.

«Cuando llegue el día en que estemos en el último grupo de la ronda final, vamos a llevar exactamente la misma ropa», dice Rasmus con una sonrisa. «Eso haría que los comentaristas de la televisión se pusieran en evidencia».

Más en serio, es la perspectiva de debutar en la Ryder Cup lo que provoca las discusiones más animadas entre los gemelos, que cumplen 21 años en marzo.

«La próxima Ryder Cup es uno de nuestros mayores objetivos», dice Rasmus. «Y queremos hacerlo juntos. A los dos nos encanta ver la Ryder Cup. Es nuestro evento favorito. Tenemos muchas ganas de jugar juntos el foursome de la mañana». Ser los primeros en salir, liderar el camino, sería aún mejor. Ese es uno de nuestros mayores sueños».

«Sé que las estadísticas se utilizan mucho para hacer asociaciones, pero siempre encontraríamos la manera de combinarnos bien», comenta Nicolai. «Hemos jugado mucho juntos en foursomes como amateurs. Siempre teníamos el mismo plan de juego. Rasmus se encargaba de la mayoría de los drives; pega más en las calles. Y él hacía la mayoría de los putts. Yo realizaba la mayoría de los golpes de aproximación. Y los pares 3».

Fuera del campo también pasan cosas. Por ejemplo, se van de casa. Los dos gemelos se mudan a la ciudad de Aarhus con sus novias, algo que ha provocado emociones encontradas en sus padres.

«Mi mujer no está especialmente contenta», dice Ole, que está deseando asociarse con sus hijos en los futuros campeonatos Dunhill Links. «Cree que podría sentirse sola. Pero a mí me hace ilusión. Tenemos muchas cosas en casa. Estará bien deshacerse de algunas de ellas. Pero es saludable para las gemelas. Cuando llegan a casa, dejan las maletas y mi mujer se encarga de lavarlas. Y les da de comer todos los días. No tienen nada que hacer. Es hora de que asuman más responsabilidades y sigan adelante con sus vidas».

Por separado, pero juntos, por supuesto. Pase lo que pase, eso nunca cambiará.

Artículo anteriorDisfrute de tres campeonatos de clase mundial con el nuevo Pase de Golf de Verano de Escocia
Artículo siguienteVirginia Elena Carta está de gira por Europa
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.