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Las plazas de St. Andrews están en juego en las próximas semanas

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TORONTO, Ontario – Bobby Jones decía que una gran carrera no estaba completa sin ganar el Open de St.

Jones lo hizo en 1927. Jack Nicklaus, Tiger Woods y tantos otros grandes del juego han seguido sus pasos.

Otro jugador tendrá una oportunidad este año, ya que el 150º Open vuelve a St. Andrews tras un año de retraso por la pandemia del COVID-19. Una multitud récord estará presente para ser testigo de la historia, y los jugadores pueden ganarse la oportunidad de competir en este importante campeonato en varios eventos del PGA TOUR. El Open Qualifying Series, que ofrece plazas en el Open a los mejores clasificados en varios eventos de todo el mundo, incluye varios eventos próximos del PGA TOUR, empezando por el RBC Canadian Open de esta semana.

Esta semana se ofrecen dos plazas para el Open a los dos primeros clasificados que aún no estén exentos de St. Andrews, siempre que también terminen entre los ocho primeros de la tabla de clasificación. El John Deere Classic, el Barbasol Championship y el Genesis Scottish Open también forman parte de la serie clasificatoria del Open. Habrá tres plazas disponibles en el Deere y en el Open de Escocia, mientras que el Barbasol ofrecerá la última plaza en el Open.

Varios grandes nombres siguen compitiendo por su plaza en The Open, como el ex número 1 del mundo Jason Day, que terminó a un golpe de un desempate en el Open de 2015 en St. Andrews, el subcampeón del Open de 2017 Matt Kuchar, Matthew Wolff, Maverick McNealy y Davis Riley. Entre los jugadores del campo de esta semana que buscan asegurar una plaza en St. Andrews están Jason Dufner, Sebastián Muñoz, Cameron Champ y Luke List, ganador del Farmers Insurance Open de esta temporada.

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Diecisiete jugadores que se enfrentan esta semana ya han reservado su plaza en St Andrews. Ese grupo incluye al campeón defensor Rory McIlroy, ganador del Open Championship 2014, y a Justin Thomas, ganador del PGA Championship de este año. Los dos primeros jugadores de la FedExCup, Scottie Scheffler y Sam Burns, también tienen asegurada su plaza en el Open, al igual que los canadienses Corey Conners y Mackenzie Hughes.

Adam Hadwin, que se ganó una plaza en el Open 2019 gracias a su finalización en el RBC Canadian Open de ese año, vuelve a buscar su billete para el Open. Entre los anteriores campeones del Abierto de Canadá que aún buscan su lugar en St. Andrews se encuentran Jhonattan Vegas, Brandt Snedeker, Scott Piercy y Sean O’Hair. Harry Higgs, Carlos Ortiz, J.J. Spaun, Sahith Theegala y Keith Mitchell son otros de los nombres que buscan una plaza en el Open esta semana.

Graeme McDowell y Adam Hadwin obtuvieron plazas gracias a su posición en la tabla de clasificación del Open de Canadá de 2019.

«Siempre es agradable tener la oportunidad de entrar en el campo del The Open Championship», dice Hadwin, que es uno de los 20 canadienses en el campo del St. George’s Golf and Country Club.

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Hadwin, que terminó en el puesto 57 en el Open de ese año, dice que ganarse un puesto en el torneo es algo que se convirtió en una recompensa sorprendente cuando se acercaba a la recta final de ese domingo en Hamilton hace tres años. Había otros dos canadienses -Mackenzie Hughes y Ben Silverman- que estaban en la lista de candidatos a ganar un puesto en el Open, pero también a ganar el torneo de golf.

Trece golfistas han ganado tanto el Open de Canadá como el Campeonato Abierto, siendo McIlroy la más reciente incorporación a esa lista tras su victoria en 2019 en Hamilton.

Lee Trevino y Tiger Woods son los únicos golfistas que han ganado el Open de Canadá, el Open y el Open de Estados Unidos en la misma temporada, la codiciada Triple Corona del golf. Esa hazaña es otra de las que están sobre la mesa para 2022, con el y, por supuesto, el Campeonato Abierto, aún por disputar.

Hay seis eventos más por venir como parte de la Serie de Calificación del Open.

Chris Kirk y Talor Gooch consiguieron su plaza en St. Andrews a principios de este año en el Arnold Palmer Invitational presentado por Mastercard, que también formaba parte de las Open Qualifying Series.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour