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Las jugadoras francesas del LPGA Tour celebran el 14 de julio con el orgullo nacional

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MIDLAND, MICHIGAN | Llegó justo a tiempo. El miércoles por la noche, Celine Boutier, la parisina de 28 años ganadora en dos ocasiones del Tour, voló a Francia para pasar unos días cerca de casa antes del próximo major, el Amundi Evian Championship. Aterrizó el 14 de julio, una fecha que significa poco para el resto del mundo, pero que ocupa un lugar especial en los corazones de los franceses.

El 14 de julio es el día en que Francia celebra su independencia, el inicio de la revolución que derrocó a la monarquía e instituyó lo que hoy conocemos como una moderna república occidental. En el mundo anglosajón se conoce como el Día de la Bastilla. Es un día de celebraciones y desfiles, picnics y fuegos artificiales. El Tour de Francia está en marcha, y multitudes de aficionados al ciclismo se alinean en la ruta ondeando banderas. Otros esperan un día libre del trabajo para pasear por las calles y disfrutar de uno de los países más bellos del mundo.

«Estoy deseando celebrarlo», dice Boutier. «Lo celebraba más cuando aún vivía en Francia porque allí es la fiesta nacional y aquí (en Estados Unidos) no se celebra en absoluto. En Francia siempre nos tomamos el día libre y siempre hay grandes espectáculos y celebraciones, especialmente en París. Es una bonita fiesta para nosotros».

En Midland, durante un retraso por la lluvia del miércoles en el Dow Great Lakes Bay Invitational, se le preguntó a Pauline Roussin, la francesa de 22 años y novata en el LPGA Tour que fue la amateur número 1 del mundo, cómo celebra el Día de la Bastilla.

Su mirada lo dice todo. No tiene ni idea. «¿Qué es eso?», preguntó.

Incluso después de que se repitiera «Día de la Bastilla», parecía que le habían hecho una pregunta de química. Entonces se dio cuenta. «Oh, Fête Nationale», dijo, que es como los franceses se refieren al día. «Oh, sí, es un gran acontecimiento en Francia, una celebración de la cultura francesa y un honor para los militares. Los desfiles son realmente especiales. Son algo que hay que ver».

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Boutier está de acuerdo. «Aquí (en Estados Unidos) el 4 de julio es un poco más intenso, pero es la misma idea. Las celebraciones son más grandes en París, pero tienen lugar en todas partes en el campo. Puedes ir a cualquier sitio y ver los fuegos artificiales».

Al igual que la cabalgata de Paul Revere, la Fiesta del Té de Boston y las batallas de Lexington y Concord, los acontecimientos de la Fiesta Nacional o Día de la Bastilla se parecen a muchos de los levantamientos del siglo XVIII: un infierno lleno de humo empañado por la confusión y la falta de comunicación. El 14 de julio de 1789, en medio de una inflación galopante y de la agitación política, un grupo de ciudadanos, temerosos de que el rey Luis XVI estuviera a punto de soltar al ejército real contra sus oponentes políticos, organizó una insurrección, asaltando una prisión (la Bastilla) conocida por albergar a los críticos del rey, así como una armería (el Hôtel des Invalides) para apoderarse de mosquetes y cañones. Resultó que ese día la Bastilla sólo albergaba a siete prisioneros, ninguno de importancia política. Sin embargo, se produjo una batalla campal en la que perecieron 200 rebeldes, así como Bernard René Jourdan, gobernador (u oficial al mando) de la Bastilla, y Jacques de Flesselles, alcalde de la zona y hombre considerado la primera baja oficial del gobierno en la Revolución Francesa.

Tres semanas después, la asamblea general francesa abolió formalmente el feudalismo. Y el 26 de agosto de ese año, el Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (Declaración de los Derechos del Hombre como Ciudadano) fueron proclamados.

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La agitación siguió. Poco más de cinco años después, Luis XVI y su esposa María Antonieta (que en realidad nunca dijo «que coman pastel») fueron decapitados. En los meses siguientes, los revolucionarios experimentaron con todo, desde el colectivismo del año cero hasta la anarquía. Durante el periodo conocido como el Reinado del Terror, la máquina que lleva el nombre de Joseph-Ignace Guillotine se puso a trabajar con miles de decapitaciones que acabaron con la coronación de un emperador, Napoleón Bonaparte.

Pero el pueblo francés nunca olvidó los sentimientos inspirados por el asalto a la Bastilla, el anhelo de deshacerse de los grilletes del feudalismo y abrazar el republicanismo.

«Forma parte de nuestra historia y la contemplamos con orgullo», afirma Boutier. «Cuando era más joven, no aprecié el día y lo que representaba hasta que me hice mayor.

«Luego, en mi época universitaria, vi a los estadounidenses celebrar el 4 de julio y me entristeció un poco. Me hizo darme cuenta de que debía celebrar el hecho de ser de Francia. Es un día muy importante en nuestra historia y sin duda hay que celebrarlo y recordarlo.

«Uno piensa en cómo vivimos hoy en día y es fácil creer que las libertades que se tienen son normales y como deberían ser las cosas. Pero definitivamente hemos recorrido un largo camino (desde los días de la monarquía).

«Creo que es bonito celebrar la independencia de cada país. (El Día de la Bastilla) es especial para mí porque Francia es mi país. Pero es bonito celebrar este tipo de fiestas con todo el mundo».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour