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La victoria inaugural de Leona Maguire en la LPGA también supone un avance para el golf irlandés

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La inevitabilidad finalmente dio paso a la realidad para la irlandesa Leona Maguire el sábado, cuando ganó el Drive On Championship de la LPGA para obtener la primera victoria de su carrera en la LPGA y probablemente no la última.

Maguire, de quien se esperaba el estrellato profesional después de una notable carrera universitaria en Duke, entró en la ronda final en el Crown Colony G&CC de Fort Myers, Florida, empatada en el liderato, y luego se alejó del campo en los últimos nueve hoyos, liderando por cinco en un momento dado, antes de ganar por tres. No sólo fue su primera victoria, sino también la primera de una jugadora irlandesa en la LPGA.

«Ha tardado mucho en llegar», dijo. «Supongo que no sabes que va a suceder hasta que realmente sucede. Hoy he intentado ser muy paciente. No me adelanté a los acontecimientos. Quería salir y simplemente hacer un número. No quería que nadie me lo diera. Quería ganarlo yo mismo, ganármelo.

«El alivio es una de las grandes emociones ahora mismo».

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Registró una tarjeta de cinco bajo par 67 para completar 54 hoyos en 18-bajo par 198. Lexi Thompson, que cerró con siete-bajo par 65, terminó segunda, mientras que Sarah Schmelzel, con ocho-bajo par 64, fue tercera, el mejor resultado de su breve carrera.

Maguire ganó 10 veces en cuatro años en Duke, fue dos veces Jugadora Nacional del Año del Premio ANNIKA y fue cuatro veces All-American. También fue la número 1 en la clasificación mundial de golf amateur durante 135 semanas.

Se unió a la LPGA en 2019, pero solo tuvo un éxito moderado hasta su gran actuación en la Solheim Cup el pasado mes de septiembre, cuando hizo un 4-0-1 para llevar a las europeas a una victoria por 15-13 sobre Estados Unidos.

«Sé que mucha gente probablemente pensaba que iba a ganar antes de esto», dijo. «Quizás me estaba impacientando un poco el año pasado. Obviamente, la Solheim Cup fue una gran inyección de confianza. Pero la Solheim Cup es una cosa, hacerlo en un evento individual cuando estás tú sola ahí fuera, es un juego diferente».

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Maguire comenzó la ronda final compartiendo el liderato con Marina Alex, que buscaba su segunda victoria en la LPGA. Alex mantuvo brevemente el liderato en solitario en los primeros nueve hoyos, pero nunca fue una amenaza en los últimos. Hizo un par de 72 y cayó hasta el cuarto puesto.

Mientras tanto, Maguire hizo cinco birdies en un tramo de siete hoyos para distanciarse del campo y se dirigió al círculo de los ganadores.

Entre los que prestaban atención a la competición estaba Niall Horan, un famoso cantante y compositor irlandés, y un ávido golfista que fundó Modest Golf Management, que representa a Maguire. Después de que ella hiciera el putt de la victoria, Horan tuiteó a sus 41,3 millones de seguidores: «¡Yesssssss!!! Primera mujer irlandesa en ganar en la @LPGA. No podría estar más orgullosa de ti Leona. Increíble actuación».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.