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La sonrisa de Sarah Kemp

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CINCINNATI, Ohio | No importa si la ves luchando por el liderato en un evento del LPGA Tour o haciendo un putt de 4 pies para birdie para ganarme en Orange Tree, su club de origen en Orlando, donde vive justo a la izquierda de la calle 10 con su esposa Lisa Cornwell: Sarah Kemp siempre llevará el tipo de sonrisa amplia y contagiosa que uno acaba imitando, lo quiera o no.

Ya sea que esté en un momento de ascenso o de descenso, que tenga el año de su carrera o que luche por mantener su tarjeta, Kempy, como la conocen todos en el juego, siempre lleva esa sonrisa mientras muestra un valor implacable, luchando semana tras semana, temporada tras temporada. Su comportamiento presenta el tipo de dicotomía que hace que te inclines y quieras aprender más.

Es como un bull terrier sonriente: adorable, atlético y lo suficientemente agresivo como para arrancarte un par de dedos si te acercas demasiado.

El jueves en el Kroger Queen City Championship presentado por P&G, necesitando una buena semana para mejorar su posición en la Carrera hacia el CME Globe, Kempy disparó un 66 inicial para ponerla en un buen lugar con 54 hoyos restantes esta semana y sólo cinco eventos domésticos más en el calendario antes del CME Group Tour Championship.

«Le pegué muy bien», dijo. «Tuve muchos wedges que golpeé dentro de los tres metros y los hice. No creo que haya metido un putt de más de 16 pies hoy, así que le he dado muy bien. Tuve muchos buenos golpes y los metí».

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Kemp lo hizo con Cornwell llevando los palos. No es en absoluto una caddie profesional -un hecho que la propia Lisa será la primera en admitir-, pero Kemp dice: «Es una especie de comodidad que no tengo con nadie más, obviamente.

«He tenido un año de altibajos», continuó. «No ha sido tan malo, pero necesito un buen final para terminar el año y mantener mi tarjeta. Así que hemos hablado, y en los dos últimos eventos quería a alguien con quien me sintiera cómoda. Así que, sí, va a salir para unos cuantos.

«Ella me hace reír. Eso es lo más importante. Me siento cómodo y me hace reír. Dice cosas muy tontas. Tenemos un matrimonio muy infantil. Nos divertimos mucho juntos.

«Así que, sí, ella está por ahí manteniéndome tranquilo y manteniéndolo ligero. Solo se asegura de que me lo pase bien entre toma y toma, pase lo que pase».

Kemp está en su 15ª temporada en el LPGA Tour, pero aún no ha ganado. Sólo tiene un top-10 este año. En 2019 ha sido sólida, pero aún no se ha colado entre las 60 primeras del CME Globe, lo que es un misterio. Su golpeo de bola siempre ha sido estelar. Y el putt ha mejorado considerablemente en los últimos años. Gran parte de su incapacidad para abrirse paso está en su mentalidad.

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«He trabajado con algunos psicólogos deportivos a lo largo del año en ello», dijo. «Todavía no lo he resuelto. No lo sé. Es un juego tan frustrante y agotador. Conozco a un montón de chicas que se han puesto de baja por motivos de salud mental. Es un trabajo tan duro. He estado en esa posición. He sentido que necesitaba hacer eso, también.

«Pero estoy moliendo a cabo. Aunque estoy en el puesto 100 de la lista de la CME, que es una especie de lugar estresante para estar con no muchos torneos por delante, pero sorprendentemente me siento tranquilo.

«Creo que Lisa ha sido un factor muy importante en el día de hoy. Por eso quería terminar el año con alguien como ella en la bolsa».

Tener a tu lado a la persona que mejor te conoce puede marcar a menudo la mayor diferencia.

«Realmente quiero mantener mi trabajo», dijo Kemp el jueves. «No quiero tener que volver a la escuela Q. Pero, sí, es una cosa difícil de averiguar. No sé si alguien se da cuenta alguna vez. Supongo que tienes que aceptar la temporada en la que estás. Eso es lo que he intentado hacer».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour