Inicio Noticias La Ryder Cup Europa prescinde de Henrik Stenson como capitán en 2023...

La Ryder Cup Europa prescinde de Henrik Stenson como capitán en 2023 antes de dar el salto a LIV Golf

63
0

Al menos hasta ahora, la probable composición del próximo equipo europeo de la ha salido casi indemne de la contratación de LIV Golf. Lee Westwood e Ian Poulter, que han sido durante mucho tiempo los pilares del equipo, tenían muchas posibilidades de entrar en el equipo de 2023. Sólo los cuarentones Sergio García y Paul Casey -ambos con posibilidades de jugar sólo una edición más de la competición bienal- han dado el salto desde el /DP World Tour, influidos por el dinero que el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí está inyectando en el proyecto LIV.

Pero esa situación relativamente feliz ha cambiado. Tras un prolongado y cada vez más ruidoso periodo de especulaciones, , que fue nombrado capitán del Viejo Continente en Italia para el próximo año en marzo, ha sido relevado de sus funciones antes de que se anuncie que jugará en el LIV Golf Invitational de la próxima semana en Nueva Jersey.

La Ryder Cup Europe emitió un breve comunicado el miércoles anunciando su decisión:

«Ryder Cup Europe confirma hoy que el mandato de Henrik Stenson como Capitán del Equipo de Europa para la Copa Ryder 2023 en el Marco Simone Golf and Country Club en Roma, Italia, del 25 de septiembre al 1 de octubre de 2023, ha llegado a su fin con efecto inmediato.

«A la luz de las decisiones tomadas por Henrik en relación con sus circunstancias personales, ha quedado claro que no podrá cumplir con ciertas obligaciones contractuales con la Ryder Cup Europa a las que se había comprometido antes de su anuncio como capitán el martes 15 de marzo de 2022, y por lo tanto no es posible que continúe en el papel de capitán.

«La confirmación del nuevo capitán de la Ryder Cup Europa 2023 se hará a su debido tiempo. Ryder Cup Europe no hará más comentarios sobre ningún aspecto del proceso hasta ese momento.»

Más tarde el miércoles, Stenson salió con una declaración en Twitter que se unía a LIV Golf. Señaló que estaba decepcionado por haber sido despojado del puesto de capitán y que esperaba mantenerlo, habiendo elaborado con los responsables de LIV Golf planes para asegurarse de que podría cumplir con las responsabilidades. «Aunque no estoy de acuerdo con la decisión, por ahora es una decisión que acepto», dijo Stenson. «Siento un enorme respeto y admiración por la Ryder Cup y por las personas que están detrás de ella, que sé que están haciendo todo lo posible para actuar en el mejor interés del histórico evento».

Leer   Tiger Woods: "La actividad de golf ha sido limitada"

Tras el anuncio, el capitán de la Ryder Cup 2014, Paul McGinley, dejó claro que se seguirá el «debido proceso» a la hora de elegir al sustituto de Stenson. En otras palabras, habrá cinco hombres implicados: los tres últimos capitanes de la Ryder Cup -Padraig Harrington, Thomas Bjorn y Darren Clarke-, el director ejecutivo de DP World, Keith Pelley, y David Howell, presidente del comité del torneo de DP World Tour.

«Siento un vínculo con Henrik por todas las veces que hemos jugado juntos en las Copas Ryder y particularmente cuando fui su capitán», dijo McGinley. «Fue un jugador increíble para mí, una de las estrellas del equipo, tanto dentro como fuera del campo. Estoy seguro de que no ha sido una decisión fácil para él. Pero, en última instancia, ha tomado esa decisión. Es algo que me decepciona. Pero puedo entenderlo. No voy a criticar a ninguno de los chicos que han ido a la LIV. Les han ofrecido grandes cantidades de dinero. Para Henrik, es un cambio de vida en esta etapa de su carrera. Es poco probable que gane esa cantidad de dinero en el futuro. Así que puedo entenderlo.

«¿Pero lo está haciendo para revolucionar un juego que necesita ser cambiado? No. Lo hace por dinero. Estoy seguro de que no va a salir bien parado de esto, pero eso lo tienen que juzgar otros, no yo. Tuve una gran relación con él como capitán y como jugador a lo largo de los años. Así que no voy a criticarle por hacer un juicio de valor. Todo el mundo tiene derecho a tener su propia visión de las cosas. Pero esto es increíblemente decepcionante para la Ryder Cup. No hay duda de ello».

Clarke, el capitán europeo de 2016 en Hazeltine National, estaba igualmente abatido cuando se le pidió que comentara.

«Obviamente es decepcionante que Henrik ya no vaya a ser capitán de la Ryder Cup», dijo el norirlandés. «Está claro que tiene sus razones. Y buena suerte para él». En cuanto al proceso para encontrar a quien le sustituya, yo formé parte del último comité. No estoy seguro de si volverán a tener el mismo comité para que podamos echar un vistazo a los candidatos y pasar por el mismo proceso».

Podría decirse que el más molesto públicamente fue Harrington, capitán de la selección europea perdedora en 2021.

«Ciertamente empatizo con cualquiera que haya tomado las decisiones que ha tomado, yendo a jugar una nueva gira, cuando los incentivos financieros son bastante impresionantes», dijo Harrington. «Sí creo que es diferente en el caso de Henrik. Firmó un contrato para no hacerlo, se le pidió específicamente que no lo hiciera. Así que no hay empatía. Aceptó el trabajo de RC cuando LIV estaba en duda. Ahora que la LIV está bastante normalizada, ha abandonado el barco. … Económicamente ser el capitán de la Ryder Cup en Europa es muy lucrativo, obviamente es mejor pasarse a la LIV. Pero a veces, cuando uno se apunta a algo, tiene que aceptar que tomó una decisión en su momento y que tiene que cumplirla. Ha hecho lo que dijo que no haría».

Leer   Luke Donald disfruta de la Hero Cup en el inicio de la Ryder Cup en Wentworth

Nada de esto será una gran sorpresa. Stenson, el campeón del Open 2016, jugó en St. Andrews la semana pasada en el 150º Open, pero falló el corte por un golpe con rondas de 75-70. Después de terminar de jugar el viernes, se le preguntó sobre su próximo calendario y dijo que estaba «indeciso». Abordado por Golf Digest sobre si estaba considerando un salto a la LIV, Stenson respondió: «No tengo ningún comentario al respecto».

Antes de que Stenson aceptara el trabajo de la Ryder Cup en marzo, se dice que el sueco también coqueteó con la idea de jugar en la serie LIV Golf. Pero cuando fue nombrado capitán, pareció cerrar la puerta a incorporarse al circuito de la ruptura: «Ha habido muchas especulaciones de ida y vuelta, y como dije, estoy totalmente comprometido con la capitanía y con la Ryder Cup Europa y con el trabajo que tenemos entre manos», dijo Stenson en marzo. «Así que vamos a seguir ocupados con eso y voy a hacer todo lo que esté en mi mano para ofrecer un equipo ganador en Roma».

Aunque la R&A había dejado claro durante el Open que no se pediría a ningún jugador de la LIV que concediera entrevistas oficiales antes del campeonato, Stenson también fue un notable ausente de esa lista. Como capitán europeo de la Ryder Cup y antiguo campeón del Open, parece que habría sido incluido.

El sorteo de Stenson para las dos rondas en el Old Course también insinuó tensiones en la trastienda. El cinco veces jugador de la Ryder Cup recorrió las instalaciones junto con el campeón amateur británico, Aldrich Potgieter, y el viajero Luke List. Ninguno de los dos, por supuesto, posee nada parecido al estatus del que goza Stenson.

Los informes publicados dicen que los funcionarios del DP World Tour hablaron con Stenson una vez más después del Open para ver si podían persuadirle de que se quedara. Al parecer, no pudieron.

Artículo anterior2022 3M Open tee times: Emparejamientos de los tríos del jueves y el viernes
Artículo siguienteNo hay que subestimar a LIV Golf
Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.