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La ronda de apertura termina el sábado por la tarde en THE PLAYERS

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PONTE VEDRA BEACH, Florida – La primera ronda del THE PLAYERS Championship finalmente terminó el sábado por la tarde, 54 horas y 16 minutos después del golpe de salida del jueves por la mañana.

El espectáculo acababa de empezar.

El frente que finalmente desplazó los nubarrones que provocaron más de nueve horas de retrasos trajo consigo un viento feroz y rachas que se acercaban a las 40 mph, las condiciones más temibles para un recorrido que puede penalizar incluso en tiempo de calma.

Fue más evidente en el notorio green de isla en el hoyo 17 de par 3. Durante dos días bajo la lluvia, sólo cuatro jugadores no encontraron tierra y en su lugar golpearon al agua. Ese total fue igualado por los cuatro primeros jugadores el sábado cuando se reanudó la ronda.

Las ráfagas murieron y Scottie Scheffler se fue largo. Una gran ráfaga hizo que el golpe de salida de pareciera chocar contra un muro. Se quedó a 15 metros del green. Brooks Koepka se unió a ellos. En el siguiente grupo, Collin Morikawa golpeó al agua.

Para los que tuvieron que esperar hasta el sábado para terminar la primera ronda, su recompensa fue volver a salir al TPC Sawgrass y jugarlo de nuevo, mientras el viento arreciaba y las temperaturas empezaban a descender hasta convertirse en tiempo de sudor para marzo en Florida.

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Tommy Fleetwood y Tom Hoge compartieron el liderato con 6-bajo 66, puntuaciones que obtuvieron el jueves. Brice Garnett fue el único jugador con 67 que tuvo que terminar su primera ronda el sábado. Estuvo cerca de mantener una tarjeta limpia hasta un bogey en el nº 7, su hoyo 16.

Otros cayeron rápidamente.

Schauffele iba 4 bajo en su ronda, a dos golpes del liderato, cuando golpeó en el agua en el 17º y se las arregló para salvar un bogey.

Pero en el hoyo 18 – jugando tan largo contra el viento que algunos jugadores necesitaron metal de calle para alcanzar el par 4 en dos golpes – Schauffele dibujó una mentira tan mala en el rough que avanzó sólo unos 15 metros. Desde allí, golpeó al agua. Después de una caída, su lanzamiento tuvo tanto efecto contra el viento que rodó unos 75 pies de vuelta a la calle.

Terminó con bogey-cuádruple bogey para un 73.

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Emiliano Grillo estaba 2 bajo cuando reanudó su ronda. Hizo doble bogey en el hoyo 15 al hacer tres putts desde 25 pies en el No. 15. El viento era tan fuerte que su putt se quedó a 8 pies de distancia. En el 17 hizo dos golpes en el agua -uno desde el tee y otro desde la zona de caída- para un cuádruple bogey. Y terminó con un bogey para un 77.

La puntuación media fue de 71,9, más alta por el juego del sábado por la mañana. Las condiciones se hicieron más difíciles para la segunda ronda, que comenzó incluso cuando la primera ronda estaba terminando.

Los oficiales dejaron todos los bolos posibles en los lugares más fáciles del green para tener en cuenta las condiciones, aunque no había ningún lugar donde esconderse en el 17 sin drenar el estanque.

El pronóstico anunciaba un tiempo seco, al menos. El corte no podría realizarse hasta el domingo. Algunos jugadores que terminaron el jueves probablemente no darían otro golpe hasta tres días después. El torneo tenía asegurado su primer final en lunes desde 2005.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour