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La redención de Henrik Stenson en el LIV Golf Invitational Bedminster

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Las dos últimas semanas habían sido muy difíciles para el sueco , cuando el equipo europeo para la le dejó marchar después de haber firmado para el torneo en Bedminster, NJ. La capitanía de la Ryder Cup había sido un «trabajo de ensueño» para el ganador del Open Championship de 2016 y la conmoción de la pérdida había hecho claramente mella en el habitualmente estoico sueco, conocido como «The Iceman».

Después de embocar el último putt en el 18 del Trump National, parecía aliviado con la victoria de dos tiros sobre Matthew Wolf, de HY Flyer, y Dustin Johnson, de 4 Aces. La victoria de 69 tiros también vino acompañada de un cheque de 4 millones de dólares en premios.

También cobró 375.000 dólares por la victoria de su equipo, los Majesticks. Si a esto le añadimos la supuesta bonificación de 50 millones de dólares por la firma, ¿podemos culpar a este hombre por unirse a la cada vez más popular gira? A juzgar por los números que asistieron a lo largo de los tres días en Bedminster, la liga de golf «más ruidosa» sólo está creciendo en popularidad.

Pero está claro que el despido de la Ryder Cup todavía escuece. Pero con la confianza de la victoria en Bedminster para Stenson, no pudo evitar meter una buena pulla al final: «Supongo que podemos estar de acuerdo en que he jugado como un capitán», dijo el sueco en la retransmisión de la LIV, que se emitió en directo en YouTube.

No es que el de Gotemburgo sea un tipo conflictivo. Cuando el locutor le preguntó más, Henrik Stenson se limitó a decir: «Ha sido una buena primera semana». Eso no significa que no tenga mucho que demostrar.

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Llegó a Bedminster con una pesada carga, con el aguijón de la polémica y la tensión como un mono en la espalda. Stenson no estaba alineado con LIV Golf cuando la Ryder Cup Europe le anunció como capitán en marzo. Una vez que cambió de opinión sobre la nueva liga de golf, el European Tour le dejó marchar rápidamente, afirmando que su asociación «[had] ha llegado a su fin con efecto inmediato».

No tener a Henrik Stenson al frente del Equipo Europa parece una pérdida terrible. La selección del golfista sueco parecía serendípica para el equipo, ya que Stenson ha sido el primer varón nórdico en ganar un major, ha sido elegido golfista del año en el European Tour en dos ocasiones y es el primer golfista sueco en alcanzar el número de la Clasificación Oficial Mundial de Golf (OWGR).

2. Tras la victoria de Stenson, la Ryder Cup Europa no perdió tiempo en anunciar la capitanía de Luke Donald el lunes siguiente a la última jornada del LIV Bedminster.

«He tenido mucho apoyo de amigos y familiares en estos últimos 10 días, y cuando lo duro se pone en marcha y demás», dijo Stenson en la entrevista posterior al partido.

«Es entonces cuando las amistades se ponen a prueba».

La pérdida para Europa es la ganancia de LIV Golf, sin embargo, y el 11 veces ganador del European Tour jugó con determinación desde el principio del evento por equipos, disparando un 64 en el primer día.

«Hoy no he tenido mi mejor material», dijo Stenson tras la segunda jornada. «Pero estaba concentrado y tenía una buena actitud, y eso es lo que me mantuvo en el juego», continuó. «Contento con la forma en que he mantenido la cabeza baja y me he centrado en el negocio», concluyó Stenson sobre el día.

Un hombre con una misión, comenzó el último día con un birdie de 6 metros que aseguró una fuerte ventaja de tres golpes. Cuando los jugadores le alcanzaron, mantuvo la calma y consiguió otro birdie de 2 metros en el hoyo 14.

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Un bogey en el siguiente hoyo fue el único error del día, marcando un final de par cinco para asegurar su primera victoria desde el Hero World Challenge 2019 en las Bahamas un torneo benéfico para la Fundación Tiger Woods, un evento no oficial del .

«Estoy superorgulloso de la concentración que he conseguido tener esta semana», dijo Stenson, de 46 años.

«He estado trabajando muy duro para recuperar mi juego, y ciertamente va en la dirección correcta como sabemos ahora».

Con el trofeo del LIV Golf en la mano, Henrik Stenson pudo deleitarse con la reválida.

«Creo que esta semana ha habido un poco de motivación extra», dijo. «Cuando nosotros, como jugadores, tenemos eso, creo que podemos sacar lo bueno. Sí, ciertamente lo hice esta semana».

El próximo evento de LIV Golf tendrá lugar en el campo The Oaks, a las afueras de Boston, programado para el fin de semana del Día del Trabajo.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.