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La primera carrera de Tony Finau, el «juego en casa» de un canadiense de largo recorrido y el resurgimiento de otro Cameron

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Durante años, los aficionados al golf se preguntaron cuándo conseguiría Tony Finau su próxima victoria. Ahora podría ocurrir en cuestión de días.

Finau finalmente consiguió la victoria nº 2 el pasado agosto en The Northern Trust, más de cinco años después de su victoria inaugural en el Open de Puerto Rico de 2016. Pero después de conseguir el título número 3 del PGA Tour la semana pasada en el 3M Open, se encuentra en la cima de la tabla de posiciones una vez más después de disparar un 64 sin bogeys el jueves en el Rocket Mortgage Classic. Y ni siquiera necesitó ningún rebote afortunado en las gradas.

«Este juego es un juego divertido porque a veces juegas bien y a la semana siguiente estás un poco plano, a veces juegas bien y lo mantienes», dijo Finau a los periodistas después. «Fue agradable mantenerlo después de la semana pasada y mantenerlo hoy».

Pero mientras Finau empieza a acumular trofeos, logró una primicia en su carrera durante su primera ronda. Finau alcanzó los 18 greens en regulación en el Detroit Golf Club, algo que nunca había hecho en sus 727 rondas anteriores en el PGA Tour. Y eso hizo que su día pareciera bastante, bueno…

«Odio decir fácil. Esas son las palabras que no me gusta usar, pero fue bueno haber golpeado tantos fairways como lo hice para abrir el green para mí hoy», dijo Finau. «Sí, es genial. No sabía ese hecho antes de hoy, que no había golpeado los 18 greens, así que ser capaz de hacerlo aquí hoy es bastante genial».

También es genial -especialmente para un gran aficionado a los deportes como Tony Finau- que el mejor atleta en propiedad esta semana, el ex León de Detroit y miembro del Salón del Fútbol Profesional Calvin Johnson, dijera que una de las cosas que más esperaba era ver jugar a Finau. Pues bien, si ha estado en las galerías hoy, ha visto un espectáculo increíble.

«Sí, es increíble», dijo Finau. «Tuve la oportunidad de conocerlo por primera vez durante el 313 Challenge el miércoles, y le dije que sólo tengo una camiseta en la NFL y es una camiseta de Calvin Johnson, así que soy un gran fan suyo. Y me entristeció que se retirara, pero entendí totalmente esa decisión. Yo era un gran fan suyo, así que me siento muy honrado de que piense bien de mi juego y de mí. Los sentimientos son muy mutuos, y le tengo mucho respeto».

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Aquí está el resto de nuestras conclusiones del jueves en Detroit.

Tony Finau no fue el único golfista que recibió el apoyo del público -y que tiró 64- el jueves. Taylor Pendrith igualó a Finau en la primera ronda en lo que podría ser una semana realmente especial para el canadiense.

Pendrith, nativo de Ontario, dijo que tiene mucha familia y amigos en el Detroit Golf Club.

«Mi esposa y yo condujimos hasta aquí el lunes, fueron como tres horas y media», dijo Pendrith. «Bastante cerca. Se siente como un partido en casa».

Y hasta ahora, el rendimiento del jugador de 31 años ha merecido la pena. Conocido por su chispa desde el tee, Pendrith ganó más de tres golpes tanto con su juego de aproximación como con el putt el jueves.

Pendrith entra esta semana en el puesto 104 de la lista de puntos de la FedEx Cup durante su temporada de novato en el PGA Tour, pero eso es un poco engañoso debido a todo el tiempo que se ha perdido. Una costilla rota le hizo perderse unos meses después del Players Championship y un test de COVID positivo retrasó su regreso este verano. Sin embargo, esta semana llegó tras haber terminado entre los 15 primeros en los Campeonatos Barbasol y Barracuda.

«Ha sido un largo viaje», dijo Pendrith. «He subido y bajado desde el Mackenzie Tour, el Korn Ferry Tour, el Mackenzie Tour, el Korn Ferry Tour y ahora aquí finalmente con algunas lesiones de por medio. Creo que eso demuestra que todo el trabajo duro ha dado sus frutos y que, cuando estoy sano, puedo competir con los mejores. Aparte de la lesión, ha sido un gran año de novato, y me alegro de haber vuelto».

Con Cameron Smith ganando el Players y el Open Championship, la impresionante campaña de novato de Cameron Young e incluso Cameron Davis siendo el campeón defensor en este evento, el golf está en medio de la Era Cameron. Pero no hay que olvidarse de Cameron Champ.

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Champ, tres veces ganador del PGA Tour, ha tenido que superar sus propias lesiones en 2022, pero parecía estar sano el jueves con un 66 inicial que le situó en un empate en la tercera posición, a dos golpes de Finau y Pendrith.

El jugador de 27 años ha tenido una temporada extraña que parecía ir en la dirección correcta después de un T-10 en el Masters y un T-6 en el Abierto de México. Pero poco después, falló cinco cortes consecutivos antes de un T-16 la semana pasada.

Sin embargo, él es el Cameron bajo, por el momento. Y en estos días, eso significa que realmente está jugando su bola.

Webb Simpson entró esta semana como el chico burbuja de la FedEx Cup en el número 125. Y aunque podría tener un poco de colchón gracias a todos los desertores de la LIV Golf, al siete veces ganador del PGA Tour ciertamente no le importaría una fuerte actuación para darle un poco de espacio para respirar. Hasta ahora, todo va bien.

Simpson abrió con 66, y después, le dio crédito a practicar mucho durante su semana de descanso.

«Volé a Las Vegas, trabajé en mi swing de golf un poco», dijo Simpson. «Sólo tratando de conseguir un poco más de extensión en mi backswing y en mi swing para tomar un poco de esa rotación de la cara para que mis fallos son un poco mejor y estoy golpeando más tiros, tiros de calidad con buenos golpes, que he estado luchando un poco tipo de golpear la bola sólida cada vez. Así que hoy he pegado casi todos los golpes con solidez, excepto uno».

No ha sido su mejor temporada, pero el resultado fue otro recordatorio de lo bueno que ha sido Simpson desde que llegó al PGA Tour. Mira esta estadística sorprendente del jefe de contenido de Twenty First Group, Justin Ray:

En otras palabras, hay potencialmente mucho más de donde vino eso.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.