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La muy mala semana de Phil Mickelson y lo que significa para el futuro de la liga de golf saudí

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Después de que Phil Mickelson hiciera olas criticando a la PGA mientras intentaba promocionar la nueva Súper Liga de Golf de Arabia Saudí, luego mordió la mano que le daba de comer haciendo olas con comentarios polémicos sobre la cultura de Arabia Saudí.

Enfadando a ambas partes de una tenue empresa, ha sido un chocante paso en falso de un célebre golfista que ha sido venerado y que ha cultivado cuidadosamente una imagen escrupulosa durante décadas. Y sus comentarios han tenido rápidas consecuencias, ya que el último patrocinador, Callaway Golf, ha dejado de patrocinar de por vida a Phil Mickelson.

Lefty, un golfista que a veces se considera distante debido a su enfoque de láser en su imagen de marketing, probablemente se recuperará, y los aficionados ya han calculado que Mickelson anunciará como un teflón una nueva asociación con otra empresa de equipos de golf.

Sin embargo, se trata del mismo Phil Mickelson que se convirtió en el jugador de más edad en ganar un torneo de la PGA en el PGA Championship del año pasado.

Ha pasado décadas en el tour como un venerado estadista del deporte, pero parece que ha tirado eso por la ventana con algunos comentarios divisivos sobre Arabia Saudí, que está apoyando la nueva liga de golf que ha estado promocionando fuertemente y que esperaba que «reformara el funcionamiento del PGA Tour».

El escritor de golf Alan Shipnuck publicó los salaces comentarios de Mickelson, que se había referido al gobierno saudí como «madre****ers aterradora» y que «mataron a [Washington Post reporter and U.S.

resident Jamal] Khashoggi y tienen un historial horrible en materia de derechos humanos. Ejecutan a la gente de allí por ser gay», en una entrevista realizada en noviembre para una biografía que Shipnuck estaba preparando sobre el golfista de 51 años, según Magia del golf.

Mickelson dijo que sus comentarios fueron sacados de contexto, pero Shipnuck fue categórico al afirmar que ese no era el caso.

Desde que se hicieron públicos los inquietantes comentarios, Mickelson, por supuesto, emitió una disculpa, pero eso no ha impedido que varios de sus compañeros de golf opinen sobre la situación.

La sangría de sus patrocinios ha sido rápida y escandalosa, incluida KPMG, que fue la primera en abandonar el barco.

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Amstel Light y Workday siguieron su ejemplo, y American Express retiró el nombre del 6 veces mayor como anfitrión de su evento de golf en La Quinta, CA.

La liga de golf escindida había sido un trabajo en progreso, pero ya un esfuerzo contencioso dentro de la comunidad de golf de élite, con algunos jugadores importantes considerándolo, pero si había alguien que todavía quedaba en la valla, abandonaron el barco problemático a pesar de algunos de los reportes de acuerdos lucrativos que se lanzaron alrededor.

«No quiero dar una patada a alguien mientras está en el suelo, obviamente, pero pensé [Mickelson’s comments] eran ingenuos, egoístas, ególatras e ignorantes», dijo McIlroy a principios de semana, vía ESPN. «Muchas palabras para describir la interacción que tuvo con Shipnuck.

Fue muy sorprendente y decepcionante. Triste. Estoy seguro de que está sentado en su casa replanteándose su posición y hacia dónde va. «¿Quién queda? Quiero decir, no hay nadie», dijo McIlroy sobre la falta de grandes nombres del golf vinculados a la atribulada liga.

El seis veces ganador del PGA Tour, Billy Horschel, fue aún más crítico, calificando los comentarios de Mickelson de «idiotas» y erizando la caracterización de la leyenda del golf sobre la «odiosa avaricia» del PGA Tour sobre el control de los jugadores sobre sus propios medios de comunicación y el reparto de la riqueza, llegando a calificarla de «dictadura».

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«Puede que no vea todos los números que un director de jugadores puede ver en las reuniones de la junta directiva, pero veo lo suficiente para entender que el dinero se está utilizando correctamente y se está utilizando como el PGA Tour dice que es», dijo Horschel, que también es miembro del Consejo Asesor de Jugadores del Tour, vía ESPN.

«Es duro porque este tipo -no digo este tipo- Phil lo ha hecho muy bien, y ha sido un gran embajador del juego del golf, y honestamente siento que está dañando su reputación y está empañando un poco su legado».

Pero no todos se mostraron contrarios a la nueva liga, incluido Brooks Koepka, que, aunque se ha distanciado de ella, también ve quizá un futuro en el futuro. «Creo que todavía va a seguir adelante. Creo que se seguirá hablando.

Creo que todo el mundo habla de dinero. Ya tienen suficiente», dijo Brooks Koepka el miércoles mientras jugaba en el Honda Classic. «No veo que vaya a retroceder; pueden doblar y se darán cuenta.

Tendrán a sus hombres. Alguien se venderá y acudirá a él».

Mientras tanto, la leyenda del golf Greg Norman, director general de LIV Golf Investments, que ha respaldado la liga de golf saudíse quedará con la lucha por el empeño.

Ha expresado su oposición a algunas de las tácticas de línea dura adoptadas por la PGA, incluida la prohibición de por vida por parte de la PGA de que los miembros se unan a la Super Golf League. Por el momento, parece que Norman es el último hombre en pie en un movimiento muy polémico en el golf.

Sin duda, le ha pasado factura a Phil Mickelson, que ahora está fuera del juego, replanteándose cómo dejó que se le fuera tanto de las manos.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.