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La lucha de Cam Davis y Si Woo Kim deja una débil esperanza para el equipo internacional

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CHARLOTTE, N.C. – Podría haber sido peor.

Pero una conmovedora remontada de Cam Davis y Si Woo Kim dio al equipo internacional de Trevor Immelman algo por lo que sonreír, aparte del festín sudamericano que les espera tras la ronda inicial de la Presidents Cup en Quail Hollow.

El novato internacional Davis y el ex campeón del PLAYERS Kim remontaron de forma asombrosa desde el 3 abajo contra el número 1 del mundo Scottie Scheffler y Sam Burns en la ronda inicial de Foursomes para conseguir un único punto en el tablero para su equipo. El apilado equipo estadounidense se adelantó por 4-1 en la búsqueda de 15,5 puntos, pero la remontada tardía puso en jaque al equipo visitante.

«Estoy muy orgulloso de estos chicos. Cam lleva mucho tiempo dándole vueltas a la cabeza», dijo Immelman. «Realmente sentimos que ha salido de su caparazón bastante en y entre la atmósfera y el ambiente del equipo en las últimas tres o cuatro semanas, y ha sido genial ver ese crecimiento de él.

«Tiene un techo muy alto y un gran potencial. Por eso lo elegí. Y conocemos el techo de Si Woo. Ha ganado al más alto nivel. Pero el hecho de que terminen así de fuerte para sacar un punto para nosotros es realmente importante desde el punto de vista psicológico».

Podría haber estado aún más cerca, ya que los internacionales estuvieron 1 abajo en los últimos nueve partidos en cuatro de los cinco partidos del día, pero Kim y Davis fueron la única pareja capaz de anotar un punto.

Fue un resultado que nadie vio venir. Ya eran muy débiles frente a una pareja que contaba con el Jugador del Año del PGA TOUR y un combinado de siete victorias la temporada pasada, el dúo internacional se quedó con un 3 abajo en siete hoyos.

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Davis acababa de tirar un golpe de aproximación al agua en el hoyo 7 de par 5, pero fue ese error el que trajo consigo un momento de claridad. Al igual que el estado de ánimo de sus compañeros de equipo.

«Estaba cabreado», explicó Davis sobre Kim. «Estaba jugando un poco nervioso. No tan asustado, sólo un poco nervioso en el golf. Y cuando golpeé la bola en el agua en el 7, me dije: es la última vez que intento dar un golpe suave cuando estoy nervioso. Eso finalmente hizo clic en mi cabeza. Bien, sólo tenemos que jugar agresivo. Tenemos que golpear fuerte. Si estás atascado entre palos, ve al más corto».

Mientras caminaban hacia el octavo, un par 4 conducible de 321 yardas, Davis estaba listo para usar su driver, pero con un poco de ayuda del caddie, y su nueva claridad, sacó la madera 3 y rápidamente condujo el green a 15 pies.

«Lo hice muy bien. Más o menos desde ese momento, me dije, bien, tengo un plan de juego. Voy a seguirlo», dijo Davis. «Mis mejores golpes son cuando hago esto. Así que la bola de agua en realidad me encendió un poco más el fuego».

En ese momento, las tablas de clasificación de Quail Hollow estaban cubiertas de rojo, ya que Estados Unidos lideraba los cinco partidos. Pero cuando Scheffler y Burns se encontraron con problemas en el difícil par 4 del hoyo 15, esto marcó la pauta para un bombardeo internacional.

Kim embocó un putt crítico de 10 pies para birdie en el 16 para empatar el partido, luego Davis golpeó un sublime wedge a tres pies en el 17 para hacer tres hoyos ganados en una fila. Un putt de retraso en el green del 18 por parte de Davis permitió una improbable victoria por 2 a 0.

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Esto encendió un fósforo bajo sus compañeros de equipo que no mucho antes tenían muy poco para sonreír. El grupo se unió como una unidad tras el green del 18, señalando rápidamente lo que se puede conseguir si se sigue creyendo.

«Todo el mundo vio dónde estábamos. Todo el mundo está súper animado. (Demostró) que podemos hacerlo, ya sabes. No hay ninguna razón por la que no podamos seguir jugando ese tipo de golf», añadió Davis. «Todo el mundo en nuestro equipo es capaz de jugar el golf que jugamos en la recta final. Si todos podemos sacarlo al mismo tiempo esta semana, podemos realmente poner las cosas en marcha.»

Immelman no se hizo ilusiones sobre lo que tendrían que aportar en las próximas tres rondas, pero recordó que el equipo de EE.UU. llegó a ir perdiendo 4-1 tras la ronda inicial en la última Presidents Cup antes de remontar para ganar. No es algo sin precedentes.

«Si hoy nos encalanaran, habría sido una píldora difícil de tragar. Tenemos mucho trabajo por delante, pero seguiremos adelante, tío. Seguiremos hasta que toquen la campana», dijo Immelman. «No tenemos otra opción. Vamos a seguir luchando. Es lo que hacemos. Es el tipo de mentalidad que tiene este equipo. Aquí nadie espera que ganemos. Tenemos que tener esa creencia en el fondo. Salir ahí fuera y luchar».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour