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La intelectual Madelene Sagstrom compagina el golf con la búsqueda del conocimiento

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CLIFTON, NUEVA JERSEY | Las mejores rondas parecen fáciles, casi sin esfuerzo. Eso es lo que los aficionados del Upper Montclair Country Club vieron el sábado de Madelene Sagstrom, de 29 años. La sueca hizo un 63 el jueves en la Cognizant Founders Cup y lo siguió con un 2 bajo par 70 el viernes. Pero ambos parecieron un trabajo. El 67 bajo par que Sagstrom hizo el sábado -la ronda más baja de un día empapado y con niebla- parecía tan suave como el agua corriente.

Empezando a tres golpes de Minjee Lee, que hizo un 63 el viernes, Sagstrom tuvo un buen comienzo con birdies en los números 1, 2 y 4. Luego vino una serie de pars aparentemente rutinarios – calles y greens con putts bien golpeados que rodaron a un rango fácil para una jugadora que dice que los putts cortos son la parte más fuerte de su juego. El siguiente birdie llegó en el 12, el corto par 5, en el que Sagstrom llegó al green en dos y embocó dos putts. Hizo lo mismo en el par 5 del 14: calle, green y dos putts para birdie. No bostezó, pero sólo porque la lluvia hizo que el aire se mantuviera despierto y en movimiento.

El único indicio de un posible bogey se produjo en el difícil par 4 del hoyo 16, donde Sagstrom se unió a más del 50% de los jugadores que fallaron la estrecha calle. El rough húmedo hacía prácticamente imposible mantener el elevado green. La jugadora realizó un buen golpe que salió hacia la parte trasera, pero su golpe de salida parecía que iba a entrar. La bola alcanzó el borde derecho del hoyo antes de pasar a metro y medio, un putt que Sagstrom ejecutó como si fuera un tap-in.

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Dos pares rutinarios para terminar y empezar la ronda final a un golpe del liderato y buscando la segunda victoria de su carrera.

«Creo que tenía buenos números en los bolos», dijo Sagstrom. «Cuando tienes el número perfecto, puedes pegar tiros completos y no tienes que manipularlo demasiado. Es una buena inyección de confianza. Y luego pegué algunos putts realmente buenos. Pegué un buen putt en el uno, pegué un muy buen putt para eagle en el dos, y luego hice un chip en el cuatro. No estoy seguro de si eso cuenta, pero sí en la tarjeta de puntuación. Es un buen impulso saber que estás un poco por delante y que puedes jugar al golf libremente.

«Es sólo una de esas rondas que he estado buscando. Se sintió fácil. Sentí que no estaba tratando, pero tampoco me estaba dando demasiada pena cuando estaba fallando un putt o labio hacia fuera. Tuve un montón de buenas oportunidades, y mi putter estaba caliente al principio, pero luego se enfrió, pero no me estaba molestando. Esas rondas son muy buenas para tenerlas en el cinturón. Y creo que es una gran inyección de confianza para tenerla mañana, porque la presión va a ser mayor.»

Cuando ves a Sagstrom pegar golpes de salida altísimos y hierros sólidos y nítidos con un swing de golf que debería ponerse en bucle en todas las oficinas de los entrenadores de golf, te preguntas qué es lo que le puede frenar. Esta jugadora parece que debería ganar todos los años y ser una competidora en todos los majors.

Si se le pregunta qué es lo que cree que la frena, ella no responde. Pero hay una respuesta que nadie está dispuesto a admitir. Es inteligente, y no sólo en el sentido de tener un título universitario y hacer inversiones inteligentes. Sagstrom es lo más parecido que tenemos en el LPGA Tour a una intelectual, una lectora veraz, de intensa curiosidad y profundo pensamiento, que acaba de terminar un libro llamado «La paradoja del chimpancé». Es un concepto psicológico ideado por el profesor Steve Peters que postula formas de gestionar el chimpancé que hay en el cerebro de cada ser humano. También es uno de los muchos títulos esotéricos de la biblioteca de Sagstrom.

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«Tengo que leer no ficción», dice. «Porque si leo ficción, no puedo dejarlo y de repente estoy despierta toda la noche».

La brillantez no siempre es un perjuicio en el golf. En Gee Chun es un genio de las matemáticas y parece manejar su mente como cabría esperar: de forma metódica y lógica. Pero Sagstrom te hablará de todo, desde filosofías religiosas comparadas hasta el impacto del imperialismo romano en los gobiernos modernos. Y eso puede ser un problema.

Cuando Byron Nelson estaba ayudando a Tom Watson con su juego, Watson, que tiene una curiosidad insaciable, hizo una pregunta tras otra. Finalmente, Nelson dijo: «Tom, hay dos tipos de golfistas: los que necesitan saber un poco y los que necesitan saberlo todo. ¿Cuál crees que es más fácil?».

«Creo que me gusta saberlo todo y luego me gusta seleccionar en qué centrarme», dijo Sagstrom. «Me gusta saberlo todo sobre mi propio juego, sobre todo sólo por mi entrenador, pero al tenerlo, me gusta seleccionar lo que creo. Cuantos más conocimientos tenga, más podré analizarlos y descubrir qué me funciona y qué no».

era así. También lo era Annika. Dustin Johnson era el extremo opuesto.

Todavía no se ha decidido dónde encaja Sagstrom en ese continuo. El domingo en Founders podría ser un buen lugar para averiguarlo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour