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La importante decisión de Lefty sobre el driver, los continuos retoques de Bryson y otras seis notables historias de equipos de golf de 2021

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Los jugadores cambiaron de compañía, cambiaron de equipo, se quedaron sin equipo, tuvieron demasiado equipo. Sí, fue un año increíblemente loco -y entretenido- para ser un redactor de equipos que cubre el mundo de los palos, las pelotas y los contratos en los circuitos profesionales. Aquí hay ocho historias de equipamiento de los últimos 12 meses que vale la pena repasar.

Jon Rahm deja TaylorMade y se une a Callaway

Jon Rahm entró en el nuevo año como el jugador número 2 del mundo y con un nuevo patrocinador de equipo, Callaway Golf, después de dejar TaylorMade. Rahm no desconocía los equipos Callaway y Odyssey. Utilizó ambos mientras jugaba al golf universitario en Arizona State, donde ganó 11 torneos para el entonces entrenador Tim Mickelson antes de convertirse en profesional en 2016. Aunque algunos pensaron que Rahm podría estar asumiendo un riesgo -después de todo, ganó cinco torneos del PGA Tour y seis del European Tour mientras estaba con TaylorMade-, el jugador de 27 años disipó esas preocupaciones al ganar el Abierto de Estados Unidos y saltar al número 1 del mundo durante los últimos cinco meses de 2021, dando a Callaway un buen retorno temprano de su inversión.

La odisea del hierro de Brooks Koepka

El año terminó con otro gran jugador, Brooks Koepka, firmando un contrato de patrocinio con Cleveland/Srixon. Teniendo en cuenta lo que ocurrió a principios de 2021, no fue una sorpresa. Después de haber roto un juego de hierros sobre su rodilla en la frustración cuando regresó a casa después de fallar el corte en el Farmers Insurance Open en enero, Koepka llegó al Waste Management Phoenix Open con un nuevo conjunto de hierros Srixon ZX7 y rápidamente ganó en su primera salida con los palos. Después de firmar con la compañía en noviembre, Koepka dio una paliza a Bryson DeChambeau en The Match en su primer evento utilizando un driver y una bola Srixon, así como cuñas Cleveland. Sin embargo, fueron los hierros los que impulsaron el acuerdo, ya que Koepka los calificó como «el mejor hierro que he jugado en el tour». Parece un buen hombre de compañía.

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El ajetreado año del equipo de Bryson DeChambeau

Ha sido un año ajetreado para Bryson DeChambeau en el terreno del equipamiento (¿cuándo no lo es?). Desde su infame comentario «¡Este driver es una mierda!» durante el Open Championship, pasando por la rotura de un hierro utilitario en el Players (que posiblemente le costó el torneo), hasta la puesta en juego de un hosel más largo en su putter, pasando por el uso de drivers especialmente fabricados para el Masters y, de nuevo, en el World Long Drive Championship, DeChambeau está empezando a dar guerra a Phil Mickelson como rey del equipamiento. El driver del Masters, en particular, era puro Bryson. Un driver Cobra King Radspeed de 5,5 grados, el palo en sí apenas se parecía al modelo de producción. «Hubo cambios en la cabeza en comparación con el Radspeed original», dijo a Golf Digest el representante de Cobra en el tour, Ben Schomin, que trabajó en el driver durante varios meses. «Quitamos los pesos extraíbles para ahorrar algo de peso total en la cabeza [and] utilizamos una cara más gruesa para aumentar la durabilidad. [We also] eliminó la cara Infinity para facilitar los cambios de radio de la cara. [The driver has a] radio de la punta más plano para ayudar con los errores de la punta». De hecho, cuando se trata de sus palos, la reputación de científico loco de DeChambeau está realmente justificada.

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Las principales decisiones de Phil Mickelson con el driver

Hablando de Mickelson, Lefty es particularmente inventivo en los grandes campeonatos, donde ha probado una miríada de cosas a lo largo de los años con diferentes grados de éxito. Fiel a su estilo, volvió a hacerlo en el Campeonato de la PGA y en el Abierto de Estados Unidos de este año. En el PGA de Kiawah Island, en el Ocean Course, Mickelson tenía un nuevo driver en la bolsa, un Callaway Epic Speed con 6 grados de loft que tiene un loft real de 5,5 grados con una varilla Fujikura Ventus Black 6TX. La verdadera historia del equipo, sin embargo, fue la adición de un driver TaylorMade Original One Mini con una varilla Fujikura Ventus Black 7x. El Original One Mini fue diseñado para tener control sobre los drivers estándar y las maderas 3. Su varilla de 43,75 pulgadas (más de una pulgada más corta que muchos drivers) y su cabeza de 275 centímetros cúbicos (aproximadamente un 40 por ciento más pequeña que un driver normal) resultan más cómodos para algunos jugadores. Mickelson ganó en Kiawah pero, por supuesto, no pudo dejar de jugar. Un mes después, en Torrey Pines, utilizó un mini driver diferente, el 300 Series Mini driver de TaylorMade. Desgraciadamente, no pudo repetir la magia de la PGA para conseguir ese esquivo título del US Open.

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Adiós a Frank Thomas

En marzo, Frank Thomas, antiguo director técnico de la USGA que supervisaba las normas de equipamiento, falleció a la edad de 81 años. Thomas dirigió la elaboración de las normas de equipamiento de la USGA desde 1974 hasta 2000. Antes de llegar a la USGA, Thomas trabajó en Shakespeare Sporting Goods, donde desarrolló la varilla de grafito en 1969. Thomas se movía entre el amor por la innovación en el golf y la protección de las tradiciones del juego. Bajo su dirección, hubo nuevas metodologías para probar el vuelo de la bola de golf que llegó a ser el Estándar de Distancia Global, y desarrolló el concepto que limitó el efecto de resorte en las caras de los drivers. Wally Uihlein, antiguo director general de Acushnet Golf, resumió el impacto del fallecimiento de Thomas: «No era un trabajo fácil, pero él estaba más que a la altura de la tarea. La industria ha perdido a una de las figuras más importantes de quizá el periodo más turbulento en los más de 100 años de historia del comercio del golf.»

La escasez de bolas de golf de un adolescente

Megha Ganne, una estudiante de secundaria de 17 años, estaba en la competición al llegar a la última ronda del Abierto Femenino de Estados Unidos. Por desgracia, aunque Ganne tenía mucho talento, le faltaban bolas de golf. Y es que Ganne tenía que cumplir la llamada «regla de la bola única», que obliga a los participantes a utilizar la misma marca y modelo de bola de golf, incluido el modelo del año. Por suerte (o no), Ganne utilizó la versión 2019 de la Titleist Pro V1. Al notar que le quedaban pocas bolas de golf antes de la ronda final, se vio en un pequeño aprieto, ya que el modelo 2019 no está disponible en las tiendas de golf, habiendo sido sustituido por la versión 2021. Afortunadamente, el personal de la tienda de golf del Olympic Club tenía una reserva privada de las esferas de 2019 y se las dio a Ganne. Aunque se evitó la posible crisis de las bolas de golf, los nervios de la ronda final al jugar en el último trío parecían ser reales, ya que hizo un 77 en la ronda final. Acabó en el puesto 14, lo que le valió para obtener los honores de aficionada.

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Problemas con el putter (y soluciones) en el Dick’s Sporting Goods Open

Bernhard Langer tenía 41 victorias en el PGA Tour Champions, pero al intentar el número 42 en el Dick’s Sporting Goods Open en julio en el En-Joie Golf Club en Endicott, N.Y., intentó hacer algo que nunca había logrado antes en el circuito senior: ganar sin su fiel putter Odyssey White Hot 2-Ball Long. Langer, que jugaba en el pro-am, condujo su carro por debajo de una cuerda de la galería -lo que no es una buena idea-, atrapó el putter en la cuerda y rompió el eje. Esto obligó a Langer a pedir prestado un putter largo Scotty Cameron a Scott McCarron para utilizarlo. Langer lo hizo admirablemente bien, terminando T-8, tres golpes por detrás del ganador Cameron Beckman, que tuvo su propia historia con el putter. Al llegar al evento, Beckman tuvo problemas con su putter y decidió ir a Dick’s Sporting Goods, donde compró un putter Odyssey White Hot OG blade. Beckman dijo: «Me sentí muy bien en la tienda, pero simplemente lo saqué y lo puse…». [for] dos días de la semana pasada cuando me costaba un poco de confianza, y luego, obviamente, he jugado bien esta semana».

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Un club de niños casi resulta muy costoso

Cuando se juega en el Symetra Tour, cada dólar es precioso. No sólo porque las bolsas son una fracción de las del LPGA Tour, sino porque las ganancias cuentan para la lista de dinero que determina quién consigue un ascenso a la LPGA la temporada siguiente. Por eso la inusual situación en la que se encontró Rachel Rohanna fue tan potencialmente cruel. Durante el Copper Rock Championship en abril, Rohanna, de 30 años, descubrió el hierro 7 de su hija pequeña -que no medía más de 60 centímetros- en su bolsa. A pesar de que se trataba de un palo para niños y de que no era útil para ella, se le impuso una penalización de cuatro golpes por tener el palo extra en su bolsa, violando la regla de los 14 palos. Eso le costó 900 dólares, que se prolongaron a medida que avanzaba el año y Rohanna rondaba el puesto número 10 de la lista de dinero del Symetra Tour, en la que los 10 primeros obtienen tarjetas de la LPGA. En 2015, terminó en el puesto 10 al final del año por apenas 284 dólares. Afortunadamente, Rohanna -que claramente está educando bien a su hija haciéndola jugar al golf- volvió a terminar décima en la lista de dinero de este año (por 4.429 dólares) y volverá al LPGA Tour en 2022.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.