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La historia dice que una eliminatoria se avecina en Brookline

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BROOKLINE, Mass. – Prepárate para un golf extra esta semana en el U.S. Open. La historia dice que será necesario un desempate en The Country Club para decidir el campeón.


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Los playoffs fueron necesarios para coronar a un ganador en los tres anteriores Abiertos de Estados Unidos en la célebre sede de las afueras de Boston, y dando un paso más, los playoffs han sido necesarios para decidir los últimos seis Abiertos de Estados Unidos jugados en el estado de Massachusetts.

Así que, a pesar de que han pasado 14 años desde que superó a Rocco Mediate en los hoyos extra en Torrey Pines en el US Open de 2008, la historia sugiere que 72 hoyos no serán suficientes para conseguir un ganador esta semana.

Francis Ouimet ganó el famoso Abierto de Estados Unidos de 1913 en Brookline con una victoria en un desempate de 18 hoyos sobre Harry Vardon y Ted Ray, y hubo otra batalla de tres hombres para conseguir un ganador en 1963, cuando Julius Boros se impuso a Arnold Palmer y Jacky Cupit.

Y Curtis Strange venció a Nick Faldo en 18 hoyos en un desempate en el más reciente Abierto de Estados Unidos en The Country Club, en 1988.

El área de Boston también vio a Fred McLeod ganar a Willie Smith en 1908 en el Myopia Hunt Club y a Walter Hagen derrotar a Mike Brady en 1919 en el Brae Burn Country Club en 18 hoyos extra.

Willie Macfarlane derribó a Bobby Jones en 1925 en un desempate de 36 hoyos después de que empataran de nuevo en los primeros 18 hoyos en el Worcester Country Club, también.

La victoria de Woods sobre Mediate requirió 19 hoyos adicionales, pero desde entonces el principal evento de la Asociación de Golf de los Estados Unidos ha pasado a un formato de desempate agregado de dos hoyos. Pero aún no han tenido que utilizarlo.

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Cualquier desempate en 2022 se jugaría en los hoyos 1 y 18, y si siguen empatados después de dos hoyos los jugadores continuarían ese bucle en modo de muerte súbita.

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Aquí tienes un vistazo a los tres playoffs anteriores en The Country Club.

1913: UNA VICTORIA PARA EL MUCHACHO LOCAL

Este Abierto de Estados Unidos fue tan bueno que Hollywood hizo una película sobre él llamada «The Greatest Game Ever Played» en la que un joven Shia LeBeouf interpreta maravillosamente el papel de Ouimet. No se esperaba que Ouimet, un aficionado de 20 años y antiguo caddie de Brookline que vivía al otro lado de la carretera del hoyo 17 de esta semana, fuera algo más que una promesa local a la que los aficionados pudieran animar. Pero con su caddie Eddie Lowery, de 10 años, a su lado, la pareja se abrió paso hasta la cima de la tabla de clasificación contra el dúo de superestrellas británicas Harry Vardon y Ted Ray. Un birdie en el hoyo 71 resultó ser extremadamente decisivo.

Enfrentado a la tarea de mantener el trofeo en manos estadounidenses (los golfistas escoceses o británicos ganaron los primeros 16 Abiertos de Estados Unidos antes de que John McDermott se convirtiera en el primer estadounidense en ganar en 1911 y 1912), Ouimet estuvo brillante en el desempate de 18 hoyos en su camino hacia un 72 que superó el 77 de Vardon y el 78 de Ray.

El trío estaba empatado en los nueve primeros hoyos, con Vardon estableciendo una ventaja de un golpe al principio, pero devolviéndola antes de la vuelta. A medida que la presión aumentaba en los últimos nueve hoyos, Ouimet se mantuvo firme con siete pares consecutivos que le permitieron aventajar a Vardon con dos hoyos por jugar. Su ventaja era de tres cuando hizo un birdie en este hoyo y Vardon hizo un bogey antes de cerrarlo en el 18.

«Admito francamente que mi victoria fue probablemente más sorprendente para mí que para cualquier persona de The Country Club», dijo Ouimet.

1963: BOROS VENCE AL PADRE TIEMPO

El U.S. Open regresó a The Country Club para celebrar el 50º aniversario de la famosa victoria de Ouimet y fue Julius Boros, de Nueva Inglaterra, quien dio a los locales algo por lo que alegrarse esta vez.

A sus 43 años, Boros se convirtió en el segundo ganador más veterano del Abierto de EE.UU. de la historia, cuando su tarjeta de 1-bajo 70 venció a los 73 de Jacky Cupit y a los laboriosos 76 de Arnold Palmer en un desempate de 18 hoyos, después de que el trío terminara con 9 sobre en la regulación.

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Boros necesitó dos birdies en sus tres últimos hoyos durante la ronda final para empatar a Palmer en la cima, mientras que Cupit tuvo que lamentar un doble-bogey en el hoyo 71 y un putt de 12 pies fallado en el hoyo 72 que le habría dado la victoria.

En el desempate, Cupit iba ganando por uno después de sólo dos hoyos antes de que Boros tomara el control. Tres birdies en los nueve primeros hoyos le ayudaron a conseguir una ventaja de tres golpes sobre Palmer y un margen de cuatro golpes sobre Cupit en la vuelta. Después de 12 hoyos tenía cinco de ventaja y, a pesar de doblar en el 13, logró su segundo título del Abierto de Estados Unidos.

1988: LA EXTRAÑEZA REINA

Curtis Strange perseveró para conseguir el primero de sus títulos consecutivos en el Abierto de Estados Unidos después de que un salvaje final de ronda le dejara empatado con Nick Faldo en el Country Club.

El líder de los 54 hoyos cometió un infame triplete en el green del 71 para perder su ventaja de un golpe sobre Faldo durante la ronda final y luego encontró un búnker junto al green en su aproximación al 18, para disgusto del público estadounidense.

Strange, que parecía estar a punto de perder el campeonato, realizó un golpe de par para asegurarse de que el inglés Faldo tuviera que volver a disputar un desempate de 18 hoyos el lunes.

El estadounidense nunca se quedó atrás en el desempate, y consiguió una ventaja de un golpe en la vuelta, antes de imponerse con un par de 71 contra el 4 sobre 75 de Faldo. Mientras que Strange se mantuvo firme en la recta final, Faldo hizo tres bogeys en los últimos cuatro hoyos y perdió sus esperanzas.

«Esto es para mi padre. … He estado esperando mucho tiempo para hacer esto. … Este es el mayor sentimiento que he tenido nunca», dijo emocionado Strange, que perdió a su padre profesional del golf con sólo 14 años. «A veces los sueños no se hacen realidad. El 99% de las veces no lo hacen. Mi sueño se ha hecho realidad».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour