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La ganadora de dos majors salta a la cabeza en el KPMG Women’s PGA

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Seguro que ya has oído el dicho: No se puede ganar un major durante la primera ronda, pero se puede perder. Una variante lanzada en los deportes con carreras de varias vueltas: El único premio que obtienes por liderar después de la primera vuelta es el premio a la estupidez. Ya entiendes la idea: Liderar temprano no significa nada.

Pero, tal vez en este caso, podría.

En una lluviosa mañana de jueves, In Gee Chun no pudo hacer nada malo para comenzar el Women’s PGA Championship. La surcoreana, de 27 años, hizo nueve birdies de camino a un 64 bajo par en el Congressional Country Club. Con ello, se aseguró un nuevo récord del campo en el recién renovado campo Azul y abrió una considerable brecha entre ella y el resto del campo. Tras la oleada de la mañana, las siguientes competidoras estaban a siete golpes de distancia.

Entre las que estaban con uno menos 71, se encontraban las campeonas de los Major, Nelly Korda, Jennifer Kupcho y Brooke Henderson. Cada una de las jugadoras estaba satisfecha con la puntuación obtenida. Y un poco sorprendida por la que hizo Chun.

«Siento que he jugado muy bien», dijo Kupcho. «El campo es realmente duro. Realmente no sé cómo In Gee está ocho bajo ahora mismo».

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Chun sabe lo que hace en los grandes campeonatos. Ha ganado el US Women’s Open 2015 y el Evian Championship 2016.

«A veces In Gee hace eso. A veces simplemente juega tan bien, y nada la molesta, y es realmente genial de ver», dijo Henderson. «Espero poder ser más como ella mañana y hacer algunos birdies más y subir en la tabla de posiciones».

Aunque la puntuación de Chun podría decir lo contrario, Congressional estaba jugando duro el jueves después de que el campo se empapara con dos pulgadas de lluvia durante la noche. Si bien se jugó suave, también se jugó largo. Korda, la defensora del título, señaló que en el hoyo 9, par 5, tuvo que golpear una madera 7 en el green con su tercer golpe.

«Cualquier primera ronda bajo par es buena en un major», dijo Korda, que perdió en un desempate la semana pasada en el Meijer LPGA Classic y que está jugando en sólo su tercer evento desde que regresó de una cirugía para eliminar un coágulo de sangre. «No sé en qué campo de golf está jugando In Gee. Debe estar jugando muy bien».

Al escuchar a Chun explicarlo, parecía que estaba jugando en un campo de golf diferente. Después de la ronda, habló de cómo se ha centrado últimamente en estar presente en el golpe. Se ha vuelto tan buena en eso que en el Congressional no se da cuenta de lo bajo que va, caminando en su propio mundo. En lugar de consultar las tablas de clasificación o pensar en su puntuación, pasó el tiempo entre golpes charlando con su caddie sobre un molesto grano en el labio y sobre dónde encontrar los mejores kiwis, uno de sus aperitivos favoritos en el campo.

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No fue hasta la rueda de prensa posterior a la ronda cuando se dio cuenta de que iba ganando por siete.

No se puede negar que es una ventaja significativa, y podría reducirse a medida que la ola de la tarde se abre paso alrededor de Congressional. Pero ganar un torneo de golf después de ir perdiendo por siete después de la primera ronda no es un territorio inexplorado en los grandes campeonatos. ¿Recuerdas el 74 inicial de Tiger frente al 67 de Chris DiMarco en la primera ronda del Masters de 2005?

Sólo hay un punto en un torneo en el que importa si vas en cabeza. Y no es después de la primera ronda.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.