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La coronación de Rickie Fowler queda en suspenso

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vuelve a la carga.

En cuanto a volver a entrar en el círculo de ganadores del CAMPEONATO ZOZO, con su exclusivo trofeo circular, no pudo ser.

«Sí, un poco agridulce», dijo Fowler después de firmar un par 70 para terminar 14 bajo par, a uno del ganador Keegan Bradley (68), en el Accordia Golf Narashino Country Club. «Obviamente quería hacer el trabajo y me sentía muy bien al entrar hoy».

Fowler, de 33 años, esperaba ganar por primera vez desde el WM Phoenix Open 2019. Había caído al puesto 176 del mundo para comenzar esta temporada, y para sacudir las cosas hizo difíciles cambios de personal con un nuevo caddie y volviendo a su antiguo entrenador, Butch Harmon.

Pareció dar resultados inmediatos cuando Fowler terminó T6 en el Fortinet Championship de apertura de temporada el mes pasado. No pasó el corte en el Shriners Children’s Open de Las Vegas, pero eso le dio más tiempo para trabajar con Harmon, con sede en Las Vegas.

Intentando convertirse en el primer patrocinador exento en ganar desde Martin Laird en el Shriners Children’s Open de 2020, Fowler tomó una ventaja de un tiro sobre Bradley y una ventaja de dos tiros sobre Andrew Putnam en la ronda final del ZOZO, el único torneo del PGA TOUR en Japón. Su ventaja desapareció rápidamente.

Putnam hizo birdies en dos de los tres primeros hoyos, mientras que Fowler los jugó con 1 sobre par. Bradley se adelantó con birdies en los hoyos 5 y 6.

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Mientras tanto, Fowler, que buscaba poner fin a una sequía de victorias de 1.351 días, estuvo fraccionado con sus wedges y hierros cortos, dejándose pocas buenas perspectivas de birdie.

«Me sentí, ya sabes, probablemente tan bien como te puedes sentir ahí fuera», dijo. «La ronda final, no he estado allí mucho en los últimos dos años, realmente no me di muchas oportunidades hasta el final. Y pegué algunos putts malditamente buenos que era como si hubiera una cubierta sobre el hoyo».

Fowler hizo dos birdies y dos bogeys para terminar T2 con Putnam (68), uno detrás de Bradley, de 36 años, que tampoco había ganado en el PGA TOUR en años (BMW Championship 2018).

La buena noticia para Fowler es que ahora tiene dos top-10 en sus tres primeras salidas de esta temporada.

Hubo destellos de progreso bajo la dirección del entrenador John Tillery – un T3 en THE CJ CUP @ SUMMIT hace casi exactamente un año – pero ese fue el único final entre los 10 primeros de Fowler la temporada pasada. Hizo sólo 13 cortes en 22 salidas y continuó fallando en los majors, sumido en una molesta depresión a mitad de carrera sin final a la vista.

Mientras la segunda semana de los Playoffs de la FedExCup transcurría sin él en el BMW Championship en agosto, Fowler se fue a Baker’s Bay en las Bahamas con su mujer y su hija. No llevó sus palos pero encontró un juego de alquiler y trabajó en algunas cosas mientras reevaluaba su carrera.

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No quería la separación de mutuo acuerdo con el caddie Joe Skovron; los dos son mejores amigos. Sigue siendo un gran fan del entrenador de swing Tillery. Pero después de tres años infructuosos, era el momento de un cambio. Como caddie, Fowler eligió a Ricky Romano, otro amigo de su ciudad natal, Murrieta, California. (Romano es cuatro años mayor que Fowler y cuatro años menor que Skovron).

Para un entrenador, Fowler volvió a lo probado y verdadero. Él y Harmon estuvieron juntos durante más de cinco años en los que Fowler alcanzó un cuarto puesto en su carrera y ganó el PLAYERS Championship 2015, una de sus cinco victorias en el PGA TOUR.

Los putts no cayeron en Japón el domingo, pero una sexta victoria parece ahora más cercana que en años.

«Es sólo finalmente en una posición donde estamos construyendo el impulso y la construcción de más confianza», dijo Fowler. «Siento que en los últimos años habría momentos en los que el tipo de dar un paso adelante y sólo nunca fue realmente capaz de construir más impulso que por una semana a la vez.

«En un gran lugar», continuó, «y finalmente en una posición donde las cosas están empezando a tipo de bola de nieve y la cabeza en la dirección correcta todos juntos.»

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour