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La campeona de 2019, Helen Alfredsson, en la cima tras 36 hoyos en el NCR Country Club

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La sueca Helen Alfredsson tiene en su haber dos títulos senior, el US Senior Women’s Open 2019 y el Senior Championship 2019, y busca añadir un tercer título a su currículum este fin de semana. La jugadora de 57 años lidera la edición de 2022 del Senior Women’s Open en el NCR Country Club tras firmar un par de 70s bajo par en los días uno y dos en Kettering, Ohio. Aunque las puntuaciones fueron las mismas, Alfie estaba mucho más satisfecha con su esfuerzo en la segunda ronda y mira hacia el sábado y el domingo sabiendo que el nerviosismo es inevitable, especialmente teniendo en cuenta que no ha tenido ninguna repetición competitiva desde este evento el año pasado.

«Sé que los nervios van a llegar», dijo Alfredsson, cuya segunda ronda la vio hacer cuatro birdies y un bogey. «No es algo que pidas. Simplemente está ahí porque te importa. Por eso, siempre que te importa algo, te vas a poner nervioso. Es estupendo tener a Janice (Moodie) ahí porque obviamente ha estado cerca y ha jugado. Pero sólo intento mantener la calma, toda la calma que pueda tener».

Alfredsson fue líder o colíder a lo largo de 36 hoyos en 10 ocasiones durante su carrera en el LPGA Tour y llegó a ganar dos veces, una en el Chevron Championship de 1993 para conseguir su primer y único título importante, y otra en el Welch’s/Circle K Championship de 1998, donde venció a Liselotte Neumann y Dana Dormann por un golpe. Pero en lugar de reflexionar sobre lo pasado, Alfie sigue centrada en mantener la bola en juego, la principal clave del éxito en el Campo Sur, y espera que su capacidad de tiro compense su falta de tiempo en la competición.

«Tengo la ventaja de que soy bastante larga todavía, así que si puedo mantenerla en la calle, no tengo tanta distancia como otras chicas», dijo Alfredsson. «No me comparo con él en absoluto, pero creo que cualquiera que vea a Tiger está fuera, sabe cómo jugar el juego. Sabe dónde golpear, qué golpes dar, y creo que hemos crecido en una época en la que hemos aprendido a jugar al golf. Te tomas un tiempo libre, pero ves un campo de golf si puedes pegar los golpes, es decir, puedes jugar al golf».

La estadounidense Leta Lindley se sitúa con -5 y a uno de Alfredsson en su primera participación en el U.S. Senior Women’s Open, tras conseguir un 1-bajo 72 el viernes después de abrir con un 69 en la primera ronda. Lindley participó en todos los eventos posibles para prepararse para el evento en NCR y hasta ahora, todas esas repeticiones competitivas parecen estar dando sus frutos. Registró cuatro bogeys y cinco birdies en el segundo día y se preparará para un fin de semana de competición, territorio desconocido para la ahora profesora profesional.

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«Estoy muy emocionada», dijo Lindley. «He estado trabajando muy duro, y sólo voy a ceñirme a mi plan de juego, que he tenido algunas palabras clave en las que he estado pensando, y sólo con determinación, concentración y paciencia, y realmente sólo tomando un tiro a la vez y tratando de golpear cada tiro lo mejor que pueda y no tratando de adelantarme. Todavía queda mucho golf por jugar, y me voy a ceñir a eso, y está funcionando».

La campeona defensora, Annika Sorenstam, encontró su equilibrio en la segunda ronda, con una tarjeta de 3-bajo 70 para situarse en tercera posición en solitario a lo largo de 36 hoyos. La 72 veces ganadora del LPGA Tour hizo cuatro birdies y un bogey el viernes y dio crédito a una mejor actitud como la razón de su mejor juego.

«Pegué algunos golpes muy buenos, pero aún así salpiqué algunos tiros malos, que en este campo a veces si terminas en el lado equivocado puede ser difícil», dijo Sorenstam. «Fallé algunos putts cortos, pero diría que en general estaba de mucho mejor humor. Tenía el ritmo, tenía algo de impulso. Fue divertido, y simplemente intenté salir y disfrutar y no sentirme constantemente presionada en lo que tenía que hacer. Por eso jugué mejor».

La líder de la primera ronda, Tammie Green, tuvo problemas en la segunda jornada, con un 3 sobre 76, para situarse sola en la cuarta posición y cuatro por detrás con -2. Catrin Nilsmark y Jill McGill están empatadas en la quinta posición con -1, y la dos veces campeona de la LPGA, Trish Johnson, está a la par. La campeona inaugural del Senior Women’s Open, Laura Davies, la tres veces capitana de la Solheim Cup de Estados Unidos, Juli Inkster, y la ganadora del LPGA Tour, Jackie Gallagher-Smith, completan las diez primeras, empatadas en el octavo puesto con +1. Un total de 52 jugadoras pasaron el corte con +12.

LA CAMPEONA DEFENSORA ANNIKA SORENSTAM CERCA DE LA CIMA DESPUÉS DE LA SEGUNDA RONDA

En un evento lleno de siglos de experiencia, el atletismo y el empuje pueden marcar la diferencia. Nadie ha calculado el número total de años de golf que representa el campo en el U.S. Senior Women’s Open de esta semana, ni ha hecho un recuento completo de los trofeos que estas jugadoras han acumulado colectivamente. Pero una cosa es segura: cuando llegue la hora de la verdad, la miembro del Salón de la Fama de la LPGA, Annika Sorenstam, se abrirá paso hasta un lugar cercano a la cima de la tabla de clasificación.

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Sorenstam hizo 3 bajo 70 el viernes, una ronda que incluyó cuatro birdies y un único bogey. Entra en el fin de semana en tercera posición en solitario, a tres golpes de su compatriota y campeona del Abierto Femenino Senior de Estados Unidos 2019, Helen Alfredsson.

«Pegué algunos drives muy buenos, pero aún así salpiqué algunos tiros malos, que en este campo a veces si terminas en el lado equivocado puede ser difícil», dijo Sorenstam después de su ronda. «Fallé algunos putts cortos, pero diría que, en general, estaba de mucho mejor humor. Tenía el ritmo, tenía algo de impulso. Ha sido divertido. Sólo trato de salir y disfrutar y no sentirme constantemente bajo presión en lo que tengo que hacer. Por eso jugué mejor».

En la categoría de «la crema sube a la cima», sólo seis jugadores terminaron las dos primeras rondas bajo par en el NCR Country Club. Se trata de Alfredsson, la participante por primera vez Leta Lindley, Sorenstam, la líder de la primera ronda Tammie Green, Catrin Nilsmark (otra sueca de esa primera oleada de estrellas escandinavas que llegaron al LPGA Tour en los años 90) y la estadounidense Jill McGill.

«Sí, fue bastante agradable, pero es un día largo», dijo Sorenstam. «Hoy hacía un poco más de calor y creo que me siento un poco agotada».

Una de las razones de su agotamiento es el trabajo que realizó con antelación. Sorenstam y su marido y caddie, Mike McGee, fueron al campo de tiro después de la ronda de par del jueves y golpearon un número incalculable de drivers, tratando de poner una tirita en un fallo de dos.

«Lo que es difícil es que no era como si estuviera fallando mis drives en un sentido», dijo Sorenstam. «Fue en una dirección y luego en la otra. Eso lo hace un poco difícil. Pero traté de hacer una mejor configuración, bajando un poco mi hombro derecho (en la dirección) para sentir que vengo más adentro y alrededor en lugar de ser demasiado cuadrado y a veces venir (arriba y afuera) si eso tiene algún sentido. Pero creo que he pegado mejores golpes, y eso es lo que se necesita aquí. (El campo) no era largo, pero si no estás en la calle, de repente tienes estos ángulos en el rough que hacen difícil llegar a algunos de estos lugares del hoyo».

No hubo muchas bolas golpeadas después de la ronda del viernes, lo que no es una buena señal si estás en el resto del campo. Sorenstam siempre se presenta preparada.

Si pasó por el campo de tiro, significa que está preparada.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour