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Kupcho llega a la final de Mission Hills con 6 golpes de ventaja

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RANCHO MIRAGE, Calif. (AP) – Jennifer Kupcho comenzó rápido y continuó el sábado en el Chevron Championship para tomar una ventaja de seis golpes en la última ronda en Mission Hills en el campeonato mayor.

Kupcho tiró un 8-bajo 64 en otra tarde calurosa y soleada en el Valle de Coachella para un total de 16-bajo 200 en el torneo.

«Todo estaba funcionando», dijo Kupcho. «Quiero decir, en serio, esta semana creo que mi putt es definitivamente el puntal. He putteado muy bien y tienes que hacer putts en un campeonato importante».

La defensora del título, Patty Tavatanakit, que jugaba junto a Kupcho en el penúltimo grupo, fue segunda tras un 70. La jugadora tailandesa no quiso hacer comentarios después de la ronda.

Kupcho se colocó en posición de ganar por primera vez en el LPGA Tour y dar el último salto a la victoria en Poppie’s Pond, tres años después de haber dejado pasar una plaza en el evento para jugar y ganar esa semana en el Augusta National Women’s Amateur inaugural. Vio el evento de Augusta antes de su hora de salida tardía del sábado.

«Fue muy bonito y me trajo buenos recuerdos», dijo Kupcho. «No sé si fue una sensación positiva, pero definitivamente lo vi. Creo que me ayudó a olvidarme de este torneo».

El evento que comenzó en 1972 como el Colgate-Dinah Shore Winner’s Circle y que se convirtió en un major en 1983 se traslada a Houston tras no conseguir un patrocinador dispuesto a mantenerlo en el histórico Mission Hills.

Kupcho hizo birdies en ocho de los primeros 12 hoyos en condiciones mayormente tranquilas. Tras el par inicial, la ex estrella de Wake Forest, de 24 años, hizo birdies en los cuatro siguientes. Añadió un birdie en el nº 8 y abrió los últimos nueve hoyos con tres birdies consecutivos.

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«Sinceramente, todo está borroso», dijo Kupcho. «Quiero decir, golpeé las calles, golpeé los greens y realmente estaba tratando de poner golpes de putt suaves en ellos. Eso es lo que hice, y cayeron».

Tavatanakit parecía estar en posición de recortar la ventaja en el par 5 del hoyo 11 cuando golpeó su segundo golpe de 256 yardas a 6 pies, con Kupcho en el búnker izquierdo del lado del green en dos. Pero Tavatanakit falló el putt de eagle y Kupcho consiguió el birdie con un golpe de 6 pies para igualar a Tavatanakit.

Ambas jugadoras hicieron un bogey en el par 4 del hoyo 13, y Kupcho amplió la ventaja a siete en el par 3 del hoyo 17, cuando embocó un putt de 3 metros para birdie y Tavatanakit hizo un bogey en el hoyo. Tavatanakit recuperó la ventaja con un birdie en el par 5 del 18.

Kupcho rompió el récord de 54 hoyos de 14 bajo establecido por Pernilla Lindberg en 2018 e igualado por Tavatanakit el año pasado. Dottie Pepper estableció la marca de 72 hoyos con 19 bajo 269 en 1999.

Kupcho también igualó su puntuación más baja en el tour, golpeando todas las calles menos una y tres greens en regulación en el trazado arbolado.

«Es muy especial estar aquí», dijo Kupcho. «Me encanta este lugar. Me encanta pisar la propiedad. Simplemente te llegan las vibraciones positivas. Es un campo muy bonito, así que creo que lo estoy asimilando todo. Pero además, una vez que llega el momento de pegar un tiro, me concentro en ese tiro».

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Jessica Korda fue tercera con 9 bajo par después de un 67.

«Están horneando estos greens, por lo que es realmente difícil y tienes que seguir averiguando dónde aterrizar y cuánto podría rodar hacia fuera», dijo Korda. «Está jugando un factor bastante grande, especialmente en algunos de estos pines».

Annie Park tiró un 73 para caer a 7 bajo.

Lexi Thompson, la campeona de 2014, tuvo un 71 para igualar a Brooke Henderson (67), Hannah Green (68), Gabriela Ruffels (71), Hyo Joo Kim (73) y Nanna Koerstz Madsen (72) con 6 bajo.

«En cuanto a la puntuación, obviamente, tengo que tirar como las luces, pero honestamente sólo en general disfrutar de cada paso de ser la última ronda aquí», dijo Thompson. «Con suerte, pueden conseguir otro evento aquí».

Koerstz Madsen tiene una victoria y una derrota en el playoff en sus dos últimas salidas, venciendo a Xiyu Lin hace tres semanas en Tailandia para convertirse en la primera ganadora danesa en la historia del LPGA Tour y perdiendo ante Atthaya Thitikul la semana pasada en Carlsbad.

La líder de la segunda ronda, Hinako Shibuno, tuvo un 77 para caer 12 golpes atrás.

La mejor clasificada, Jin Young Ko, la ganadora de 2019, estaba al par tras un 74.

Brooke Seay, la junior de Stanford que rechazó una plaza en Augusta para jugar la prueba final en Mission Hills, fue la única de las cuatro amateurs del campo que pasó el corte. Se quedó con 1 sobre el campo después de hacer 75 golpes.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour