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Keegan Bradley lidera el BMW Championship en su intento de llegar al TOUR Championship

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WILMINGTON, Del. – Keegan Bradley no ha estado en la final de la FedExCup en cuatro años, y comenzó el BMW Championship el jueves como si tuviera prisa por volver.


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Bradley igualó el mínimo de su carrera con un 29 en los primeros nueve hoyos en el Wilmington Country Club y terminó con un 7-bajo 64 para tomar una ventaja de un golpe sobre Adam Scott.

Bradley está en el puesto 44 de la FedExCup y probablemente necesita un top 10 – no ha tenido uno desde el U.S. Open – para estar entre los 30 jugadores que avanzan al TOUR Championship en Atlanta para perseguir el premio de 18 millones de dólares.

No está dispuesto a considerar los escenarios hasta que sea importante, que es el domingo. Hasta entonces, se trata de intentar ganar un torneo, como cualquier semana.

«Mi plan es que voy a ir a casa a ver a mis hijos pase lo que pase el domingo por la noche», dijo Bradley. «Me encantaría ir a Atlanta. Ese es el objetivo de todos para empezar el año».

Scott comenzó la postemporada en el nº 77 y empató en el quinto puesto en el primer partido de los playoffs la semana pasada para llegar a la segunda fase. Ahora está en el nº 45, lo que le da una oportunidad. También significó ser emparejado con Bradley, y dieron todo un espectáculo. Combinaron 15 birdies.

«Hoy ha jugado muy bien, y yo sólo intentaba seguirle la pista», dijo Scott. «Él tenía todo lo que quería, y la mayor parte del tiempo él salía primero y yo sólo trataba de seguirlo».

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El ganador del Campeonato de la PGA, Justin Thomas, puso un putter diferente en la bolsa y respondió con un 66 que le dejó en el grupo con el ex campeón del Open Shane Lowry y Harold Varner III.

Xander Schauffele y Collin Morikawa lideraron el grupo con 67.

Rory McIlroy era el único jugador de la tarde que parecía desafiar a Bradley, y lo estaba haciendo con 6 bajo par a falta de cuatro hoyos. Pero entonces estaba entre palos en el par 3 del 15, trató de golpear un corte suave con un hierro 5 y puso su golpe de salida en el agua. Hizo tres putts desde poco antes del green, fallando uno de 3 pies, y cometió un triple bogey.

McIlroy estaba en el grupo de 68 que incluía a Jordan Spieth y Patrick Cantlay, que ganó el BMW Championship el año pasado a una hora de distancia en Caves Valley en su camino a capturar la FedExCup.

McIlroy fue capaz de aceptar un mal swing que le costó tres golpes, sobre todo después de haber fallado el corte la semana pasada en el St. Jude Championship.

«En general, el resto fue bastante bueno», dijo. «Una vez que llegué aquí el fin de semana pasado, sabía que era un campo de golf que me iba a ir mejor que la semana pasada. … Estoy contento con mi juego. Decepcionado por cómo terminé, pero animado con el resto».

El campo es nuevo para todos -Delaware nunca ha albergado un evento del -, aunque Bradley tiene motivos para sentirse como en casa. Ganó el BMW Championship en 2018 a unas 20 millas de distancia en Aronimink cuando era el número 52 de la FedExCup, lo que le envió a Atlanta.

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Los campos no se parecen en nada. Si acaso, Wilmington recuerda a varios jugadores a un «hermano mayor» de Caves Valley, con la misma longitud (7.534 yardas), salvo que se juega a un par 71.

Encuentre la calle y dispare a la bandera. Si se pierde el fairway, se trata de intentar colocarse en posición. No siempre funciona así, y Schauffele lo agradece.

Tiró su golpe de salida tan a la izquierda en el par 5 del 14, que se quedó en la ronda de los greenes justo delante del en el nº 3. Pudo ver una parte del green entre una torre de televisión, algunos equipos de vídeo y los árboles. Schauffele consiguió un alivio de la línea de visión, y su caída resultó estar en uno de los tees delanteros. Con un golpe de madera 3 en el green, consiguió un birdie.

Will Zalatoris ganó su primer título en el PGA TOUR la semana pasada en un momento ideal, colocándose en lo más alto de la clasificación de la FedExCup. A los tres hoyos del BMW Championship, fue de búnker a rough a búnker y luego hizo tres putts para un doble bogey.

Se recuperó con cuatro birdies en la vuelta y se escapó con un 70. Scottie Scheffler, el jugador número 1 del mundo que venía de un corte fallado, todavía se sintió luchador pero embocó suficientes putts para un 69.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour