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Kamaiu Johnson tiene otra oportunidad en el Farmers Insurance Open

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«Es una decisión difícil cuando se trata de conceder exenciones porque siempre hay muchas grandes historias y personas que merecen oportunidades», dijo Gorsich. «Pero pensamos que Kamaiu era merecedor el año pasado y cuando vimos la forma en que se manejó al llegar al año pasado, pasando por la experiencia COVID y saliendo de ella con tanta clase, eso es realmente lo que lo empujó por encima para nosotros».

Al conocer la noticia, Johnson pensó inmediatamente en cómo enfocar las cosas de forma diferente esta vez.

«Hay un poco de asuntos pendientes», dijo Johnson, de 30 años. «Esta vez seré más intencionado en todo lo que haga. Eso es lo que los chicos de ahí fuera hacen tan bien.

«Conseguir el COVID, … fue un momento devastador. Trabajas tan duro para tocar en un escenario tan grande, … pero lo superamos, y eso demuestra lo que ocurre si te rodeas de la gente adecuada y trabajas duro, entonces el cielo es el límite.

«Hay que dejar de lado esas cosas y todo eso me motiva a mejorar. El hecho de tener otra oportunidad de jugar en el PGA TOUR de nuevo, sé que estaré más preparado que después de tener COVID y estoy deseando hacerlo».

Para Alford, de 25 años, todo el proceso es nuevo, pero en Burns tiene un compañero de juego habitual -y amigo- que puede guiarle en el proceso. La pareja se encuentra a menudo en el Squire Creek Country Club de Choudrant (Luisiana), donde se enfrentan entre sí. Burns, el jugador número 13 del mundo, ganó dos veces en el PGA TOUR en 2021. Alford ganó dos veces en el APGA en abril y mayo y cree que puede aprovechar al máximo su oportunidad.

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«Esto es un sueño hecho realidad y estoy muy agradecido a todos los que están haciendo esto posible», dijo Alford. «Ya jugué una vez en Torrey en la universidad y estoy emocionado por la oportunidad de volver a probarme allí. Estoy contento y me siento orgulloso y confiado de que el proceso que me tiene aquí pueda continuar».

«En mi humilde opinión, tengo la oportunidad de jugar regularmente con uno de los mejores jugadores del mundo y trato de compararme con él cada día, y definitivamente siento que mi juego está ahí y es competitivo».

La formación de Alford en este deporte comenzó con el First Tee. Su padre dirige ahora la sección del noroeste de Luisiana del programa. Ryan ha participado en el PURE Insurance Championship del PGA TOUR Champions, que empareja a niños del First Tee con jugadores del Champions. Ryan fue emparejado con Hal Sutton, y también ha tenido la suerte de compartir un tee time con otro gran campeón de Luisiana, David Toms, en numerosas ocasiones. El consejo clave de todos ha sido mantener la calma y jugar su propio juego.

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«Sé que tendré que seguir mi rutina, y sé que mucha gente puede quedarse con la boca abierta en esta etapa, pero al fin y al cabo es sólo golf y tengo que ser consciente de ello», dijo Alford. «Tengo que dar la bienvenida a cualquier adversidad y saber que el trabajo duro puede sacarte adelante».

Burns – que se encuentra en segundo lugar en la carrera de la FedExCup después de conseguir su segunda victoria en el TOUR en el Sanderson Farms Championship en octubre – estaba muy contento con la noticia de la oportunidad de Alford. Y está convencido de que su ex compañero de equipo de la Academia Bautista Calvary puede mantener su posición.

«Estoy emocionado por él. Creo que es una gran oportunidad para él. Ryan y yo jugamos mucho al golf juntos y es un gran jugador», dijo Burns. «Le pega lejos, le pega recto y es un muy buen putter. No veo ninguna razón para que no juegue bien allí y compita. Es un buen campo de golf para él y ha tenido un gran año, así que estoy emocionado por ver lo que puede hacer».

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