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Justin Lower lidera por uno en el Campeonato Fortinet

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NAPA, California – Justin Lower resistió el viento y embocó un birdie en el hoyo 18 el sábado para tomar una ventaja de un golpe en la ronda final del Campeonato que abre la temporada.

Lower tiró 3 bajo 69 para llegar a 13 bajo en Silverado Resort & Spa, con su quinto birdie de la ronda dándole su primera ventaja de 54 hoyos en su 29º comienzo en el PGA TOUR. Está buscando su primera victoria en el TOUR.

El defensor del título, Max Homa, y Danny Willett se situaron a un golpe de distancia después de hacer un par de 72 golpes. Byeong Hun An tuvo un 71 para llegar a 11 bajo par.

Mientras que varios jugadores que salieron al principio del día obtuvieron puntuaciones bajas en buenas condiciones de juego, el campo se hizo mucho más difícil al final del día cuando el viento se levantó para causar estragos en los jugadores.

Willett tardó varios minutos en el octavo green limpiando las hojas que soplaban justo antes de hacer un putt para birdie que le puso brevemente en cabeza con 13 bajo.

Los trabajadores con sopladores de hojas salieron en el siguiente hoyo para mantener el green limpio, pero Willett hizo un doble-bogey 7 después de que su tiro de aproximación volara más allá del green.

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Hubo pocas oportunidades de birdie disponibles con los jugadores contentos con los pares al final del día. Esto condujo a una tabla de clasificación muy condensada con ocho jugadores a tres golpes del liderato de cara al domingo.

An se colocó a un golpe de ventaja cuando dio un sólido golpe de salida en el par 3 del hoyo 15 y luego hizo un birdie desde unos 6 pies para llegar a 13 bajo par. Pero lo devolvió y más con un doble bogey en el par-5 del 16 cuando su segundo golpe quedó atrapado cerca de la raíz de un árbol.

Eso abrió la puerta a Lower, que puso su segundo golpe en el par-5 del 18 justo al lado del green y luego hizo el corto putt para birdie.

Han sido unas semanas bastante complicadas para Lower, que parecía haber perdido su tarjeta del TOUR después de hacer tres putts en el último hoyo del Wyndham Championship para hacer un bogey cuando sólo necesitaba un par para permanecer entre los 125 primeros. Lower encontró su camino de vuelta al top 125 y lo está aprovechando en el primer torneo de la nueva temporada.

No se espera que las condiciones sean mucho mejores en la ronda final, que ya se ha visto alterada por una previsión nefasta con lluvia y viento. Los líderes saldrán desde el tee varias horas antes de lo previsto y la ronda final contará con tríos desde los tees divididos.

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Davis Thompson y Harrison Endycott hicieron las rondas más bajas del día con 65 golpes que dejaron a Harrison en un empate a cuatro por el quinto puesto con Paul Haley II, Matt Kuchar y Adam Svensson. Endycott quedó un golpe por detrás en un empate a cuatro por el noveno puesto.

Endycott fue el primer jugador en salir al campo y jugó en solitario en el primer torneo de su carrera y pasó el corte con un birdie en el último hoyo de la segunda ronda. Se sobrepuso a un driver roto al principio de esa ronda y se alegró de tener todos sus palos disponibles el sábado.

«Definitivamente ayuda cuando tienes un driver en la bolsa después de las travesuras de ayer con la cara del driver agrietada», dijo. «Este campo de golf es difícil de golpear con la madera 3 en todas partes. Así que fue bueno liberarse, jugué un buen golf hoy».

Haley, que había pasado 3.315 días entre apariciones en el TOUR desde el Wyndham Championship de 2013 y el inicio de este torneo, estaba empatado con Thompson en el grupo con 10 bajo después de un 66.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour