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Jordan Smith: «Es una semana muy especial para mí»

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En el blog del jugador de esta semana presentado por Enterprise Rent-A-Car, Jordan Smith reflexiona sobre su última visita al Al Hamra Golf Club, los cambios en su juego y por qué se siente tan positivo sobre esta temporada.

Jordan Smith, declaraciones

Volver a Al Hamra esta semana me trae muchos buenos recuerdos y sentimientos, porque fue una semana muy especial para mí ganar el Ras Al Khaimah Golf Challenge de camino a graduarme en el Tour.

Antes de volver aquí, lo único que recordaba con claridad era el último hoyo, el par cinco y cómo lo jugamos, y obviamente el golpe para ganar. Lo que más recuerdo es la emoción, porque gané con mi padrino, que era mi caddie entonces, y fue su primera victoria conmigo.

Pero cuando llegué, todo se me vino encima. Le dije a mi caddie, mientras hacíamos unos cuantos hoyos el martes, que me acordaba de todos los hoyos. Creo que sólo necesitaba algo que activara mi cerebro para traer esos recuerdos, y todo parece muy similar a lo de entonces.

Cada vez que vuelves a un lugar en el que has ganado antes, te ayuda a llevar las buenas sensaciones a la semana. Era un evento del Challenge Tour y las circunstancias eran muy diferentes, pero saber que he ganado en este campo con una puntuación realmente buena definitivamente ayuda a la confianza, especialmente ahora que esos recuerdos están volviendo y están en la parte delantera de mi cerebro.

También ayuda el hecho de que ya he tenido un buen par de semanas aquí en Oriente Medio, así que me siento definitivamente positivo. Cuando recuerdo esa semana, es casi un poco surrealista, porque fue parte de un comienzo increíblemente rápido para mí como profesional.

Llevaba un año en el EuroPro Tour y gané la Orden de Mérito, y luego ganar este evento me ayudó a alcanzar la cima de la clasificación del Challenge Tour, que gané la semana siguiente, en mi primer año. La temporada siguiente gané en el ahora DP World Tour, y quedé entre los 10 primeros en un Major, y sentí que todo iba muy bien.

Simplemente estaba haciendo lo mío, no tenía cicatrices mentales porque todo era nuevo, y simplemente no tenía ninguna preocupación – que es probablemente la razón por la que tuve esa rápida tendencia. La curva de aprendizaje de ser un golfista profesional me llegó más tarde.

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Los últimos años no han seguido esa misma trayectoria, y para ser sincero no habría sido inteligente pensar que lo fueran a hacer. En menos de tres años pasé de EuroPro a ganar aquí y a competir en un Major, y cuando las cosas van tan bien siempre llega un momento en el que deja de parecer tan fácil.

Creo que esa es una historia bastante típica para muchos chicos de aquí, y creo que es la razón por la que ves a tantos chicos que suben directamente desde el Challenge Tour y ganan su primer año, y luego no vuelven a hacerlo durante un tiempo.

Cuando llegas aquí por primera vez todo es nuevo, estás rebosante de confianza y no tienes la misma acumulación de recuerdos negativos cuando las cosas no salen como quieres la semana anterior o en un torneo el año anterior.

Todavía no has tenido tiempo de ponerte a prueba, y cuando eso ocurre tienes que ser capaz de reevaluar las cosas. Creo que la mayor lección que tuve que aprender fue cuando las cosas no salieron como yo quería. Sabía que en algún momento iba a tener esa tendencia a la baja, pero se trataba de volver a levantarme cuando eso ocurría.

Me llevó un tiempo aprender de las cosas que no iban bien y averiguar lo que tenía que cambiar y mejorar en mi golf, pero siento que definitivamente lo he hecho al llegar a este año. No siempre se trata de grandes cambios, sino de aprender de las cosas que no han funcionado y de mirar atrás a las estadísticas y los resultados y darme cuenta de lo que tenía que cambiar.

Siempre empiezo el año con un nuevo cuaderno negro, y siempre pongo en la parte delantera mis objetivos para ese año. Esa ha sido una gran manera de reevaluar cómo estoy haciendo las cosas, especialmente de cara a este año. Suelo coger una libreta nueva de camino a casa tras el último torneo del año y escribo en ella mis objetivos en el vuelo de vuelta para que estén frescos en mi cabeza para el año siguiente.

Los objetivos pueden ser entrar en el top 100 del mundo, o llegar a la final del DP World Tour, o conseguir que mis estadísticas de putt estén en el green, algo así. Llevaré el libro conmigo la mayor parte del tiempo, ya sea en mi bolsa de golf o de viaje, y lo llenaré a lo largo del año con cosas como pruebas de Trackman, notas, yardas, palos o una bola que hayamos probado.

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Hay muchos números. Probablemente establezco ocho o diez objetivos y no los miro hasta el final del año, y si no los hemos conseguido, puede que nos fijemos ese mismo objetivo para el año siguiente. No siempre los consigo, pero es bueno tenerlos ahí para tener cosas en las que trabajar y esforzarse cuando llega un nuevo año, y eso es lo que estoy haciendo este año.

He estado en una tendencia a la baja durante los últimos años, y siento que estoy abordando este año con mucha positividad y confianza, después de hacer un par de cambios. *El año pasado fue la primera vez que no llegué a la final del DP World Tour y eso me molestó mucho, y el año anterior no habíamos terminado tan alto como el anterior, así que sabíamos que algo tenía que cambiar.

Seguía sintiendo que estaba trabajando tan duro como en años anteriores y el swing se sentía bien, pero los resultados no se daban. Era una situación frustrante, y nunca sabes cómo va a salir todo, pero estábamos seguros de que hacer algunos cambios iba a ser algo bueno.* Y aunque una cosa que siempre ha sido importante para mí es tener un equipo que se mantenga prácticamente igual, otra cosa que he cambiado este año es mi caddie.

Me gusta tener en mi equipo a gente con la que me llevo bien y con la que me río porque creo que es importante cuando estás en el Tour durante semanas. Por eso llevo con mi entrenador desde que empecé a jugar, y con mi preparador físico desde que me hice profesional.

Creo que una de las decisiones más difíciles que he tenido que tomar fue dejar de trabajar con Harry como mi caddie, que es mi padrino. Llevábamos cuatro años y medio juntos, desde la mitad de mi temporada en el Challenge Tour, y había llegado a ese punto.

No nos estábamos peleando, pero teníamos desacuerdos en el campo de golf, y no quería que eso afectara a nuestra amistad, así que había que ponerle fin.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.