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Jon Rahm forma parte de un empate a seis por el liderato en el Abierto de México en Vidanta

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PUERTO VALLARTA, México – Jon Rahm es la estrella más grande en el Abierto de México en Vidanta y estuvo a la altura de su fama el jueves, haciendo un chip para birdie y un putt para eagle en la última ronda para un 7-bajo 64 y un empate en el liderato en la primera ronda.


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Jonathan Byrd, Brendon Todd, Trey Mullinax y el clasificado del lunes Bryson Nimmer también estuvieron en 64 desde la ola de la mañana. Nimmer jugó sus últimos cinco hoyos en 5 bajo, incluyendo un tiro de búnker que embocó para águila en el hoyo 6 de par 5.

Kurt Kitayama se enfrentó a la fuerza del viento de la tarde e hizo nueve birdies, subiendo y bajando desde detrás del green en el par-5 18 para su 64.

El Abierto de México forma parte del calendario del y hereda la historia de un abierto nacional que data de 1944. Toma el lugar del World Golf Championships-Mexico Championship que estuvo en Chapultepec en la Ciudad de México por cuatro años hasta el 2020.

Rahm sabía muy poco del campo de Vidanta Vallarta, salvo que se sentía cómodo desde el tee, y se notó. El español sólo falló una calle y tres greens.

Abrió con un putt de 15 pies para birdie en el hoyo 12 de par 5, pero fue el chip-in de 30 pies en el 13 lo que realmente lo puso en marcha. Tuvo que salvar el par en los hoyos 10 y 11 al comienzo de su ronda.

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«No había pegado mis mejores golpes con los hierros al principio», dijo Rahm. «Metido en el chip desde un lugar incómodo y difícil. Eso fue una gran ventaja. Creo que mucha gente, obviamente, se fijaría en el eagle del 7, pero ese golpe al principio fue un gran estímulo.»

El águila en el séptimo hoyo, de 311 yardas, fue preparado por un gran drive al centro del green en el par 4 y un putt de 40 pies que le permitió compartir el liderato.

Rahm también hizo birdie en cada uno de los tres pares 5 de los últimos nueve hoyos, y quizás su mejor golpe fue su aproximación desde 206 yardas hasta justo dentro de 4 pies para birdie en el par 4 del cuarto.

Nimmer terminó con una ráfaga de buenos golpes. Después de un putt de 12 pies para birdie en el par-3 del quinto, embocó para eagle, lanzó a 2 pies en el alcanzable séptimo e hizo un putt de 12 pies para birdie en el par-3 del noveno para cerrar su ronda.

Aaron Rai, Aaron Wise, Sahith Theegala y Scott Brown quedaron en 65. Rai y Theegala podrían utilizar los mejores resultados esta semana para subir en los puntos del Campeonato de la PGA y tratar de asegurar un lugar en Southern Hills en tres semanas.

La próxima semana es el último evento para que los jugadores se clasifiquen en puntos, que son las ganancias del PGA TOUR.

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Rahm y Abraham Ancer (71) son los únicos jugadores del top 20 del mundo en el Abierto de México. Eso permitió que jugadores como Byrd, quien tiene estatus de campeón en el pasado, pudieran entrar.

Mejoró su estatus con un par de cortes realizados en el otoño. Empató en el noveno puesto en Pebble Beach, lo que le permitió entrar en el Waste Management Phoenix Open. Byrd ha conseguido meterse en 10 torneos hasta ahora, y siente que está cogiendo impulso.

«Empecé el año pensando que podría entrar en 15, parece que podría entrar en más de 20. Estoy contento de haber empezado», dijo Byrd. «Y mi juego es bueno, así que intento seguir siendo agresivo y ver qué puedo hacer con él».

Byrd salió en 29 y alcanzó 7 bajo para la ronda con un birdie en el par-5 12. Añadió un bogey y un birdie el resto del recorrido.

Patrick Reed ganó el WGC-México Championship en Chapultepec hace dos años. Tuvo seis birdies en su ronda de 68, lo que lo dejó a tres golpes de distancia.

El viento del Pacífico comenzó a soplar cuando a Rahm y a otros participantes les quedaba una hora para terminar sus rondas, por lo que el español tendrá que lidiar con eso el viernes.

«No tuvimos viento durante 13, 14 hoyos. Es muy, muy temible», dijo Rahm. «Una vez que el viento comienza a ir a 20, 30 millas por hora, este campo de golf comienza a mostrar algunos dientes».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour