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Jon Rahm (en broma) tiene una solución para remediar su WD en el Memorial 2021

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Si Jon Rahm se saliera con la suya, el Tour Championship no sería el único torneo del calendario del PGA Tour de este año en el que un jugador comienza con una ventaja de varios golpes. Cuando vuelva al Memorial Tournament esta semana en Dublín, Ohio, al número 2 del mundo no le importaría un formato de salida escalonada similar, con su nombre al frente.

Desde 2019, el tour ha empleado un formato en el que el líder de la FedEx Cup recibe una ventaja de dos golpes sobre su perseguidor más cercano en la final del desempate en el East Lake Golf Club en Atlanta. A Rahm le encantaría tener seis golpes cuando salga al campo el jueves en el Muirfield Village Golf Club. «Por la forma en que he jugado allí los dos últimos años, debería ser por lo menos de seis. Tal vez más», dijo Rahm, sonriendo irónicamente, hace poco más de una semana después de la ronda final del Campeonato de la PGA en Southern Hills en Tulsa, Okla.

¿Suena excesivo? Bueno, cualquiera que recuerde lo que le ocurrió a Rahm en el Memorial de 2021 sabe que no está sacando esos seis golpes de la nada, aunque su ventaja por ese margen desapareció así de rápido cuando salió del green del hoyo 18 tras completar su tercera ronda en Muirfield Village.

Rahm acababa de poner el broche de oro a un brillante 64 bajo par que empató un par de récords del torneo: la mayor ventaja en 54 hoyos y el récord de puntuación en 54 hoyos de 18 bajo 198. Nada más salir de la superficie de putting, un funcionario del circuito le informó de que había dado positivo por COVID-19. De acuerdo con el reglamento del circuito, tuvo que retirarse del torneo.

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En lugar de una casi segura segunda victoria consecutiva en el evento de Jack Nicklaus, Rahm fue conducido a un carro de golf y se marchó con una máscara que no podía ocultar del todo una mirada de sorpresa y abatimiento.

A la mañana siguiente, Nicklaus, fundador y anfitrión del torneo, seguía consternado por lo ocurrido. «Ojalá hubiera alguna forma de dar a Jon tres cuartos de trofeo», dijo el Oso de Oro. En su lugar, Patrick Cantlay, que acabó ganando la FedEx Cup y el premio al mejor jugador del PGA Tour, se llevó la victoria. Él y Collin Morikawa heredaron el liderazgo de la tercera ronda con 12 bajo par, y Cantlay superó a Morikawa en un desempate.

Rahm, de 27 años, aplacó su decepción dos semanas después al ganar el Abierto de Estados Unidos en Torrey Pines, su primer título importante. Eso no significa que esté menos molesto por haber tenido que renunciar a sus esfuerzos en Muirfield Village, una actuación que se encuentra entre las mejores de una carrera que incluye siete victorias en el PGA Tour y otros seis títulos internacionales desde que se hizo profesional en 2016.

«Es difícil decir que ha sido quizá el mejor que he jugado. Es decir, el Abierto de Estados Unidos fue muy bueno, ¿no?». dijo Rahm. «Pero, claro, jugué un golf increíble esa semana en Muirfield Village. El hoyo parecía un cubo. Básicamente, sentí que cada vez que estaba en el green, la bola entraba, y el golpeo de la bola también era increíble. Así que sí, va a ser difícil superar esos tres días de golf».

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«Todo lo que ha pasado allí, es un poco difícil de creer», dijo. «Un montón de golpes que quizás debería recuperar. ¿Crees que podría recuperarlos todos?»

El nativo español sonreía socarronamente planteando la idea.

«No le culpo por pensar así», dijo Morikawa, que jugó las dos primeras rondas con Rahm y reconoció lo bien que estaba jugando el entonces número 3 del mundo. «Era una gran liga lo que estaba haciendo allí, con seis golpes de ventaja… simplemente un gran golf. Obviamente, fue una mierda lo que le pasó. Tenía que pasarle a alguien en algún momento. Pero Patrick y yo, tuvimos que reagruparnos, mentalizarnos en una especie de nuevo torneo. No creo que le haya quitado nada a la victoria de Patrick».

Morikawa dijo que envió un mensaje de texto a Rahm la semana siguiente, la que transcurrió entre el Memorial y el US Open, y le dijo que lamentaba lo ocurrido y que esperaba una rápida recuperación.

«Me alegré por él al ver que no había perdido la forma», dijo amablemente Morikawa, el actual campeón del Open, refiriéndose a la victoria de Rahm en el Open de Estados Unidos. «Supongo que se le debía una».

Rahm cree que todavía se le debe una. Pero no digas que se merece una segunda victoria en el Memorial.

«¿Qué puedo decir? Era el mundo en el que vivíamos en ese momento», dijo. «Por suerte todo el mundo estaba sano, y yo no tuve ningún problema, que es como hay que verlo.

«Pero en mi mente», añadió, «ya tengo dos victorias allí».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.