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Jason Day lidera la primera ronda del Wells Fargo Championship con su nuevo swing

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POTOMAC, Maryland – Tres años y 364 días desde su última victoria, Jason Day se describe a sí mismo como «obsesionado» con perfeccionar su nuevo swing y mejorar sus resultados, incluso si nunca vuelve a ser el número 1 del mundo.


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No hubo mucho margen de mejora el jueves, ya que Day tiró un 7-bajo 63 para tomar el liderazgo de la primera ronda en el Wells Fargo Championship. Joel Dahmen se quedó a un golpe en lo que podría ser el mejor día para anotar en el TPC Potomac en Avenel Farm, con lluvia, viento y temperaturas intempestivas en el pronóstico hasta el domingo.

«Obviamente, tenemos un poco de clima que viene, así que siento que vamos a entrar en el modo de molienda en los próximos días, que normalmente me gusta», dijo Day. «Va a ser difícil».

Day, de 34 años, ha estado trabajando con el instructor Chris Como en un swing que proteja su espalda crónicamente calvada, y dice que se siente sólido con todos los palos excepto el driver. Su renovada dedicación y su relativa buena salud son señales alentadoras de un jugador que ganó ocho veces en un lapso de 15 meses en 2015-16, incluyendo el PGA Championship y el THE PLAYERS Championship.

«Pienso en el swing de golf por la mañana, pienso en el swing de golf durante el día y pienso en el swing de golf por la noche», dijo Day. «Ha habido conversaciones a las 12 de la noche con Chris sólo porque tengo una idea en mi cabeza y una cierta sensación y un sentimiento».

La última victoria de Day se produjo en este torneo de Quail Hollow. El Wells Fargo Championship se trasladó este año a los suburbios de Maryland, en Washington, porque su sede habitual acoge la Presidents Cup en septiembre.

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El equipo internacional de ese evento seguramente dará la bienvenida a un resurgido Day, que hizo cinco de sus ocho birdies desde menos de 3 metros el jueves. El australiano se puso en cabeza con un chip en el hoyo 15 de par 4.

«Lo que es diferente entre ahora y cuando era el número 1 del mundo, aunque la técnica no haya sido tan nítida como ahora, tenía toda la confianza del mundo, especialmente en los greens. Así que ese es siempre el objetivo», dijo Day.

Matthew Wolff, el favorito local Denny McCarthy y los novatos del PGA TOUR Aaron Rai, Callum Tarren y Paul Barjon quedaron a dos golpes. Rory McIlroy, el jugador mejor clasificado en el campo en el número 7, tenía un arriba y abajo 67.

Las dos rondas competitivas anteriores de Wolff fueron un 81 y un 78 en el Masters, donde el jugador de 23 años terminó por detrás de todos los campeones anteriores de 60 años en el campo. Hace unos días jugó una ronda informal en su club de origen y perdió todas las bolas de su bolsa.

Cuidado con el jugador con expectativas inexistentes.

«Puedo salir y tirar 90 mañana y mientras tenga una buena actitud, puedo poner una marca de verificación en esta semana y decir que he crecido como persona y como jugador y eso es lo único que realmente me importa en este momento», dijo Wolff. «Para ser honesto, es divertido, pero no estoy aquí para ganar un torneo de golf, estoy aquí para pasar un buen rato».

Dahmen disfrutó de su rápido ascenso a la cima de la tabla de posiciones. Después de un hierro 7 desde 173 yardas a 7 pies en el hoyo 8 de par 4, se quedó mirando el marcador detrás del green mientras esperaba a sus compañeros de juego Patrick Reed y Jason Dufner. Luego embocó el putt para llegar a 6 bajo.

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«Me gusta ver mi nombre ahí arriba. Es algo que, ya sabes, para lo que trabajamos, ¿no? Tener un poco de presión en la primera ronda creo que es genial», dijo Dahmen.

El putter de Dahmen se enfrió en los últimos nueve hoyos, pero finalmente hizo otro birdie cuando falló un ace por centímetros en el par 3 del 17.

El único gran error de McIlroy fue un golpe de salida que comenzó demasiado a la izquierda y se metió en el agua en el par-4 del cuarto, su 13º del día. Una caída de penalización y un chip descuidado le llevaron a un doble bogey, pero se recuperó con birdies en los dos siguientes hoyos.

«Me dije a mí mismo al salir del green que si podía volver a estar 3 bajo en el día al final de la jornada, estaría muy contento, y obviamente lo hice», dijo McIlroy.

Rickie Fowler golpeó dos tiros en los humedales del lado derecho en el par-4 sexto, luego embocó desde 134 yardas para salvar el bogey. Golpeó el driver a 11 pies para el eagle en el par-4 13 de 305 yardas en una ronda de 66 que resumió como «interesante».

«Hubo un par que estuvieron un poco desconectados y me costaron un poco al principio de la ronda, pero aparte de eso, un montón de cosas buenas», dijo Fowler, que está trabajando en los cambios de swing y ha bajado al puesto 146 del mundo. «Definitivamente estoy contento con lo de hoy».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour