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Jack Nicklaus revela el movimiento financiero poco conocido que hizo en Muirfield Village y por qué lo hizo

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DUBLIN, Ohio – Jack Nicklaus parecía estar de buen humor el martes en el Muirfield Village Golf Club. Tenía razones para estarlo. Está empezando a jugar al golf de nuevo.

Este hombre de 82 años no había tenido ocasión de jugar en el campo de golf que renovó hace dos años hasta este pasado fin de semana, cuando salió a jugar un par de rondas. Intentó tirar a su edad, pero se quedó corto. Sin embargo, después de un período de salud menos que óptima, principalmente por la inflamación de la artritis, el Oso de Oro se siente lo suficientemente bien como para disfrutar del juego que todavía ama.

De hecho, hace dos semanas se llevó a su hijo Jackie y a dos de sus nietos, Jack III y Charlie, al Augusta National Golf Club para pasar unos días. El seis veces ganador del Masters quería intentar jugar nueve hoyos con ellos, pero se sentía lo suficientemente bien como para terminar 18. Luego jugó 18 más al día siguiente. Menos mal que, de lo contrario, se habría perdido que Jack III hiciera un albatros en el hoyo 15 de par 5 al embocar un hierro 8.

«Mató un drive y jugó un hierro 8, golpeó justo a la derecha del pin, la bola cayó, boom, en el agujero. Todo el mundo está animando, gritando, etcétera», dijo Nicklaus, que hizo que otro nieto, Gary, hiciera un ace mientras pegaba un golpe para su abuelo durante el Concurso de Par-3 en 2018. «Bajamos y nos hicimos una foto junto al puente de Sarazen. ¿Alguien ha hecho un dos desde que lo hizo Sarazen? Seguro que alguien tuvo que hacerlo, pero no lo sé».

Lo que sí sabe el Oso de Oro es que está volviendo a disfrutar del juego después de no haber jugado el año pasado.

«Estoy cansado de no jugar. Me encanta jugar al golf», dijo Nicklaus, ganador de 18 grandes, durante su conferencia de prensa anual previa al Torneo Memorial, el evento que fundó en 1976. «No disfruto jugando al golf de la forma en que he estado jugando, eso es seguro. Tuve la oportunidad de tirar a mi edad los dos días, y me ahogué. No sé por qué estoy jugando. Voy a seguir jugando. Tienes que hacer algo, por el amor de Dios. He estado sentado sintiendo lástima por mí mismo porque no he sido capaz de hacer nada. Es hora de salir y hacer algo».

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La 47ª edición del Memorial, que ofrece una bolsa de 12 millones de dólares, comienza el jueves con un campo de 120 jugadores, incluidos siete de los 10 mejores del mundo. Workday es el nuevo patrocinador presentador, y Nicklaus dijo que le gusta cómo está posicionado su evento y el éxito que ha tenido. «Estoy sentado aquí porque he hecho unos cuantos putts de metro y medio, porque nunca habría sucedido sin hacer unos cuantos putts de metro y medio, y quizá también unos cuantos de metro y medio, por el camino», dijo bromeando.

Eso no quiere decir que esté satisfecho.

«Nada supera mis expectativas. He seguido intentando hacerlo mejor. Pero creo que el torneo ha sido fantástico», dijo.

Nicklaus llegó al torneo envuelto en una demanda en la que la empresa que lleva su nombre y el hombre que ahora la dirige, Howard Milstein, alegan incumplimiento de contrato y deber fiduciario. Nicklaus dijo recientemente en un comunicado que «las afirmaciones de Howard Milstein son falsas. Nuestra relación ha sido difícil, en el mejor de los casos. Tengo pocas dudas sobre el resultado, pero no pretendo hacer de esto un espectáculo público, si puede evitarse».

Para ello, declinó añadir algo más a esa declaración el martes, diciendo que «hablemos del Torneo Memorial».

Curiosamente, Nicklaus, al hablar de los orígenes del torneo y del club que construyó para albergarlo, compartió un dato poco conocido sobre su estructura financiera. Entre ellos, la venta del club a los socios por 445.000 dólares. «Eso fue en la época en que los japoneses ofrecían 100 dólares [million] y 200 millones de dólares por campos de golf, y yo dije «no, gracias, esto no va a ninguna parte, se queda aquí».

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«Lo estructuré para que Jack Nicklaus no pudiera obtener beneficios de esto», añadió. «Por eso vendí el club por lo que hice y por eso no me metí en el desarrollo. No quería que todos los tipos que eran mis contemporáneos vinieran aquí y dijeran: ‘Mira, Jack se está beneficiando de nosotros’. No quería eso. Así que puedo sinceramente abrir la boca a los tipos con los que jugué al golf y decirles que Jack Nicklaus nunca recibió un centavo, así que todo se hizo a propósito».

Esta revelación tiene relevancia a la luz de un reciente informe en el que se decía que Nicklaus había rechazado una importante suma para asistir o ayudar a promocionar la nueva LIV Golf Series, que es un rival del PGA Tour. Nicklaus explicó que la oferta llegó como complemento a un proyecto de diseño de un campo de golf en Arabia Saudí. Pero nunca consideró seriamente la idea.

«Lo hice [took a meeting] por cortesía hacia ellos porque estamos haciendo un campo de golf para ellos», dijo Nicklaus. «Tengo cero interés en querer hacer algo así. No me importa la cantidad de dinero que me hayan tirado. Mi lealtad ha sido al PGA Tour. Crecí en el PGA Tour. Ayudé a fundar el PGA Tour tal y como es hoy».

Nicklaus, junto con Arnold Palmer y Gardner Dickinson, lideró en 1968 la formación del tour que antes dirigía la PGA de América. Y cree que el PGA Tour está en un buen momento, dado el nivel de talento que llega de todo el mundo. «Ahora mismo», dijo, «creo que tenemos más buenos jugadores de golf en el PGA Tour de los que hemos tenido nunca en la historia del juego, y creo que es maravilloso».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.