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Jack Newton, profesional australiano que convirtió la tragedia en oportunidad, muere a los 72 años

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Cuando la carrera profesional de golf de Jack Newton llegó a su fin de forma prematura en 1983, este australiano de 33 años no dejó que la tragedia que se desencadenó empañara su amor por el juego. Una hélice en movimiento de una avioneta en un aeropuerto de Sydney le cortó el brazo derecho, le costó la visión del ojo derecho y le causó graves lesiones en el abdomen. Meses más tarde, volvió a jugar con el único brazo que le quedaba (llegó a tener un hándicap de 12) antes de dedicarse al diseño de campos y a comentar el golf en la televisión, la radio y la prensa, actividades que seguiría durante más de 20 años.

″[He] fue un competidor intrépido y un australiano emblemático, que abrió un camino formidable durante su carrera como golfista profesional», dijo su familia. «Luchó contra la tremenda adversidad como sólo él podía hacerlo».

Ese espíritu convirtió a Newton, que falleció el jueves a los 72 años por complicaciones de salud tras padecer la enfermedad de Alzheimer, en un favorito sentimental para muchos en el juego.

Antes del accidente, los logros de Newton en el campo incluían 13 victorias en todo el mundo tras hacerse profesional en 1971. Entre ellas, tres victorias en el European Tour y el Buick Open de 1978 en el PGA Tour. También son destacables sus subcampeonatos en dos majors: una derrota en el desempate de 18 hoyos ante Tom Watson en el Open Championship de 1975 en Carnoustie y un T-2 ante Seve Ballesteros en el Masters de 1980.

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En Carnoustie, Watson se benefició de una valla de alambre que impidió que un tiro desviado se saliera de los límites en el octavo hoyo y logró un eagle en el 14 para ganar por un golpe y conseguir el primero de sus cinco títulos del Open y ocho campeonatos importantes.

«Siempre he pensado que si llegaba a un major en buena forma, podía ser peligroso», dijo Newton. «Así es como jugaba al golf. Una vez que me ponía en forma no temía a nadie».

En una entrevista con Golf Digest en 2008, Newton detalló el accidente del 24 de julio de 1983, señalando que estaba oscuro y lloviendo en ese momento, y que estaba tratando de subir al pequeño avión con un puñado de amigos. No consiguió llamar la atención del piloto, que estaba moviendo el avión y golpeó por error al golfista.

Los médicos dieron a Newton un 50% de posibilidades de sobrevivir, siendo las lesiones del abdomen las más graves. En la entrevista de Golf Digest, explicó cómo logró manejar la parte psicológica de la tragedia.

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«Todos los mensajes que recibí me animaron mucho. Los chicos del circuito fueron fantásticos. … Jack Nicklaus escribió. También lo hizo Seve, a quien adoraba. Es un buen tipo. Greg Norman. Ray Floyd. … Todos ellos eran malditamente buenos.

«Pero te diré quién me impactó, no tanto entonces, sino más tarde, cuando lo volví a ver: Craig Stadler. Solíamos beber cerveza juntos. Se acercó y me abrazó. Fue bastante sentimental al respecto. No es el personaje duro que se ve en el circuito, que es mi tipo de hombre, en realidad. Pero fue muy emotivo».

Más allá de su diseño y sus comentarios sobre el golf, su Fundación Jack Newton Junior Golf, creada en 1986, recaudó millones para las promesas del golf en Australia. Sus compatriotas australianos destacaron estos esfuerzos en las redes sociales tras el fallecimiento de Newton.

A Newton le sobreviven su esposa, Jackie, sus dos hijos, Kristie y Clint, y seis nietos.

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.