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ISPS Handa World Invitational presentado por AVIV Clinics Notas previas al torneo del miércoles

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PAJAREE ANANNARUKARN RECUERDA EL ESCENARIO DE SU PRIMER TÍTULO EN IRLANDA DEL NORTE

El 1 de agosto de 2021 es un día que Pajaree Anannarukarn recordará para siempre. El tailandés comenzó ese domingo, la ronda final del ISPS Handa World Invitational presentado por AVIV Clinics, a cuatro golpes de Jennifer Kupcho, Chella Choi y Emma Talley’sa la cabeza con -10. Al final del día, forzó un desempate con Talley y, con un par en el segundo hoyo extra, se convirtió en ganadora de la Rolex por primera vez y en la quinta jugadora tailandesa en conseguir una victoria en el Tour, el sueño de toda su vida.

«Aprendí mucho de ese día, desde que empecé con un par de birdies y jugué bien hasta el sexto hoyo, en el que me resbalé un poco», dijo Anannarukarn. «Pero creo que aprendí mucho al tratar de ser paciente y, ya sabes, tratar de hacerlo lo mejor posible y recordar que no siempre va a ser perfecto. No todo va a ser perfecto. Así que mientras sigas haciendo lo tuyo y te centres en lo que puedes hacer, creo que ser paciente y confiar en ti mismo, creo que es realmente importante.»

Anannarukarn estuvo muy impresionante con sus recuperaciones en las dos últimas rondas, especialmente con el putter. Según Performance Insights, hizo 23 putts durante la tercera ronda y de nuevo en la cuarta, estuvo 26 de 28 metiendo dentro de los 3 metros y tuvo 21 one-putts en sus últimos 36 hoyos combinados, cuando la media del Tour por ronda en ese momento era de seis. Pero lo mejor de la semana fue compartir la experiencia y la victoria con su padre, que viaja con ella semana tras semana en el Tour.

«Ha sido un viaje y él ha estado ahí desde que empecé, así que ser capaz de conseguirlo como delante de él y que estuviera ahí para verme, para observarme, creo que es simplemente increíble y especial», dijo Anannarukarn. «No sé cuál es la mejor palabra para describirlo, pero creo que es simplemente genial, impresionante».

Después de la victoria, Anannarukarn llevó el impulso hasta noviembre, haciendo ocho de nueve cortes para terminar la temporada y registrando dos finales más entre los 10 primeros del año en el AmazingCre Portland Classic (T8) y el NW Arkansas Championship (T8). La jugadora de 23 años comenzó la temporada 2022 con fuerza, pasando el corte en sus primeros siete eventos y consiguiendo dos finales entre los ocho primeros, incluyendo un empate en el cuarto puesto en el JTBC Classic, pero ha admitido que ha tenido problemas últimamente. A pesar de no haber pasado el corte en sus tres últimos eventos, Anannarukarn espera terminar el ciclo europeo del LPGA Tour con una nota alta y con la oportunidad de defenderse con éxito en Galgorm.

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«He estado trabajando en tratar de pegar mejores golpes desde el tee y espero pegar más greens y darme muchas oportunidades de birdies y putts», dijo Anannarukarn. «Así es el golf. Hay un momento en el que estás como, oh, lo has estado haciendo tan bien hasta el punto en el que estás como, oh, tal vez esto está un poco apagado. Estoy tratando de volver a la pista».

STEPHANIE MEADOW SE SIENTE COMO EN CASA EN EL GALGORM Y EN EL ISPS HANDA WORLD INVITATIONAL

Stephanie Meadow ha tenido que pedir bastantes entradas para esta semana. «Muchas donaciones de otros jugadores», bromeó la jugadora de 30 años. La norirlandesa creció a 20 minutos de distancia, en Jordanstown, y está encantada de volver al ISPS Handa World Invitational presentado por AVIV Clinics. Tiene familia y amigos que se dirigen al castillo de Galgorm, y su prometido Kyle Kallan aterrizó el miércoles para pasar el resto de la semana con ella. Es una sensación muy diferente al ambiente habitual de los torneos para Meadow, y aunque es su quinta semana consecutiva en la carretera, dijo que la emoción que tiene al volver a casa supera cualquier cansancio que pueda sentir.

«Es una semana estupenda, y creo que es una buena semana para valorar estos momentos. La vida es más grande que el golf, y poder hacer lo que me gusta delante de la gente que me importa es algo muy importante», dijo Meadow, que se quedará en Irlanda del Norte unos días más después del torneo para tener más tiempo con sus seres queridos. «Obviamente, Galgorm es fantástico. Han hecho algunos cambios en el campo de golf, que hoy he visto los últimos nueve hoy por primera vez. Es estupendo. A los socios les encanta el torneo y salen a apoyarlo. Creo que es un ambiente estupendo para todos».

Meadow ganó el ISPS Handa World Invitational 2019, antes de que fuera un evento trisancionado para la LPGA, Ladies European y DP World Tours, lo que supuso su segunda victoria como profesional tras la primera en el IOA Championship 2018 del Epson Tour. Junto con Leona MaguireMeadow se perdió el evento del año pasado debido a los Juegos Olímpicos de Tokio, pero está lista para poner a prueba su experiencia en Galgorm y Massareene. Al entrar en esta semana, Meadow ya ha conseguido dos T10 esta temporada, en el JTBC Classic y en el KPMG Women’s PGA Championship. Todavía en busca de su primera victoria en el Tour, Meadow dijo que una posible victoria entre el público de su ciudad sería «increíble».

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«No podría pensar en nada mejor. Un major probablemente estaría bien, pero esto también sería bastante especial», dijo Meadow. «Ya sabes, al final del día sólo tengo que tratarlo como cualquier otra semana. Es fácil esforzarse más o intentar hacerlo delante de la gente o lo que sea.

«Así que creo que es importante para mí ceñirme a mis procesos y a lo que normalmente hago cada semana, y añadir algo de tiempo de spa allí también y debería estar bien».

LA DESTREZA DE BUHAI AL PONER

No lo sabrías viéndola la semana pasada en Muirfield, pero Ashleigh Buhai no entró en el AIG Women’s Open con una hoja de estadísticas brillante esta temporada en lo que se refiere al putt. En nueve de sus primeras 11 salidas en el LPGA Tour, perdió golpes en los greens. Al llegar al último torneo de la temporada, ocupaba el puesto 68 en el Tour en cuanto a putts por green en regulación, y fuera del top-100 en cuanto a evitar tres putts.

Todo esto cambió radicalmente en su camino hacia la mayor victoria de su carrera hasta la fecha. Buhai estuvo absolutamente brillante desde 5 a 10 pies de distancia, haciendo 20 de 26 putts desde ese rango para la semana, un clip de 76,9%. Para contextualizar, la tasa de aciertos desde ese rango en el LPGA Tour desde que se inició el seguimiento la temporada pasada es del 56,3%. Buhai ganó más de siete golpes y medio en el campo con su putter, el tercero más grande de cualquier jugador, incluso con un número negativo de golpes ganados en su ronda final.

Sin embargo, Buhai no se limitó a embocar su camino hacia la victoria. Ganó golpes a través de la bolsa, reuniendo números positivos de golpes ganados en las cuatro disciplinas medidas (desde el tee, approach, alrededor del green y putting). En general, Buhai ocupó el sexto lugar entre las jugadoras que pasaron el corte en golpes ganados de tee a green, con 1,89 por ronda. En la semana, ha conseguido más del 80% de los greens en regulación, el segundo mejor porcentaje de todas las jugadoras del campo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour