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Historia oral del (posiblemente) mejor tiro de Tiger

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El día que Paul tuvo que suspender la venta de entradas, Grant Waite, un
neozelandés de 36 años con una sola victoria en el PGA TOUR, terminó
segundo, tras Rory Sabbatini, en el Air Canada Championship de Vancouver. En
Fue un resultado agridulce, y Waite prometió ganar la próxima vez que tuviera la
oportunidad. No tardó en llegar, ya que hizo un tiro de 69-64 para volver a estar en liza
en Glen Abbey. Woods, que contaba con una gran afluencia de público, abrió con un deslucido
par 72. Al día siguiente, sin embargo, hizo birdie, eagle, birdie, eagle
en los hoyos 15 a 18, firmó un 65, y también se metió en la contienda,
cuatro atrás.

Bob Weeks, reportero senior, TSN: «En aquellos
días, teníamos una transmisión canadiense separada, y yo andaba con
uno de los primeros grupos como reportero en el campo para sus rondas,
y creo que no salí al aire ni una sola vez. Nadie estaba interesado en nadie
que no fuera Tiger».

Grant Waite: «Tiger estaba en un nivel diferente
que yo, pero me sentía bastante bien con mi juego y con lo que estaba
haciendo. Jugué con él en el 93 en el Byron Nelson cuando tenía 17 años; él
no había ganado el U.S. Amateur en ese momento. Eso fue realmente antes de que el
de que el aura de Tiger Woods comenzara. Se podía decir que era
…realmente bueno; era muy crudo en su juego. Golpeaba la pelota muy lejos. Él
era un talento innegable. Se podía decir que iba a tener
exitoso».

Woods tiró 64 en la tercera ronda, Waite 68,
incluyendo un intento de birdie corto fallado en el 18. Estaban empatados en la cima con
15 bajo y tenían una cita para la ronda final. Waite había jugado con las
leyendas del juego, sin embargo, una vez que va de la mano contra Jack
Nicklaus, y no se sintió intimidado.

Waite: «Yo había jugado
con Jack en la ronda final del Masters de Australia de 1988, cuando yo
cuando sólo llevaba cuatro o cinco meses como profesional. Fue un poco impactante
estar en el primer tee y ver a este tipo que has visto en la televisión. Es
…soplaba 25 mph, un día muy, muy difícil, y Jack tiró 77 y yo…
…tiró 73 pares y terminó tercero. Greg Norman ganó. Jack no jugó
…particularmente bien, pero aprendí que el jugador con el que estás emparejado…
…no puede impedir que ejecutes tus golpes. Lo llevé conmigo cuando jugué contra Tiger en Canadá».
jugué contra Tiger en Canadá».

Waite y Woods intercambiaron
birdies en la ronda final hasta el par 5 16, donde Woods hizo un birdie desde 12
pies y Waite no pudo convertir desde un poco más lejos después de un
tercer golpe indiferente. Woods se encontró con problemas en el 17, pero se levantó y bajó
desde el búnker del lado del green para el par. Todavía estaban separados por un golpe
al llegar al 18, par 5, de 508 yardas. Con el cielo gris y los aficionados
paraguas, Woods perdió su golpe de salida en el búnker de la derecha.
bunker. Waite dividió la calle.

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Bill Paul: «Recuerdo que
que estaba nublado y lloviznaba; estaba empezando a llover. Recuerdo que
pensar en lo mucho que esperaba que lo hicieran. Había tanta
gente ahí fuera».

Waite pegó un hierro 5 a la grasa del green,
…bien a la izquierda del pin – la jugada sensata y que lo dejaría…
…con un fácil birdie de dos golpes. Para mantenerlo fuera, Woods probablemente necesitaría
para hacer birdie, y se enfrentó a la opción de ponerlo o ir a por él desde el búnker de la calle.
desde el bunker de la calle.

Paul: «Grant estaba en una gran posición. Tenía un largo intento de eagle, y en el peor de los casos un birdie».

Steve Williams:
«Ciertamente tengo el yardaje necesario en caso de que Tiger decida acostarse,
…pero conociendo su forma de pensar, no había duda de que iba a…
tratar de golpear el green».

Sandra Post, ocho veces ganadora de la y antigua locutora de TSN:
«Estaba de pie en la calle, a unos 20 metros. Se estaba haciendo
oscuro. El aire era un poco pesado. Tenía un buen lie. Necesitaba
hacer 4. No sé lo que pasaba por su mente; probablemente apuntar a la izquierda
y lo cortó un poco».

Waite: «Necesitaba hacer birdie,
no el águila. La jugada prudente sería a la izquierda de la bandera donde el green
…es un poco más amplio. Es un golfista inteligente, gran administrador del campo, así que en
mi mente estaba anticipar que su bola iba al centro del green».

Paul:
«Nunca he visto a nadie ir a ese pin de atrás a la derecha desde la
calle o del búnker. Las probabilidades están totalmente en tu contra. Hay un roble
roble en esa esquina que bloquea el hoyo. Yo estaba parado detrás del
green y todo el mundo pensaba que iba a salirse; la mayoría de los jugadores
la mayoría de los jugadores pegan sus segundos golpes hasta el final de la calle para dejarse un
wedge corto hacia el green».

Weeks: «No sólo iba
sobre el agua a una pequeña parte del green, sino que había gruesos arbustos de abeto
arbustos en su lado derecho que bloqueaban una línea directa al pin. I
No creí que hubiera forma de que fuera a por la bandera. Pensé que podría
Pensé que podría jugar hacia el centro-izquierda del green o incluso hacia el búnker trasero para estar
…para estar seguro. Entonces recuerdo claramente que cuando tomó su posición, mi mandíbula se cayó.
me quedé boquiabierto: estaba claro a dónde iba».

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Woods no podía ver
el pin, pero en la altura de sus poderes, lo tenía en el ojo de su mente.
Se colocó a la izquierda de él, tomó un poderoso golpe – y absolutamente tiró su
hierro 6.

Poste: «Recuerdo el sonido. Podías oír la velocidad
velocidad con la que pasaba la cabeza del palo, y el contacto nítido. Entonces
estaba la espera, y él mirándola con esos ojos. La bola
parecía que se quedaba ahí arriba para siempre; creo que la gente la perdía».

Waite: «Cuando hizo el contacto y la pelota se fue hacia la derecha, pensé: ‘Oh, su pelota va a ir al agua'».

Bill Kratzert, reportero de ESPN en el campo siguiendo el último grupo: «Bruce Devlin estaba allí conmigo, y creo que dijo, ‘Kratzy, eso parece un poco correcto'».

Aunque
Aunque la bola parecía salir demasiado a la derecha, nunca dejó su pequeño
objetivo, aterrizando a poca distancia del pin y pasando por delante de él antes de asentarse
en el cuello trasero del green. El público estalló.

Weeks: «Cuando el balón aterrizó, el rugido hizo temblar el suelo».

Kratzert:
«El contacto tuvo que ser perfecto, y ni siquiera se inmutó. Tal vez lo hizo
lo empujó, pero voy a decir que lo empujó 15 pies, como máximo. Fue uno de los
mejores tiros que le he visto hacer».

Williams: «Tiger pegó una cantidad
increíble cantidad de golpes brillantes mientras yo era su caddie.
Dado que era el hoyo 72 con el torneo en juego, el tiro de aproximación
el tiro de aproximación al hoyo 18 en Glen Abbey desde el búnker de la calle en el
Open de Canadá de 2000 encabeza mi lista».

Woods (en cámara): «Ese único
golpe que hice, fue bastante bueno, pero ¿sabes qué? No le pegué al
green; lo golpeé sobre el green, así que no fue realmente tan bueno».

Waite:
«Un grano de arena entre la cara del palo y la bola podría haber cambiado
mi vida, pero no lo hizo. Tiger, en ese momento, no podía hacer
nada malo».

Paul: «Para mí, fue todo lo que pasó
en esa semana, y los cuatro a seis meses anteriores para conseguirlo. Ese
Ese disparo fue el último capítulo del libro; parecía predestinado».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour