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Harris English está de vuelta y cuenta la agonía que sufrió antes de ser operado de la cadera

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DUBLÍN, Ohio – Harris English recibió una cálida bienvenida en su regreso al PGA Tour el martes en el Muirfield Village Golf Club después de más de cuatro meses al margen. Acababa de llegar al campo cuando le informaron de que había sido seleccionado al azar para someterse a un control antidopaje, la variedad más exhaustiva que implica la extracción de sangre. Lo que significa una aguja. A English no le gustan las agujas. Después de 20 minutos, salió con una gran tirita pegada sobre un algodón en el pliegue del brazo derecho.

«No me he desmayado», dijo English con bastante orgullo y una enorme sonrisa. Estaba listo para ir a trabajar.

«Estoy bastante cansado de ver a todo el mundo en la televisión», dijo. «No puedo esperar más para ir a jugar. Me encanta el golf de competición».

English, de 32 años, está listo para competir en el Torneo Memorial de esta semana, y tiene todas las razones para estar hambriento. Pasó de montar el impulso del mejor golf de su carrera a jugar en su primera Ryder Cup en 2021, pero ha estado en el banquillo desde el Sony Open de Hawái después de someterse a una cirugía para reparar un desgarro en el labrum de su cadera derecha.

Resulta que Harris estaba soportando un dolor casi persistente en medio de un año de carrera.

«Cuando estás en un nivel de dolor de tres o cuatro todos los días, eso se convierte en tu normalidad y simplemente vas con ello», dijo English. «Sabes lo que no debes hacer en el gimnasio. Sabes qué golpes no debes dar. Juegas en torno a ello. Haces terapia física y trabajas con ello. Hasta que un día ya no puedes hacerlo».

English, que ganó dos de sus cuatro títulos del PGA Tour el año pasado, lo que le impulsó a formar parte del equipo estadounidense de la Ryder Cup, llevaba casi 10 años lidiando con problemas de cadera, dijo. Pero llegó a un punto en el que ya no podía funcionar en el campo de golf. Después de terminar T-55 en el Sony Open, English sabía que necesitaba un tiempo de descanso. Se sintió bien en la Ryder Cup, donde quedó 1-2-0, pero tuvo problemas al comienzo de la nueva temporada con dos cortes perdidos y una retirada de la CJ Cup.

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Decidió descansar durante tres semanas después de las salidas consecutivas en Hawai, pero cuando se presentó en el WM Phoenix Open, sabía que no podía funcionar. «Iba a posponerlo hasta el Tour Championship», dijo English, que ocupa el puesto 26 del mundo. «Acabo de pasar tres semanas en casa; debería haberme sentido muy bien. Fue entonces cuando lo supe».

English fue operado el 14 de febrero, una especie de regalo de San Valentín. Esperaba estar de vuelta para el Campeonato de la PGA en Southern Hills, en Tulsa, hace dos semanas, pero caminar 18 hoyos no era posible, así que tuvo que retirarse. Desde entonces, ha caminado 18 hoyos completos cinco veces, por lo que cree que finalmente está listo para poner su cuerpo a prueba en el Memorial de esta semana. Muirfield Village no es el paseo más fácil del circuito, pero eso es parte del atractivo para el nativo de Georgia.

«La parte más difícil», dijo, «es caminar y jugar. Puedes practicar en casa, claro, pero hay una diferencia entre trabajar en algunas cosas en el campo de tiro, conseguir un buen nivel en el campo de tiro, luego ir a jugar algunos hoyos en casa y luego dar ese siguiente paso para estar listo para jugar el golf de torneo. Siento que estoy cerca».

En realidad, la parte más difícil fue sentarse en casa en Sea Island, Ga. No estaba acostumbrado a eso. Y no quería acostumbrarse a ello, así que está forzando un poco las cosas para volver al campo. «No quiero perderme más majors», dijo rotundamente. «Quiero jugar el Abierto de Estados Unidos y el Británico, así que quiero hacer todo lo posible para estar listo para ellos».

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English, que será sólo su cuarta participación en el Memorial, no sólo ha tenido que rehabilitar su cadera reparada quirúrgicamente, sino que también tiene que aclimatarse a un swing ligeramente diferente, uno que ya no requiere una tensión adicional en su espalda para proteger su cadera. Cuando el año pasado ganó el Travelers Championship en un desempate récord de ocho hoyos con Kramer Hickock, sufrió una agonía a medida que avanzaba el tiempo extra. «Recuerdo que le dije a mi caddie [Eric Larson] en el séptimo hoyo que mi espalda estaba acabada y que teníamos que acabar con esto ahora mismo».

Lo que English hizo con un birdie en el octavo hoyo extra.

¿Cómo fue que jugó tan bien sintiéndose tan mal? English, en su undécimo año como profesional, sólo puede encogerse de hombros. «Simplemente me acostumbré a tener dolor. Lo hice funcionar».

Lo que ocurra esta semana -Inglés tiene dos finales entre los 20 primeros en el Memorial- no es tan importante como lo que ocurra en las semanas siguientes. Lo que English espera que no sea nada. No tiene expectativas. Está probando cosas, progresando hacia los dos últimos majors del año, pero también más allá.

Está cansado de no hacer nada cuando hay una carrera que le gustaría retomar. Le encanta el trabajo, le encanta la práctica, y le encanta la «fraternidad», como él llama al tour y estar en compañía de sus compañeros.

«Sí, el año pasado tuve el mejor año de mi carrera. Fue muy divertido y logré uno de mis principales objetivos al entrar en el equipo de la Ryder Cup y formar parte de él, lo que fue increíble», dijo. «Pero al mismo tiempo, sabía que tenía que dar ese paso atrás. Todavía quiero jugar a este juego durante los próximos 15 años. He jugado mucho al golf en los últimos 20 años, más o menos. Así que se trata de mantener el cuerpo sano y jugar a un alto nivel no sólo ahora, sino durante muchos años».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.