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Harold Varner III no mira atrás en el RBC Heritage

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HILTON HEAD ISLAND, S.C. – A veces, tu mayor obstáculo no es lo que tienes delante, sino lo que queda detrás de ti.


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Y, sí, sabemos que oyes todo el tiempo cómo los golfistas profesionales predican la necesidad de «dejarse llevar» y de «centrarse en el siguiente golpe». Bueno, ¿adivina qué? A veces no pueden hacer el camino sin un suave empujón.

O mejor dicho, un empujón más contundente, porque Butch Harmon lleva demasiado tiempo en el mundo como para hacer un vals de sentimientos cuando se hieren sus sentimientos. Por eso, cuando uno de sus alumnos más recientes, Harold Varner III, se mostró enfadado por teléfono el viernes por la tarde -un fallo no había sido de su agrado y su bola se consideró fuera de límites en un momento clave de la segunda ronda del RBC Heritage- Harmon sugirió que se despojaran de las cosas periféricas y llegaran al fondo de la cuestión.

«Has jugado una hermosa ronda», dijo Harmon, que había monitoreado desde su casa en Las Vegas y sabía que Varner había jugado 14 hoyos en 3 bajo par en condiciones difíciles antes de jugar los últimos cinco hoyos en 4 sobre. «Mantente positivo, ese es tu punto fuerte».

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Si necesitaba un recordatorio, Harmon también lo tenía. La semana anterior, en el Masters, Harmon le dijo a Varner el sábado por la noche que se reuniría con él el domingo a las 10 de la mañana en la zona de prácticas. «Me va a destrozar por hacer 80», bromeó Varner con su caddie, Chris Rice.

«¿Arrasar con él? La tercera ronda (el tiempo) fue brutal», dijo Harmon. «Es tan optimista, tan divertido estar con él, sólo hablamos de salir y tener un gran día».

Varner cerró con un 69 en Augusta, terminó en el puesto 23, y ha aprovechado ese impulso – y el cálido abrazo de Harmon – en la primera posición a través de tres rondas del RBC Heritage en Harbour Town Golf Links.

Reponiéndose de ese miserable final del viernes, Varner, con un 8-bajo 63 y sin bogeys, llegó a 11-bajo 202, y tiene una ventaja de un golpe sobre el irlandés Shane Lowry (65), el sudafricano Erik van Rooyen (67) y el líder de la segunda ronda Patrick Cantlay (70).

Sin embargo, otros están muy metidos en la pelea. Cuatro están empatados con 9 bajo par: Hudson Swafford, el ex campeón Matt Kuchar, Stepp Straka y Aaron Wise. Luego hay otros cuatro con 8-bajo: Tommy Fleetwood, Billy Horschel, Joel Dahmen y Jordan Spieth, cuyo contratiempo en el hoyo 18 es un punto perfecto para volver a nuestro punto de entrada sobre cómo apartar las cosas malas de tu mente y seguir adelante.

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Necesitando sólo 18 pulgadas para poner el lazo alrededor de un ordenado 4-bajo 67 que había proporcionado mucha electricidad por un putt de 22 pies de águila desde fuera del green en el 15, Spieth descuidada e inexplicablemente empujó el tap-in de la derecha. Nunca una ronda de 68 se sintió tan desinflada y, aunque Spieth sigue a sólo tres del liderato, lo que siempre es un reto para los golfistas de este nivel es ver lo rápido que se olvidan.

El sudafricano no anunciado, que falló un putt de 7 pies para birdie en el 15 casi al mismo tiempo que Spieth hacía que Jim Nantz jadeara, «Oh, no», dijo que eso viene con el trabajo. «Fue fácil seguir adelante», dijo sobre el corto putt que le habría dado una parte del liderato.

«Lo vi muy recto, y se rompió de izquierda a derecha. Soy humano. ¿Qué vas a hacer al respecto?»

Más o menos, hacer lo que Cantlay hizo en el 18: centrar un driver 302, meter un wedge de 162 yardas a 4 pies y hacer el putt. Seguro que le ayudó a olvidarse de los bogeys en el 11, 12 y 17 que le privarían del liderato o incluso de compartirlo.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour