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Harold Varner III hace 63 y se sitúa en cabeza del RBC Heritage

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HILTON HEAD ISLAND, S.C. – Harold Varner III disparó un 8-bajo 63 para tomar una ventaja de un golpe en el RBC Heritage el sábado en busca de su primera victoria en el PGA TOUR.


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Varner hizo ocho birdies en una ronda sin bogeys para igualar la puntuación inicial de Cameron Young como la más baja en Harbour Town Golf Links esta semana. Varner tuvo un 11-bajo 202.

Varner tendrá que ser igual de nítido el domingo. El campeón de la FedExCup, Patrick Cantlay, el ganador del Open Championship 2019, el irlandés Shane Lowry, y el sudafricano Erik van Rooyen, quedaron a un golpe.

Cantlay, el líder de la segunda ronda, tuvo un 70. Lowry tiró 65, y van Rooyen tuvo un 67.

El ex campeón del RBC Heritage, Matt Kuchar, Hudson Swafford, Sepp Straka y Aaron Wise, quedaron con 9 bajo par. Swafford hizo 66, Kuchar y Straka 67 y Wise 68.

Varner tiene dos victorias internacionales.

Parecía que se había quedado fuera de la competición con su final del viernes, con 4 golpes en sus últimos cuatro hoyos para un 72. Pero fue un fallo en el sexto lo que enfureció a Varner, y lo que le dio ánimos para el sábado.

El golpe de salida de Varner en el par 4 del sexto hoyo fue declarado fuera de límites. Varner dijo a los funcionarios que vio a un espectador recoger la bola que finalmente fue identificada como la de Varner y que pudo haberla devuelto más allá del marcador de fuera de límites.

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La decisión se mantuvo, Varner hizo un doble bogey y se enfadó por ello. «Diría que soy muy bueno en dejar las cosas a un lado, pero no lo hice», dijo.

En cambio, utilizó el frustrante final para alimentar su carrera hacia la cima. Varner hizo cuatro birdies en los seis primeros hoyos -incluido el problemático sexto- y se puso en cabeza con un golpe de 10 pies en el 16.

Harbour Town no es ni mucho menos el campo preferido de Varner – «Es mi favorito porque podemos conducir hasta aquí», dijo Varner, que vive en Gastonia, Carolina del Norte-, aunque el año pasado empató en el segundo puesto y ha tirado en los 60 en seis de sus últimas siete rondas.

Varner dijo que cada golpe aquí es «súper incómodo».

«Siento que siempre estoy como guiándolo por ahí», dijo. «Pero si puedes guiarla por ahí durante 72 hoyos, puedes hacer algo de daño».

Lowry, también, se recuperó de un 72 el viernes para ponerse a un tiro del liderato. Al principio, estuvo muy nervioso, ya que después de los birdies en el segundo y quinto hoyo, hizo bogeys en el siguiente. Pero después se estabilizó para hacer un 65, igualando el mínimo de su carrera en Harbour Town.

Lowry dijo que las condiciones, especialmente las ráfagas de 20 mph o más del viernes, se habían suavizado y habían hecho que el campo, normalmente difícil, no se defendiera.

«Ayer fue uno de esos días en los que hay que cerrar las escotillas», dijo Lowry.

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«Mientras que hoy, sentí que cada vez que tienes un buen número», dijo Lowry, «puedes ir realmente a las banderas. Y lo hice y acerté algunos buenos tiros».

Necesitará más de eso el domingo si espera conseguir su tercera victoria en el TOUR y la primera desde el Open de 2019.

Cantlay terminó el viernes con una floritura: cuatro birdies consecutivos desde los números 15-18, el tramo más difícil del campo, para una ventaja de dos golpes.

Pero no pudo encontrar esa forma gran parte de esta ronda. Alcanzó a Varner con birdies en los hoyos sexto, séptimo y noveno, y luego retrocedió con bogeys en los hoyos 11 y 12. Se acercó a un golpe de Varner en el hoyo 18, cuando su aproximación aterrizó dentro de 5 pies para un birdie de cierre.

«Tuvo algunas cosas buenas y otras no tan buenas», dijo Cantlay. «Pero estoy en una situación muy buena para mañana. Especialmente con ese birdie de cierre en el 18, conseguir un poco de impulso, y obviamente estoy allí.»

Tommy Fleetwood, que salió del tee más de 3 horas y media antes del emparejamiento final de Cantlay, firmó un 64 para dar la primera pista del campo, que es muy fácil de conseguir.

Maverick McNealy y Peter Malnati, al igual que Lowry, hicieron 65. Swafford, Wyndham Clark y Graeme McDowell hicieron 66. En total, 45 de los 71 competidores llegaron a menos de 70.

El viernes, nadie tiró por debajo de 67 y sólo 19 de los 130 jugadores tuvieron puntuaciones por debajo de los 60.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour