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Hannah Green inspiró a una joven fanática que luego se convirtió en una inspiración para ella

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Comenzó con una sola bola de golf firmada. Cuando Hannah Green entregó por casualidad la perla a Lily Kostner en el ANA Inspiration 2019, poco sabía del impacto que tendría en la joven de Minneapolis, y del vínculo que se establecería después.

Al instante, Green tenía una nueva fan número 1. La niña, que entonces tenía 7 años y estaba en tercer grado, quedó tan impresionada por el golfista australiano que, cuando le pidieron en su clase de poesía que escribiera sobre una persona a la que admirara, Kostner eligió a Green. Unos meses más tarde, Kostner entregó el poema a Green en el séptimo hoyo durante la ronda final del Campeonato Femenino de la PGA de en Hazeltine National.

Green se hizo con el título, ganando de principio a fin y consiguiendo su primera victoria en la . Después de la ronda, compartió el contenido del poema de Kostner y atribuyó a las sencillas palabras el haberla mantenido con los pies en la tierra de camino a la victoria.

Ahora, tres años después de aquel conmovedor intercambio, mientras Green intenta ganar el título una vez más en el Congressional Country Club de Bethesda (Maryland), las dos siguen estando muy unidas, habiendo establecido una conexión única que inspira a ambas.

«Me siento agradecida y especial por poder experimentar y conocer a un golfista profesional», dijo Kostner, «alguien así es amable y como bueno en este deporte».

«Se ha convertido en una amistad realmente genial», dijo Green.

De hecho, las dos siguen siendo cercanas, compartiendo vídeos cada pocos meses. Lily envía actualizaciones de sus campamentos de golf o de otros deportes que ha practicado. Green comparte dónde ha puesto el poema enmarcado en su casa y los rompecabezas que está resolviendo. «A través de COVID me envía pequeños vídeos en los que me pregunta cómo estoy y qué hago», dice Green. «Son muy bonitos».

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Al igual que con el poema, Green mantiene los vídeos de Lily accesibles en su teléfono. El mayor reto para los padres de Kostner, Justin y Jessica, es mantener a raya el deseo de Lily de enviar mensajes a su ídolo. «Seguro que al principio le enviaba un mensaje de vídeo todos los días», dice Jessica, «y nosotros decíamos, no, ya sabes, no vamos a hacer eso».

En abril, los Kostner volvieron a viajar en su habitual viaje a Palm Springs para el Campeonato Chevron (antes ANA). Jessica y su familia crecieron viajando a Dinah Shore, y era una tradición importante que debían mantener con Lily y su hija menor Claire. Antes de salir para su primera reunión desde la gran victoria de Green, Lily escribió otro poema y trajo un collar con forma de Minnesota para regalar a su amiga.

«Ella estaba calentando y nos fuimos para allá», dijo Lily, «y me sentí especial porque no la había visto en mucho tiempo. Pero sentí como si nos conociéramos desde hace tiempo».

Conmovida por el gesto, Green llevó el collar toda la semana y terminó T-8. Durante todo el campeonato, Green pasó tiempo con los Kostner mientras la animaban. Proporcionó a la familia entradas para la semana, chocó las manos con Lily y charló con ella mientras esperaba entre hoyos.

Los Kostner expresaron al caddie de Green, Nate Blasko, que se sentían mal por quitarle tiempo. Pero él les aseguró que a ella le encantaba cada minuto que pasaba, modelando el comportamiento de un ídolo con el que un padre sólo podría soñar.

«Ella [Green] tiene ese poco de asombro», dijo Jessica, «pero luego tener que bajar y ser esta persona muy auténtica, simplemente real en la interacción con Lilly. Sé que ella lo asimila, y creo que la inspira más allá del golf, pero todos sus esfuerzos deportivos y cualquier otra cosa…». [she does].»

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La relación de Green con Lily inspiró a Claire a buscar su propio ídolo de la LPGA. A los 7 años, Claire tenía la misma edad que Lily cuando tuvo su fatídico encuentro con Green.

En el campo de Dinah Shore, chocó los cinco con Stacy Lewis durante la ronda del capitán de la Copa Solheim de Estados Unidos. Lewis fue a su bolsa, cogió una bola y se la firmó a Claire, enganchando a la joven Kostner al carro de Lewis.

Por desgracia para Claire, el intercambio no terminó con un salto de Lewis al estanque de Poppie, ya que falló el corte. La recién descubierta y apasionada fan no pudo contener su tristeza al final de la jornada del viernes. «Claire lloró a mares en nuestro Airbnb esa noche», dijo Jessica.

Aun así, ese momento convirtió a Claire en una fan apasionada. Ahora que el Chevron se traslada de Palm Springs a Houston el año que viene, los Kostner están intentando encontrar otro torneo al que hacer un viaje anual para que sus hijas puedan ver la acción en persona. Tanto Lily como Claire apoyan con pasión a sus favoritas cuando ven la LPGA por televisión, y todo ello se debe a un momento aparentemente inocuo en el que se le entrega a una joven e impresionable aficionada una pelota firmada.

«Nunca pensé que el hecho de darle a Lily una pelota de golf fuera a dar resultado», explicó Green. «Creo que lo que sentimos es que lo correcto es tratar de inspirar a la próxima generación, pero también tener una relación cercana con alguien que he [inspired]es realmente especial».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.