La Burbuja y la Bandera: Historia de su Estandarización

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El término genérico para referirse al recorrido desde el tee hasta el green es «hoyo». Un juego regular consta de 18 hoyos. Sin embargo, por hoyo también se entiende el orificio circular con un diá de 10,8 cm y una profundidad mínima de 10 cm, situado en el green y marcado con una bandera. El actual diámetro del hoyo de 10,8 cm (4,25 pulgadas) es estándar en todos los campos de golf del mundo. ¿Cuántas veces has errado un putt y deseado que el tamaño del hoyo en el green fuera solo un poco más grande? La «putting yips» o ansiedad por el putt es común tanto en jugadores principiantes como en grandes golfistas. Para el legendario Ben Hogan, por ejemplo, los putts eran un verdadero sufrimiento.

Cómo han cambiado los hoyos con el tiempo

Por muchos años no hubo un tamaño estandarizado para el hoyo y su tamaño variaba de campo a campo. Entre 1700 y 1800, entre los trabajadores que cuidaban el green, se encontraban los «cortadores de hoyos». Estos trabajadores eran llamados así porque su principal servicio era llenar viejos hoyos en el green y hacer nuevos. En 1829, el Royal Musselburgh Golf Club en Escocia decidió comprar y utilizar una única herramienta para hacer los hoyos, el primer «cortador de hoyos» conocido. Consistía en un tubo, probablemente hecho de una vieja de drenaje, diseñado para cortar hoyos de tamaño y forma uniformes. Esta antigua herramienta todavía existe y se exhibe en su club. Pero esta revolucionaria estandarización de los hoyos de golf iniciada en el campo de Musselburgh tardó un poco en establecerse en otros campos de golf. En el Diccionario Histórico de Términos de Golf se cita un artículo de periódico de 1858 que se refiere a un hoyo de seis pulgadas indicando que, en ese momento, todavía había varios diámetros en los hoyos de los campos escoceses e ingleses. El diámetro del hoyo de 4,25 pulgadas se convirtió en el estándar universal solo después de la emisión de las nuevas reglas del Royal & Ancient Golf Club de St. Andrews en 1891. Hoy en día, para nosotros es casi inconcebible pensar que el golf de alto nivel pueda ser jugado con hoyos más grandes, pero hoyos con diámetros mayores pueden ser propuestos para fines recreativos. , por ejemplo, en algunos eventos especiales, ha hecho cortar hoyos de 8 pulgadas en su Muirfield Village Golf Club.

La bandera y sus múltiples usos

Otro elemento característico del hoyo es la bandera. La primera mención de una «flagstick» en las reglas del golf la vemos en el código R & A de 1875. Sin embargo, algunas referencias a banderas ya habían aparecido en la prensa popular algunos años antes. En 1857, por ejemplo, en el Fifeshire Journal, un antiguo periódico de St. Andrews, encontramos una referencia a una configuración de dos banderas por green en el Old Course de St. Andrews. «Para evitar errores», dice el artículo, el hoyo de salida tiene una bandera blanca mientras que el de regreso tiene una roja. En Famous Golf Links, un libro publicado en 1891, se habla de banderas utilizadas para indicar no solo la posición del hoyo, sino también la dirección en los golpes ciegos. Actualmente, las banderas no tienen altura mínima ni máxima, pero la USGA recomienda que tengan una altura de al menos un metro y medio. En el PGA Tour, las especificaciones del torneo requieren banderas con astas de ocho pies (2,438 m). Cuanto más alta es la bandera, más fácil es percibir la profundidad. En décadas pasadas, en lugares particularmente ventosos del Open Championship, el R & A ha utilizado astas ligeramente más cortas de aproximadamente 5 pies y medio (1,67 m). Las primeras banderas eran más propensas a inclinarse o incluso volcarse en caso de fuertes vientos, pero esto cambió con la llegada de la . La arandela es el extremo dentado en la base del asta, que se inserta firmemente en un agujero ranurado dentro del soporte del hoyo. Este tipo de anclaje se convirtió en un estándar de la industria hacia finales de los años 90. No hay nada en las reglas que indique que una flagstick deba tener una bandera en la parte superior ni restricciones específicas sobre cuán grande puede ser la bandera, aunque las reglas indican que debería ser de un tamaño «razonable». En las banderas actuales, a menudo se utiliza el amarillo porque contrasta con el verde del campo y de los árboles. En la mayoría de los casos, la bandera está atornillada a la parte superior del asta. En eventos del PGA Tour, no es raro que los caddies cuyos jugadores están en competencia lleven alicates durante la ronda final, y quiten la bandera como recuerdo si su jugador gana. La mayoría de las banderas están hechas de nylon o y permanecen en condiciones aceptables durante al menos una temporada completa, pero su longevidad depende en gran medida del clima. En los clubes de alto nivel, se cambian varias veces al año. Verlas ondear no solo es agradable, sino que también permite calcular distancias y «sentir» el viento. Esta semana, mientras se lleva a cabo el Alfred Dunhill Links Championship y seguimos el desafío de cada putt con un favorito Matt Fitzpatrick, en medio del paisaje del The Old Course St Andrews, el campo nos regala la vista de los hoyos con sus banderas. Al verlas ondear al viento, ya no daremos por sentada su presencia.

Referencias y expertos

  • Juan Carlos Rodríguez, periodista especializado en golf, autor de varios libros sobre el .
  • Revista Golf Digest España, una de las publicaciones más respetadas en el mundo del golf.
  • Alberto Sánchez, golfista profesional y experto en la historia y evolución del golf.
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