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Graeme McDowell en la mezcla en la primera salida del WM Phoenix Open en 16 años

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SCOTTSDALE, Arizona – Graeme McDowell acababa de tirar 68 golpes en la primera ronda del WM Phoenix Open en el TPC Scottsdale, su primera ronda aquí en 16 años, pero no se sentía muy orgulloso.

«Para mí es simplemente un día a día», dijo McDowell, que no pasó el corte en 10 de las 15 salidas de la temporada pasada y ha caído al puesto 358 del mundo. «Sólo estoy tratando de poner en capas los días buenos en los días buenos».

No parece que haya pasado tanto tiempo desde que McDowell ganó el Abierto de Estados Unidos y el decisivo partido de individuales de la Copa Ryder sobre Hunter Mahan, por no mencionar un montón de cosas más. Pero eso fue en 2010. Hoy en día, McDowell, cuatro veces ganador del PGA TOUR, tiene 42 años y está tratando de encontrar al jugador que solía ser.

No sólo eso, sino que está haciendo esta búsqueda en un campo que bien podría ser nuevo para él, dado que la última vez que jugó este ruidoso torneo del desierto fue en 2006.

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«Me está haciendo viejo», dijo sobre el largo tramo entre salidas. «Pero es una semana fantástica. Es decir, obviamente lo he visto por televisión, he oído a los chicos hablar de ello… hemos jugado esta mañana temprano, así que he podido ver 16 bastante benignos. Lo jugaremos (el viernes) por la tarde, un poco más tarde, cuando estoy seguro de que empezarán a fluir algunas bebidas y el ambiente debería ser muy divertido.

«Pero el campo de golf es sensacional», continuó. «No estoy seguro de haber visto un campo de golf en mejores condiciones que éste y está jugando firme y rápido, lo que me conviene. Los greens son fantásticos y ha sido una de esas semanas en las que intento preguntarme por qué hace 16 años que no vengo aquí».

Si el cuatro veces jugador de la Ryder Cup y 11 veces ganador del Tour se ha replanteado todo, incluso qué torneos jugar, se puede entender por qué. Los resultados no han estado ahí, con sólo un top-10, un T4 en el Corales Puntacana Resort & Club Championship, desde el comienzo de la temporada pasada.

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Esta semana ha estado intentando aprender los complejos de greens en un campo del TPC Scottsdale que, con sus pendientes y zonas de escorrentía, bien podría ser nuevo para él. De momento, todo va bien.

«Han sido 18 meses muy duros», dijo McDowell, «y estoy tratando de mantener las cosas sencillas, trabajar duro, tener buenos días, con la esperanza de que se sumen a la contención y me den algunas oportunidades de ganar, y ese es realmente el objetivo en este momento: tratar de ser tan paciente como pueda».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour