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Geoff Ogilvy había terminado con el golf de competición. Pero dejarlo resultó más difícil de lo que pensaba

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DETROIT – Geoff Ogilvy arrugó la cara e inclinó ligeramente la cabeza. Parecía un poco indeciso a la hora de evaluar su dos sobre 74 del jueves en la ronda de apertura del Rocket Mortgage Classic. Luego lo dejó salir.

El ex campeón del U.S. Open siempre ha sido proclive a decir lo que piensa. Algo refrescante en estos días.

A cuatro años de su última temporada completa, Ogilvy hace su segunda salida en el PGA Tour después de reaparecer hace dos semanas en el Barracuda Championship, que casualmente fue su último evento en América desde 2018. El australiano, de 45 años, llevaba tiempo pensando en volver, pero las restricciones de viaje en su país por la pandemia obligaron a retrasarlo.

Se ha mantenido ocupado desde que regresó a Melbourne en 2018, trabajando con la firma de diseño de campos OCM, y jugando un poco, incluyendo el evento mixto de hombres y mujeres, el ISPS Handa Vic Open, a principios de este año. Su fundación benéfica también creó un nuevo evento, el Sandbelt Invitational, celebrado en cuatro campos de Melbourne.

La falta de golf competitivo de Ogilvy ha dado sus frutos en un aspecto: recientemente fue aceptado como miembro del Royal Melbourne. Vive junto al prestigioso club, que acogió la última Presidents Cup en 2019 y, sin embargo, se pregunta, ¿no era miembro hasta hace poco?

«Sí, la verdad es que nunca han tenido profesionales del tour como miembros», explicó.

Pero no te equivoques, Ogilvy sigue considerándose un profesional del circuito. Así que pensó en volver a intentar serlo.

«La vida se complicó mucho cuando volví a Australia», dijo detrás del green 18 del Detroit Golf Club el jueves. «He estado haciendo muchas cosas buenas, muchas cosas divertidas. No faltan cosas que me encantan. Ha sido estupendo. Pero en algún momento te das cuenta de que esto es lo que hago. Ya sabes, todos tenemos algo que hacer. Esto es lo que yo hago».

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Lo difícil es volver a aprender a hacerlo con la misma destreza con la que lo hacía cuando ganaba un major -el Abierto de Estados Unidos de 2006 en Winged Foot-, además de tres Campeonatos Mundiales de Golf, formando parte de los equipos de la Copa Presidentes y rondando la cima del Ranking Mundial. Llegó a ser el número 4 en 2009.

No hubo muchos aspectos destacados en su primera ronda en el campo de Donald Ross, cuatro bogeys compensaron un par de birdies. Pero no son las habilidades motrices las que le frenan.

«Como, hay golf y hay golf de torneo, ¿verdad? Y yo he jugado un poco al golf, pero no mucho en torneos», dijo. «Creo que para alguien en mi etapa, con mucho golf en su haber, se trata más de la concentración y de meterse en ella que del golf en sí. Y ese es un músculo que tienes que flexionar».

«Quiero decir, mira a Tony [Finau, who opened with a 64 to share the Day 1 lead]. ¿Con qué frecuencia ves al ganador de la semana pasada jugar bien la semana siguiente directamente? Es porque están como en ese último grupo, ganando un torneo, está en su espacio de la cabeza. Y todavía está en él, ya sabes, y ese es un músculo que no he estado flexionando».

Ogilvy, vicecapitán de Trevor Immelman en la próxima Presidents Cup, que se celebrará en septiembre en el Quail Hollow Club de Charlotte, dijo que parte de la razón por la que había vuelto a Estados Unidos era para familiarizarse con algunos de los jugadores. Por suerte -o más bien porque las cosas se arreglaron- fue emparejado en las dos primeras rondas con Si Woo Kim, de Corea del Sur, y Mackenzie Hughes, de Canadá, que son potenciales competidores del Equipo Internacional.

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«Obviamente, el grupo de hoy, eh, podría haber sido manipulado un poco para ser así», dijo con una sonrisa.

Puede que Ogilvy se refiriera a su ronda como una basura, pero no estaba del todo decepcionado con ella. «Las piezas están todas ahí», dijo. «Como he dicho, es sólo … Tengo que flexionar el músculo derecho un poco. Este de aquí arriba. Probablemente estuve mejor al final que al principio. Así que eso es todo lo que se puede pedir».

Sus futuras opciones competitivas son turbias. Ogilvy no tenía planes de intentar jugar la semana que viene el final de la temporada del PGA Tour, el Wyndham Championship, para no quitarle el puesto a un jugador que potencialmente está tratando de entrar en los Playoffs de la FedEx Cup. Vuelve a Australia, pero regresará para la Presidents Cup y luego quizás pruebe las aguas en algunos eventos de otoño.

«Las estrellas como que se alinearon, y conseguí mojar mi silbato, por así decirlo, y va a hacer que quiera hacerlo más», dijo. «Ahora mismo, no tengo ni idea de lo que me deparará la próxima semana en lo que a golf se refiere. Veremos dónde puedo empezar, dónde puedo empezar, qué puedo hacer en mi categoría…». [past champions]. Tal vez pueda conseguir algunas invitaciones y partir de ahí. Así que jugaré esta semana y veré qué pasa».

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Casado y padre de 2 hijos, amante de la cerveza, juego al golf desde mi infancia y me he unido al equipo de TotalNewsGolf.com hace sólo 2 semanas.