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Fuera de peligro

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El próximo mes de mayo se cumplirán 10 años; un día que no recuerda de una época que nunca olvidará. El jueves, la alemana Leonie Harm, en su tercera temporada de golf profesional en el Ladies European Tour, tiró 5 bajo en la ola matinal del Trust Golf Women’s Scottish Open. Almorzó a tres golpes del liderato. Harm sabe que ha tenido una oportunidad. «Ni un soplo de viento», dijo sobre las condiciones durante su ronda.

Pero los descansos, buenos y malos, no son nada nuevo para la jugadora de 24 años. Ha llegado a esperarlas.

Harm no recuerda la mañana de mayo que cambió su vida y su perspectiva. De niña, siempre se levantaba temprano. Las frescas mañanas de primavera en Gerlingen, su ciudad natal, eran el único momento en que podía correr. A las 6 de la mañana ya se preparaba para ir al colegio. Las tardes eran para practicar, las noches para estudiar y acostarse. Correr a las 5:00 formaba parte del régimen de una chica disciplinada con grandes objetivos.

Gerlingen se encuentra a unos ocho kilómetros al oeste de Stuttgart, un suburbio de 20.000 habitantes con seis semáforos. Por razones ecológicas, los semáforos se apagan durante la noche. No se encienden hasta las 6 de la mañana.

Tomando su ruta habitual para correr, Harm se dirigía a su casa por la calle principal del pueblo cuando cruzó con un semáforo en amarillo intermitente. De la nada, fue atropellada por un conductor ebrio que iba a 45 millas por hora. Su cuerpo salió disparado hacia el cielo y giró como una muñeca de trapo. Cuando aterrizó, Harm tenía la cadera rota, costillas rotas, un tobillo roto, un pulmón colapsado, pero, sobre todo, un traumatismo craneal.

Un veterano del ejército que conocía a la familia Harm estaba esperando en una parada de autobús y fue testigo del accidente. Su formación incluía la reanimación cardiopulmonar. Corrió al lugar del accidente. Harm sangraba por ambos oídos. Si no se hubiera realizado la reanimación cardiopulmonar, el personal de emergencia probablemente la habría declarado muerta en el lugar. El protocolo dictaba que, una vez tomadas las medidas para salvar la vida, éstas debían continuar hasta que el paciente estuviera en un hospital.

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A las 6:30, los padres de Harm, Hans-Dieter y Desiree, empezaron a preocuparse. Su hijo de 15 años no era nada si no era rápido. Fue entonces cuando recibieron una llamada de la policía. No se esperaba que su hija sobreviviera.

La pusieron en coma inducido y le dieron un 1% de posibilidades de vivir. Una semana después, se despertó. Dos semanas después, fue dada de alta del hospital.

«Los médicos dijeron que nunca habían visto nada igual», dijo Harm hace un par de años.

El tobillo todavía le duele de vez en cuando, y no oye bien por el oído derecho. Aparte de eso, está totalmente recuperada desde hace años.

Pero algunas heridas son más difíciles de curar. En mitad de su segundo año en la Universidad de Houston, donde fue reclutada por el marido de Stacy Lewis, Gerrod Chadwell, Desiree Harm perdió su batalla contra el cáncer. Leonie cambiaría otro compromiso con un coche a toda velocidad para recuperar a su madre.

«Sinceramente, no sabía si iba a volver (a la escuela)», dijo Chadwell sobre Harm en 2019. «Pero para que ella lo procese todo -superar el accidente, superar la pérdida de su mejor amiga, todo mientras es una de las mejores golfistas amateurs del mundo-, es un listón, y está muy arriba».

Harm sigue poniendo el listón. Se clasificó para el LET y abrió su carrera profesional en 2020 en el Geoff King Motors Ladies Australian Classic, donde pasó el corte, terminó entre las 45 mejores y venció a un puñado de sólidas jugadoras del LPGA Tour. Después, regresó a Alemania donde, según sus palabras, «todo se cerró en cuestión de días (debido a la COVID-19)».

Se rió de lo que ocurrió después. «Le dije a mi familia, creo que voy a conseguir un trabajo», dijo Harm. «Me dijeron: ‘nunca has tenido un trabajo en tu vida’. El golf fue siempre mi trabajo a tiempo completo. Estudié y jugué al golf. Me licencié en Houston (en bioquímica y biofísica), lo que supuso un gran esfuerzo para compaginar el horario de clases y ser estudiante-atleta. Pero nunca había tenido un trabajo. Aun así, todas las cosas como la ingeniería genética y la biotecnología me parecen súper fascinantes».

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El accionista mayoritario de CureVac, una empresa de investigación biológica de Alemania que estaba en primera línea de la investigación y el desarrollo de la COVID-19, era también el presidente del Club de Golf St. Leon-Rot, al sur de Heidelberg, sede de la Solheim Cup 2015, y el lugar donde Harm practica y juega cuando está en casa.

«Cuando hablé con (recursos humanos), me preguntaron cuándo podía empezar y dije: ‘enseguida'», dijo Harm. «Pero luego me dijeron: ‘tendrás noticias en tres o cuatro semanas’. Fue una sorpresa porque pensé que necesitaban gente de inmediato. Luego me llamaron una hora más tarde para decirme: ‘Acabamos de tener noticias de tu jefe y empezarás la semana que viene'».

Dos años después, ahora tiene cinco top-10 en el LET y su juego mejora cada semana. El 67 en Dundonald Links la coloca en posición para un posible avance.

«Me sentí orgullosa de mí misma por haber podido aprovechar (las condiciones de calma del jueves por la mañana) porque todavía tienes que hacer los birdies», dijo Harm. «Mi tarjeta de puntuación estaba limpia, y tuve un par de hoyos en los que estuvo un poco cerca y tuve que tomar una decisión inteligente».

Como el tiempo es siempre tan inconstante en Ayrshire, Harm prevé un día diferente el viernes.

«Antes me gustaba mucho jugar con viento porque tenía unos hierros de muy bajo spin y los pegaba todo el tiempo, y solía hacerlo bien en condiciones de viento», dijo Harm. «Sin embargo, ahora tengo un juego de palos un poco diferente y pierdo mucha distancia con el viento. Sólo espero seguir llegando a los greens. Pero ya veremos. Lo tomaremos como viene».

Esta última frase resume el golf de los links. También resume la actitud de Leonie Harm y su perspectiva de la vida.

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour