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Fran Quinn, de 57 años, hace historia al clasificarse para el US Open de su ciudad natal

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«Todavía tiene la distancia, y creo que es por jugar con los jóvenes», dijo Johnson, ahora árbitro de torneos en el PGA TOUR Champions. «Competir con Owen y sus compañeros ha mantenido a Franny haciendo un buen swing. Si jugara con chicos que tiran a 250 todo el tiempo, pensarías que le estás pegando largo cuando le estás pegando a 270».

«No ha perdido ninguna distancia», continuó Johnson. «Es increíble. Incluso después de su lesión en el hombro, sigue golpeando con fuerza, y creo que por eso ha sido tan competitivo.»

La lesión fue un accidente fortuito. En plena temporada 2019 del PGA TOUR Champions, Quinn tropezó con un bache en un paso de peatones en Nueva York mientras visitaba a su hijo Sean. El cincuenta por ciento de su glenoide (cavidad del hombro derecho) quedó destrozado. Durante un año no pudo levantar el brazo por encima del ombligo. Se sometió a una primera y a una segunda operación, esta última realizada por el médico jefe de los New England Patriots, Mark Price.

Así comenzó una recuperación de 18 meses en la que el fuego de Quinn nunca disminuyó.

«Recuerdo que estaba en su cocina, cuando estaba en su cabestrillo», dijo el amigo de la familia Joe Murphy. «Decía: ‘Murph, tengo mi cuña en marcha. Tengo mis yardas de cuña arriba. Todavía puedo ganarte'».

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Quinn no había intentado clasificarse para el U.S. Open desde 2015, pero la proximidad de este año a su casa despertó su interés, y cuando se enteró de que su hijo y su sobrino jugarían la Clasificación Local, esos instintos competitivos se activaron.

«Estuve con Owen en Florida», dijo Matthew. «Me apunté a la clasificación local y Owen se apuntó él mismo. Su padre dijo: ‘¿Por qué no me metes a mí también?'».

Quinn tenía 3 sobre 9 hoyos en su lugar de clasificación local, Taconic GC en Williamstown, Massachusetts. Sin embargo, luchó para conseguir 1 sobre, un golpe más que un desempate. Owen consiguió el mismo total de 1 sobre para avanzar también.

A partir de ahí, Quinn mantuvo el rumbo en su lugar de clasificación final en Purchase, Nueva York, el mismo lugar donde perdió la clasificación para el Abierto de Estados Unidos de 1988 en Brookline por un golpe. Esta vez, con Lori en la bolsa, se enmendó. Estuvo 2 bajo en 36 hoyos, y luego hizo un birdie en el segundo hoyo de un desempate de 8 por 3 para ganar su lugar en el campo.

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«Me dije: ‘Vamos, eres el jugador más experimentado aquí. Tienes la mayor experiencia en los playoffs. Vamos a entrar'», dijo Lori. «Él dijo: ‘De acuerdo’. Y lo hizo. Me escucha. Qué buen marido».

La historia de Quinn ha cautivado los corazones y las mentes en su Massachusetts natal y más allá.

«Es para mostrar a su familia, a su hijo… que las cosas buenas pueden suceder si se sigue trabajando duro», dijo Johnson. «Estaba al límite de su capacidad después de la lesión en el hombro, no sabía si iba a volver. Pero se esforzó al máximo. Eso demuestra que el trabajo duro… le encanta el juego, y ahora tener esta oportunidad, es como la guinda del pastel».

«Le conozco», añadió Johnson. «No va a pasar por ahí sin más. Se va a dejar la piel. Puede jugar bien allí. Intenta hacerlo muy bien. No es sólo una ceremonia, feliz de haber llegado allí. Creo que lo va a hacer bien».

«Estoy muy orgullosa de él», añadió Lori. «Es una especie de hombre biónico».

«Fran», dijo el amigo de la familia John Pagano, «es el hombre».

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Soy un ávido cinéfilo, un castaño hiperactivo, juego al golf desde hace sólo 2 años y escribo para los equipos desde hace más de un año, y me apasiona especialmente el PGA Tour